Antidepresivos: qué son, usos, efectos secundarios y más

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Medicamentos antidepresivos

La depresión es una enfermedad mental grave que afecta a la salud física y mental. Se caracteriza fundamentalmente por estados de ánimo como la tristeza, pérdida del interés por todo, baja autoestima, aislamiento social, etc.

Hay tres tipos principales de tratamiento para la depresión:

  • Tratamientos psicológicos
  • Medicamentos, incluyendo medicamentos antidepresivos
  • Terapias complementarias y cambios en el estilo de vida, como el ejercicio regular, el apoyo de familiares y amigos, una dieta saludable, un grupo de apoyo, relajación y meditación y más

En este artículo hablaremos sólo de los fármacos antidepresivos

¿Qué son los antidepresivos?

Los antidepresivos son medicamentos utilizados para tratar la depresión, la ansiedad y afecciones relacionadas, como trastornos alimentarios, trastorno obsesivo-compulsivo y trastorno de estrés postraumático.

Cualquier persona que toma antidepresivos debe consultar a su médico regularmente.

Los antidepresivos son eficaces para la depresión moderada a grave, pero no son significativamente eficaces para la depresión leve. Los tratamientos psicológicos son los que funcionan mejor para tratar la depresión leve.

Los antidepresivos pueden usarse solos, pero generalmente son más eficaces cuando se usan con terapias psicológicas tales como las terapias cognitivo-conductuales o terapias interpersonales.

La decisión de iniciar un tratamiento con un antidepresivo debe hacerse sólo en consulta con un médico.

¿Cómo funcionan los antidepresivos?

Los antidepresivos afectan a una serie de químicos en el cerebro que están involucrados con las emociones y la motivación.

¿Existen diferentes tipos de antidepresivos?

Hay muchos tipos diferentes de antidepresivos y que pueden agruparse de acuerdo a cómo funcionan. Dentro de cada grupo, hay varios medicamentos diferentes que funcionan de manera similar.

El grupo que se utiliza más comúnmente son los Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina (ISRS). No son necesariamente más eficaces que otros, pero tienden a tener menos efectos secundarios.

Hay diferentes tipos de depresión y ansiedad, y los médicos favorecen ciertos tipos de antidepresivos para ciertos síntomas o trastornos. Además, las personas responden de manera diferente a los diferentes antidepresivos. Puede ser necesario que un médico juzgue más a un antidepresivo en particular para encontrar uno que funcione bien con pocos efectos secundarios.

¿Qué efectos secundarios tienen los antidepresivos?

Todos los antidepresivos pueden tener efectos secundarios, aunque la mayoría de las personas tienen sólo unos pocos efectos secundarios. Los efectos secundarios más comunes son dolor de cabeza, náuseas, cansancio y problemas sexuales. A menudo, estos efectos secundarios duran sólo un poco de tiempo.

Es importante mantener informado al médico sobre cualquier efecto secundario que pueda ocurrir. Puede ser posible reducir los efectos secundarios cambiando la dosis o la hora del día en que se toma el medicamento. Algunas personas pueden necesitar cambiar a otro antidepresivo debido a los efectos secundarios.

También se debe tener presente que muchos antidepresivos pueden interactuar con otros medicamentos. Cualquier persona que tome antidepresivos debe asegurarse de que su médico y farmacéutico sepan qué otras medicinas está tomando, incluyendo cualquier terapia complementaria o alternativa.

¿Cuánto tiempo tardan en funcionar?

Muchas personas comenzarán a sentirse mejor dentro de dos o tres semanas después de comenzar un antidepresivo, pero puede tardar hasta ocho semanas o más para lograr una plena efectividad. En algunas personas, no son eficaces y no importa por cuánto tiempo se estén tomando.

Cualquier persona que tome antidepresivos debe consultar a su médico regularmente, especialmente en las primeras semanas.

¿Cuánto tiempo debo tomar antidepresivos?

A la mayoría de las personas se les aconseja que sigan tomando su antidepresivo durante seis a doce meses después de que comiencen a sentirse mejor, para reducir el riesgo de que los síntomas regresen. Es importante hablar con su médico acerca del mejor momento para detener un antidepresivo.

En algunas personas, es recomendable que se mantenga el tratamiento antidepresivo en curso para mantener el control a largo plazo sobre la enfermedad.

¿Cómo dejo de tomar antidepresivos?

  • Debe hacerse lentamente y bajo la supervisión de un médico.
  • Detener la mayoría de los antidepresivos repentinamente  puede resultar en síntomas desagradables como mareos, náuseas o sensación nerviosa.
  • Es importante trabajar en una estrecha colaboración con un médico para reducir las dosis, detener o cambiar los medicamentos antidepresivos.

¿Los antidepresivos son adictivos?

Los antidepresivos no son adictivos, sin embargo es importante hablar con un médico antes de detenerlos para evitar efectos secundarios desagradables.