Alergia a la leche: causas, síntomas, tratamientos y más

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Alergia a la leche: ¿Cómo tratarla?

La alergia a la leche es la alergia alimentaria más común entre los niños y es la segunda alergia alimentaria más común entre los adultos. La tasa de alergia a la leche, similar a otras alergias alimentarias, parece estar aumentando y afecta al menos al 3% de todos los niños, al menos en los Estados Unidos. Si bien es relativamente común que los niños superen su alergia a la leche, a veces a edades muy tempranas, la alergia a la leche puede persistir hasta la adultez e incluso durar toda la vida.

¿Qué causa la alergia a la leche?

La leche de vaca contiene muchos alérgenos, que se descomponen con mayor frecuencia en los componentes de caseína y suero de leche. Los componentes de suero incluyen alfa y beta-lactoglobulinas, así como inmunoglobulina bovina. Los componentes de caseína incluyen componentes de alfa y beta caseína. Las alergias a los componentes de lactoglobulina tienden a ser superadas con facilidad por los niños, mientras que las alergias a los componentes de la caseína tienden a persistir en la adolescencia o la edad adulta.

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En los niños y adultos que están predispuestos a enfermedades alérgicas, el cuerpo produce anticuerpos alérgicos contra diversos alérgenos de la leche. Estos anticuerpos alérgicos se unen a las células alérgicas en el cuerpo, llamadas mastocitos y basófilos. Cuando se consumen leche o productos lácteos, estos anticuerpos alérgicos se unen a las proteínas de la leche, lo que hace que las células alérgicas liberen histamina y otros productos químicos alérgicos. Estas sustancias químicas alérgicas son responsables de los síntomas alérgicos que se producen.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia a la leche?

Los síntomas de la alergia a la leche pueden variar de persona a persona. Clásicamente, la alergia a la leche a menudo causa los siguientes síntomas alérgicos en la piel:

  • Urticaria
  • Angioedema (hinchazón)
  • Prurito (picazón)
  • Dermatitis atópica (eccema)
  • Otras erupciones cutáneas.

Otros síntomas pueden incluir el tracto respiratorio (síntomas de asma, síntomas de alergia nasal), tracto gastrointestinal (náuseas, vómitos, diarrea) e incluso anafilaxia.

Estos síntomas clásicos de alergia a la leche son causados ​​por la presencia de anticuerpos alérgicos, y se los conoce como “mediadas por IgE”.

La alergia a la leche no causada por anticuerpos alérgicos, conocida como “no mediada por IgE”, también puede ocurrir. Estas reacciones aún son causadas por el sistema inmune, a diferencia de las reacciones no causadas por el sistema inmune, como la intolerancia a la lactosa. Estas formas de alergia a la leche no mediadas por IgE incluyen el síndrome de enterocolitis inducida por proteínas alimentarias (FPIES), la proctitis inducida por proteínas alimenticias, la esofagitis eosinofílica (EoE, que también puede ser mediada por IgE) y el síndrome de Heiner.

¿Cómo se diagnostica la alergia a la leche?

Las reacciones mediadas por IgE a la leche generalmente se diagnostican con pruebas de alergia, que se pueden realizar mediante pruebas cutáneas o mediante la demostración de IgE contra la proteína de la leche en la sangre. La prueba cutánea es la forma más precisa de diagnosticar la alergia a la leche, aunque los análisis de sangre son útiles para determinar cuándo y si es probable que una persona haya superado una alergia a la leche.

El diagnóstico de las reacciones alérgicas a la leche no mediadas por IgE es más difícil de hacer, y las pruebas de alergia no son útiles. Más comúnmente, el diagnóstico se realiza en base a los síntomas y la falta de anticuerpos alérgicos.

A veces, las pruebas de parche pueden ser útiles en el diagnóstico de FPIES y EoE, y las pruebas de sangre para anticuerpos IgG se usan para diagnosticar el síndrome de Heiner.

¿Cómo se trata la alergia a la leche?

El único tratamiento ampliamente aceptado para la alergia a la leche en la actualidad es evitar la leche y los productos lácteos. La inmunoterapia oral (OIT) para la alergia a la leche se está estudiando actualmente en universidades médicas de todo el mundo, con resultados prometedores. La OIT implica administrar cantidades muy pequeñas de proteína láctea por vía oral a personas con alergia a la leche, y aumentar gradualmente la cantidad con el tiempo. Esto a menudo resulta en una persona que puede tolerar cantidades bastante grandes de proteína de la leche con el tiempo.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la OIT para la alergia a la leche puede ser extremadamente peligrosa, y que solo se realiza en entornos universitarios bajo estrecha supervisión médica. Es probable que la OIT para la alergia a la leche esté a muchos años de ser realizada por su alergólogo local.

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¿Con qué frecuencia se supera la alergia a la leche?

Muchos niños eventualmente superarán su alergia a la leche, especialmente aquellos con alergia no mediada por IgE. Para aquellos con alergia a la leche mediada por IgE, puede que no ocurra tan rápido como se pensaba. Estudios anteriores sugirieron que el 80% de los niños superan la alergia a la leche a la edad de 5 años; un estudio más reciente realizado en un mayor número de niños sugiere que casi el 80% de los niños superan la alergia a la leche, pero no hasta que cumplen 16 años.

La medición de la cantidad de anticuerpos alérgicos a la leche puede ayudar a predecir la probabilidad de que una persona supere su alergia a la leche. Si el anticuerpo alérgico a la leche está por debajo de un cierto nivel, un alergólogo puede recomendar realizar un desafío oral a la leche bajo supervisión médica. Esta es la única forma segura de ver realmente si una persona ha superado su alergia a la leche.

Referencias:

Skripak JM, Matsui EC, Mudd K, Wood RA. La historia natural de la alergia a la leche de vaca mediada por IgE. 2007; 120: 1172-7.

Fiocchi A, Schunemann HJ, Brozek J, y col. Diagnóstico y justificación para la acción contra la alergia a la leche de vaca (DRACMA): un informe resumido. J Allergy Clin Immunol. 2010; 126: 1119-28.