Amígdalas: su función y ubicación

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¿Qué son las amígdalas?

Las amígdalas son parte del sistema linfático del cuerpo, que es parte del sistema inmune. Ayudan al sistema inmune a combatir las infecciones, pero están sujetas a que se infecten a sí mismas, especialmente en la infancia.

Anatomía de las amígdalas

Hay tres conjuntos de amígdalas en la parte posterior de la boca: las adenoides, la palatina y las amígdalas linguales. Estas amígdalas se encuentran en pares, una en cada lado del cuerpo, y por lo general son de un tamaño pequeño.

Están formadas por tejido linfático, el cual es un tipo de tejido que ayuda a filtrar las infecciones y las bacterias del cuerpo. Estos tres conjuntos de amígdalas ayudan al sistema inmunitario a combatir las infecciones, especialmente las infecciones en la garganta, como la faringitis estreptocócica.

Las amígdalas que son visibles cuando se mira en la boca son las amígdalas palatinas. Las amígdalas crecen hasta la pubertad y luego comienzan a reducirse en los años siguientes.

¿Por qué se eliminan las amígdalas?

Mientras hacen su trabajo previniendo infecciones, las amígdalas pueden infectarse y deben extirparse en una cirugía llamada amigdalectomía.

Las amígdalas palatinas son las más obvias (fáciles de ver) cuando se infectan e inflaman, sin embargo los tres conjuntos pueden agrandarse. En casos graves, las amígdalas pueden llegar a ser del tamaño de una nuez y en casos raros pueden ser tan grandes que dificultan la respiración. Si la respiración es un problema debido al tamaño de las amígdalas, o se infectan repetidamente en un corto período de tiempo, puede ser necesaria una cirugía.

La mayoría de los procedimientos de amigdalectomía se realizan en la infancia, ya que la mayoría de las personas dejan de tener infecciones de amígdalas a medida que envejecen. Si bien la infección de las amígdalas es más común en la infancia, es posible que deban eliminarse en la edad adulta si son lo suficientemente grandes como para obstruir la capacidad de respirar. Los adultos con apnea del sueño pueden tener una amigdalectomía y una adenoidectomía como tratamiento.