Alergia a las frutas y verduras: causas, síntomas, tratamientos y más

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¿Qué es la alergia a las frutas y verduras?

El nombre técnico para estas alergias es ‘síndrome de alergia oral’

El tipo más común de alergia a los alimentos en los adultos implica hormigueo e hinchazón dentro y alrededor de la boca, y se desencadena por las frutas y verduras.

¿Frutas y vegetales? Sí, a pesar de que las alergias a las nueces y al maní tienden a llamar la atención, es más probable que sea alérgico a las nectarinas y las manzanas.

Estas reacciones a las frutas y verduras provienen del llamado síndrome de alergia oral (SAO), que a veces también se conoce como síndrome de comida con polen o una “alergia a alimentos de clase 2”. Cuando tiene el síndrome de alergia oral, comienza a reaccionar a los alimentos que están relacionados con el polen alergénico.

Si tiene secreción nasal durante la temporada de polen, es más probable que desarrolle síndrome de alergia oral en la edad adulta. Prácticamente todos los adultos con SAO tienen antecedentes de rinitis alérgica (goteo nasal) debido a alergias al polen.

Síntomas del Síndrome de la Alergia Oral

Si tiene el síndrome de alergia oral, no debe esperar una secreción nasal. En cambio, sus síntomas involucrarán a su tracto digestivo y piel. Estos síntomas pueden incluir:

  • Picazón u hormigueo en la boca, lengua o labios
  • Hinchazón de la boca, lengua y / o garganta (angioedema)
  • Aumento de los síntomas de eczema en pacientes con eczema
  • En casos raros: vómitos, calambres estomacales o diarrea
  • Muy raramente: anafilaxia

A menudo, las personas con SAO reaccionarán ante ciertas frutas o verduras crudas, pero podrán tolerarlas cuando estén bien cocidas. Por ejemplo, su boca puede picar después de comer una manzana cruda, pero podrá comer puré de manzana. Esto se debe a que algunas de las proteínas que causan reacciones relacionadas con el polen se rompen cuando se calientan.

Diagnosticando su condición

El diagnóstico del síndrome de alergia oral se basa en un historial de reacciones y pruebas de alergia y puede llegar a ser un verdadero problema.

Su médico le preguntará acerca de su historial de reacciones inmediatas después de comer ciertas frutas o vegetales. También le preguntará acerca de su historial de alergias estacionales, fiebre del heno o secreción nasal.

Para identificar el polen y los alimentos específicos que están causando sus síntomas, su médico puede ordenar pruebas de punción cutánea o análisis de sangre RAST (radioalergoabsorbencia).

A diferencia de otros tipos de alergias alimentarias, un desafío alimentario doble ciego controlado con placebo (donde no se sabe si está consumiendo el alimento sospechoso) a menudo no es útil para diagnosticar el SAO.

Debido a que las reacciones varían según la frescura de la comida y el contacto directo con la piel de la boca y la lengua, los resultados pueden no ser exactos. Por ejemplo, una cápsula de manzana preparada puede no causar una reacción, incluso si tiene una reacción al comer una manzana cruda.

Causa del Síndrome de la Alergia Oral

El SAO es causado por una reactividad cruzada entre un alérgeno de polen inhalado y las proteínas que se encuentran en ciertas frutas y verduras. Si bien la planta de polen y los alimentos no están relacionados biológicamente, las estructuras de sus proteínas son tan similares que el cuerpo reacciona a ambos.

El tipo más común de SAO en el norte de Europa es la alergia al polen de abedul. Un estudio encontró que el 70% de las personas con alergia al polen de abedul también tienen algún tipo de SAO. Debido a que la alergia al polen de abedul es tan común, es la asociación más estudiada de todas los SAO. Las personas sensibilizadas al polen de abedul pueden tener síntomas del SAO cuando comen los siguientes alimentos (en orden de frecuencia):

  • Manzana(80%)
  • Avellana (59%)
  • Nectarina / melocotón (51%)
  • Kiwi (48%)
  • Nogal (41%)
  • Zanahoria (35%)
  • Albaricoque (33%)
  • Cereza (32%)
  • Pera (32%)
  • Almendra (32%)
  • Maní (24%)
  • Ciruela (24%)
  • Tomate (21%)
  • Patata (19%)
  • Apio (16%)
  • Soja (14%)

Las alergias al polen de gramíneas están asociadas a sensibilidades al:

  • Melón
  • Tomate
  • Naranja
  • Cereza

Las alergias a las ambrosías se asocian con sensibilidades al:

  • Melón
  • Manzanilla
  • Miel
  • Plátano
  • Semillas de girasol
  • Pepino
  • Calabacín

Las alergias a la artemisia están asociadas con sensibilidades al:

  • Apio
  • Zanahoria
  • Especias
  • Melón
  • Manzana
  • Avellana
  • Castaña

Tratamiento y manejo de su condición

Como con la mayoría de las alergias alimentarias, el principal método para controlar el síndrome de alergia oral es evitar los alimentos desencadenantes.

Es posible que algunas personas solo necesiten evitar sus desencadenantes en su forma original.

Es posible que sus síntomas empeoren cuando los niveles de polen son altos. Durante la temporada de polen, es posible que deba evitar alimentos que pueda tolerar en otros momentos del año. Hable con su médico acerca de tomar antihistamínicos u otros medicamentos para la alergia para ayudar a controlar sus síntomas de rinitis alérgica.

Se han realizado algunos estudios sobre el polen de abedul y las alergias a las manzanas que han descubierto que las personas que reciben una inmunoterapia para la alergia al polen de abedul son más capaces de tolerar las manzanas crudas. Sin embargo, estos estudios fueron pequeños y no se han realizado estudios sobre otras interacciones polen-alimento específicas en la inmunoterapia.

La mayoría de los adultos con esta afección no necesitan llevar un autoinyector de epinefrina (comúnmente denominado Epi-Pen). Sin embargo, algunas personas tienen reacciones que son lo suficientemente graves o tienen el potencial de ser lo suficientemente graves como para que se les recete un autoinyector. Habla con tu médico sobre el tipo y la gravedad de tus reacciones a tus alimentos desencadenantes.

Referencias:

Webber, CM, et al. Síndrome de alergia oral: un desafío clínico, diagnóstico y terapéutico. Ann Allergy Asthma Immunol. 2010; 104: 101-108.

Katelaris, C.H. Alergia alimentaria y alergia oral o síndrome de polen y comida. Opinión actual en Alergy and Clinical Immunology 2010, 10: 246-251