Alzheimer y demencia: cómo los cambios en el cerebro conducen a la pérdida de la memoria

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Un nuevo estudio publicado en Neuropsychology investiga las áreas cerebrales responsables de la pérdida de memoria visto en enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y la demencia.

Está bien establecido en pacientes con demencia que la recuperación autobiográfica de la memoria (ABM), la que tiene la capacidad de recordar información sobre sí mismo y las experiencias personales durante el curso de su vida, se ve comprometida debido a la degeneración y los cambios resultantes de la red cerebral central. La capacidad de recuperar la ABM o recuerdos personales depende en gran medida de la actividad coordinada de la red del cerebro central. Sin embargo, no está claro cómo la diseminación de la atrofia cerebral (desgaste del órgano) con el avance de la gravedad de la enfermedad impacta la recuperación de la ABM en los síndromes de demencia a lo largo del tiempo. Un estudio reciente de Piguet et. Al, publicado en Neuropsychology, ofrece nuevas perspectivas sobre el potencial de tiempo específico en las regiones específicas de atrofia cerebral en la recuperación de la ABM y cómo la evolución de la enfermedad de Alzheimer y la demencia en los pacientes conduce a la pérdida de la memoria personal.

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En este estudio se pidió a 47 participantes que proporcionaran una descripción detallada de un evento personal que ocurrió en un momento y lugar específicos para cada período de vida; Entre los adolescentes (11-17 años), la edad adulta temprana (18-34 años), la edad adulta media (35-55 años) y el período reciente (en el último año). Los participantes fueron sometidos a pruebas iniciales e imágenes cerebrales y reevaluados aproximadamente un año más tarde para estudiar la progresión de la pérdida de la ABM en pacientes con enfermedad de Alzheimer (EA) (11 participantes) o demencia frontotemporal (DFT) (13 participantes) en comparación con 23 controles sanos.

El estudio también investigó la declinación de la ABM en la demencia mediante la observación de todo el cerebro a través de imágenes para rastrear la propagación física de la degeneración de la red del cerebro central y el impacto potencial que esto tuvo en la recuperación de los recuerdos recientes y remotos.

Los resultados mostraron que los pacientes con EA tenían perfiles de recuperación de la ABM comparables a lo largo del período de evaluación, sin embargo, su desempeño en las pruebas de seguimiento correlacionó fuertemente con la integridad de su lóbulo temporal y la cantidad de adelgazamiento de las regiones cerebrales en la parte frontal del lóbulo frontal. También presentaron deterioros globales significativos en comparación con los sujetos de control, independientemente del período de tiempo.

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Por el contrario, en los pacientes con DFT, se observó un deterioro significativo de la ABM remota, pero no se observó una disminución significativa en la memoria reciente. Además, en los pacientes con DFT, los recuerdos autobiográficos recientes y remotos se interrumpieron desproporcionadamente, lo cual se atribuye al adelgazamiento de las regiones del cerebro del lado posterior derecho. Se sugirió que la progresión de la enfermedad típicamente más rápida en los pacientes con DFT en comparación con la EA pudo haber contribuido al nivel de debilitación de la ABM.

Este estudio proporciona evidencia de cómo los cambios en distintas regiones del cerebro a lo largo del tiempo están asociados con la pérdida de recuerdos personales y la disminución progresiva de la función cerebral asociada con enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y la demencia.

Los estudios futuros pueden beneficiarse de que a los participantes inicialmente se les pida que recuerden varios eventos personales para que los investigadores puedan asignar eventos aleatoriamente a sesiones de prueba específicas. Este enfoque puede mitigar el equilibrio entre la comparación de diferentes eventos a lo largo del tiempo y el desempeño de seguimiento, los cuales podrían ser alterados debido a la repetición o ensayo del evento. Esto proporcionaría una imagen más clara de qué recuerdos se vuelven cada vez más vulnerables con el tiempo.