Ataques cardíacos silenciosos: causas, síntomas, tratamientos, diagnóstico y más

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¿Qué es un ataque cardíaco silencioso?

Un ataque cardíaco silencioso, es un ataque al corazón que ocurre sin causar síntomas notorios, o al menos, sin causar síntomas tan severos que la víctima no puede ignorarlos. El diagnóstico se realiza retrospectivamente, cuando se encuentra evidencia de un infarto de miocardio (ataque cardíaco) en un electrocardiograma en una persona sin antecedentes clínicos de haber tenido un ataque cardíaco. Por lo general, a estas personas se les diagnostica cuando acuden a un médico por un motivo que no tiene ninguna relación.

Cuando finalmente se realiza el diagnóstico de un ataque cardíaco previo, por lo general tanto el paciente como el médico se sorprenden.

¿Cómo se produce un ataque al corazón?

La mayoría de nosotros tiende a pensar en un infarto de miocardio (ataque cardíaco) como un evento bastante dramático, y la mayoría de las veces lo es. Por lo general, se produce un ataque al corazón cuando se rompe una placa aterosclerótica en una de las arterias coronarias. La ruptura hace que se forme un coágulo de sangre en la arteria, lo que lleva a un bloqueo agudo. El músculo cardíaco que es suministrado por la arteria bloqueada se convierte inmediatamente en isquémico (se priva de oxígeno), lo que generalmente provoca dolor en el pecho u otros síntomas alarmantes. A menos que se alivie el bloqueo en unas pocas horas, el músculo cardíaco isquémico muere. Es la muerte de una parte del músculo cardíaco lo que constituye un ataque al corazón.

Muy a menudo, los síntomas causados ​​por una arteria coronaria bloqueada son lo suficientemente graves como para que la mayoría de las personas que tienen este problema busquen ayuda médica rápidamente. Sin embargo, no es raro que las personas sufran infartos de miocardio sin notar síntomas que los obliguen a ver a un médico.

Las estimaciones actuales son que alrededor del 20% de los ataques cardíacos no se detectan hasta algún tiempo después de que el evento finaliza. El problema, por supuesto, es que no se puede administrar una terapia aguda si todos desconocen que está ocurriendo un ataque al corazón, y la terapia rápida es crítica si se quiere minimizar la cantidad de daño al músculo cardíaco causado por un ataque al corazón.

Signos y síntomas de un ataque al corazón “típico”

La mayoría de las personas que están teniendo un ataque cardíaco saben de inmediato que algo está muy mal. Por lo general, experimentan un dolor severo en el pecho u otra forma de incomodidad en el pecho extremadamente opresiva. Y aunque el dolor o la incomodidad pueden ser “atípicos” (por ejemplo, puede afectar el cuello, los hombros o la espalda en lugar del propio cofre), por lo general es bastante difícil de ignorar. A menudo, se presentan síntomas adicionales, que pueden incluir un sudor frío, dificultad para respirar o una sensación de muerte inminente. En resumen, un ataque cardíaco suele ser más que simplemente algo “perceptible”; a menudo es sutil y devastador.

¿Por qué algunos ataques cardíacos son silenciosos?

Dados estos síntomas usuales, puede ser sorprendente escuchar que, para una minoría sustancial de personas que tienen ataques cardíacos, el ataque cardíaco es “silencioso”. Es decir, se produce un ataque cardíaco: una arteria coronaria está bloqueada por un coágulo de sangre y parte del músculo cardíaco muere, sin que la víctima se dé cuenta de que algo en particular está sucediendo.

Hay varias razones por las que algunas personas pueden tener ataques cardíacos sin síntomas aparentes. Éstas incluyen:

  • Algunas personas simplemente tienen altos umbrales de dolor, o una tolerancia muy alta para el dolor, y simplemente no “notan” síntomas que serían difíciles de ignorar para el resto de nosotros.
  • Ciertas afecciones médicas, especialmente la diabetes y la enfermedad renal crónica, pueden afectar los nervios que transmiten los impulsos del dolor, por lo que los síntomas de la angina de pecho o un ataque al corazón se mitigan.
  • En algunas personas, la isquemia cardíaca puede simplemente producir síntomas atípicos. En lugar de experimentar angina, por ejemplo, pueden experimentar disnea (falta de aliento), debilidad transitoria u otros síntomas inespecíficos que la mayoría de las personas no relacionarían inmediatamente con su corazón. Los síntomas “atípicos” con isquemia cardíaca son especialmente probables en las mujeres.
  • Algunas personas, especialmente cuando los síntomas son relativamente no evidentes, simplemente los ignoran de la misma forma que lo hacen con un resfriado, acidez estomacal o “algo que yo comí”.
  • La edad y el sexo están asociados con ataques cardíacos silenciosos. Es más probable que los ataques cardíacos sean silenciosos en las personas mayores, especialmente en las personas mayores de 75 años. También se observan más comúnmente en los hombres que en las mujeres.

Cuando agrega todos estos motivos, parece que uno de cada cinco ataques cardíacos resulta ser silencioso.

Pronóstico y muertes

Se puede morir de cualquier ataque al corazón. Si bien se puede argumentar razonablemente que una vez que ocurre la muerte, el ataque cardíaco ya no se puede considerar “silencioso”, en muchos individuos con Enfermedad de las arterias coronarias (EAC) el primer signo o síntoma que experimentan por su condición es la muerte súbita. De hecho, muchas personas que mueren repentinamente, sin ningún historial previo de problemas cardíacos, de hecho tienen EAC significativa, y muy probablemente experimentaron muchos episodios de isquemia “silenciosa” y posiblemente incluso ataques cardíacos silenciosos, antes de su paro cardíaco fatal.

Las personas que parecen estar bien pero que son diagnosticadas con ataques cardíacos silenciosos parecen tener un pronóstico a largo plazo algo peor que las personas cuyos ataques al corazón fueron diagnosticados y tratados con prontitud. El aumento del riesgo probablemente esté relacionado con la alta prevalencia de diabetes o enfermedad renal en estas personas, su edad comúnmente avanzada y el hecho de que los episodios posteriores de isquemia cardíaca también son “silenciosos” y, por lo tanto, es poco probable que sean tratados con prontitud. .

Diagnóstico

Debido a que un ataque cardíaco silencioso no produce síntomas que hagan que la víctima busque ayuda médica, el diagnóstico solo se realiza después del hecho, una vez que se ha producido el daño. En algún momento en el futuro, un médico generalmente notará que ha ocurrido un daño al corazón al examinar un electrocardiograma. El diagnóstico se puede confirmar realizando un ecocardiograma, en el que se puede visualizar el músculo cardíaco ahora debilitado.

Tratamiento después de un ataque cardíaco silencioso

Una vez que se descubre que tuvo un ataque cardíaco silencioso, ahora se conocen dos hechos importantes sobre el paciente. En primer lugar, tiene una enfermedad arterial coronaria (EAC) significativa.

Y segundo, no se puede confiar en sus síntomas como una medida de qué tan grave es su EAC, o qué tan adecuadamente se está tratando. Es decir, la ausencia de síntomas (como angina) no es un indicador confiable de que el tratamiento esté funcionando o de que la EAC sea estable.

Si el paciente ha tenido un ataque cardíaco silencioso, debe recibir los mismos tratamientos que cualquier otra persona que haya sobrevivido a un ataque cardíaco. El tratamiento debe estar dirigido a la:

  • Prevención de isquemia adicional con medicamentos y posiblemente revascularización (con stents o cirugía de derivación).
  • Prevenir el inicio de la insuficiencia cardíaca.
  • Prevención de la muerte por arritmias cardíacas.

Además de esta terapia estándar de ataque post-corazón, las personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos pueden necesitar tratamiento adicional basado en los resultados de la prueba de estrés.

La prueba de estrés puede servir para dos propósitos importantes en personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos. Primero, puede permitir que su médico mida el “umbral” de ejercicio que produce isquemia en su caso. Es decir, su médico puede darle instrucciones específicas con respecto a qué actividades es seguro realizar. Dado que no se puede usar el inicio de la angina como advertencia de que se está haciendo demasiado, este tipo de consejo puede ser muy importante.

Y segundo, cuando se produce isquemia durante una prueba de estrés, incluso las personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos y / o isquemia silente a menudo sentirán “algo”, incluso si no es una angina típica. Por lo tanto, la prueba de estrés puede proporcionar retroalimentación importante a las personas con isquemia silente; puede enseñarles que “así es como se siente la isquemia en su caso”. En el futuro, cada vez que se experimente “esta” sensación, ya sea una leve molestia en el hombro, dificultad para respirar, fatiga repentina o lo que sea, significa que probablemente tenga una “angina equivalente”, y debe comenzar de inmediato.

Suspenda lo que está haciendo y siga las instrucciones de su médico para tratar la angina de pecho (como tomar una tableta de nitroglicerina).

Consideraciones

La EAC, no siempre produce los síntomas típicos descritos en los libros de texto médicos. La isquemia cardíaca e incluso los ataques cardíacos son bastante comunes en personas que nunca han tenido síntomas que sugieran EAC. Las personas que han tenido ataques cardíacos silenciosos, especialmente, deben prestar especial atención a sus corazones para prevenir más daño cardíaco.

Si tiene varios factores de riesgo para la EAC, como fumar, tener una vida sedentaria, tener sobrepeso o tener colesterol alto o hipertensión, la ausencia de síntomas no debe tomarse como prueba de que todo está bien con sus arterias coronarias. Debe hablar con su médico sobre lo que puede hacer para reducir su alto riesgo, antes de sufrir un daño adicional, posiblemente irreversible, en su corazón, o algo peor.

Fuentes:

Gehi AK, Ali S, Na B, y col. Isquemia inducible y el riesgo de eventos cardiovasculares recurrentes en pacientes ambulatorios con cardiopatía coronaria estable: el estudio del corazón y el alma. Arch Intern Med 2008; 168: 1423.

Gibbons LW, Mitchell TL, Wei M, y col. Prueba máxima de ejercicio como predictor del riesgo de mortalidad por enfermedad coronaria en hombres asintomáticos. Am J Cardiol 2000; 86:53

Aldweib N, Negishi K, Hachamovitch R, y col. Impacto de la revascularización miocárdica repetida sobre el resultado en pacientes con isquemia silente después de una revascularización previa. J Am Coll Cardiol 2013; 61: 1616.