¿Beber té ayuda a reducir los niveles de colesterol?

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Junto al agua, el té es la segunda bebida más consumida en el mundo. Muchos estudios han demostrado que el té tiene muchos beneficios para la salud los que incluyen un efecto positivo en sus niveles de colesterol.

Diferentes tipos de té

El té se deriva de la planta de Camellia sinensis y se clasifica en tres categorías principales:

  • Té verde
  • Té de oolong
  • Té negro

De estos tipos de té, el té verde es el más conocido, ya que se ha utilizado en la medicina antigua para curar dolencias tales como el sangrado y trastornos digestivos.

El té verde es diferente de otros tipos de té porque ha sufrido menos procesamiento. Dado que no se somete al extenso proceso de fermentación como otros tés, muchos de sus antioxidantes, en particular las cateninas, se conservan para el consumo de las personas.

Las propiedades antioxidantes de las cateninas son conocidas por tener una variedad de beneficios para la salud, incluyendo la prevención del cáncer, la mejora de la salud bucal, el alivio de la artritis reumatoide y la actividad antibacteriana. Hoy en día, el té verde también está ganando fama por reducir el colesterol.

¿Cómo el té verde reduce el colesterol efectivamente?

La mayoría de los estudios que implican los efectos reductores del colesterol del té verde implican el uso del ingrediente activo del té verde, el extracto de catenina, en contraposición a la bebida en sí. La manera en que el té baja el colesterol es en gran parte desconocida, pero parece que produce los siguientes efectos:

  • Aumenta la actividad del receptor LDL (lipoproteína de baja densidad) en el hígado
  • Previene la absorción del colesterol en los intestinos
  • Baja el colesterol LDL
  • Aumenta el colesterol HDL
  • Reduce el colesterol total

Un estudio examinó el efecto reductor del colesterol de 375 mg de extracto de catenina en 200 hombres y mujeres con colesterol alto con una dieta baja en grasas. Los investigadores descubrieron que el extracto de catenina redujo el colesterol total en un 11,3%, el colesterol LDL en un 16,4%, los triglicéridos en un 3,5% y el HDL en un 2,3%.

Sin embargo, el extracto de catenina utilizado en este estudio no era puro y consistía en 75 mg de teaflavinas (un antioxidante que se encuentra en los tés negros), 150 mg de cateninas de té verde y 150 mg de otros polifenoles de té. Por lo tanto, sólo una pequeña porción de extracto de catenina derivado del té verde se utilizó en este estudio. Además, este estudio sugiere que usted necesitaría beber cantidades masivas de té verde para bajar el colesterol y obtener los resultados observados en este estudio.

Algunos estudios han demostrado que el extracto de catenina derivado del té verde puede disminuir los niveles de colesterol total y LDL en un 60% y 80%, respectivamente. Sin embargo, la mayoría de estos estudios varían en la cantidad de extracto de catenina utilizada y en la condición de los participantes.

A pesar de estos resultados prometedores, otros estudios han sido incapaces de documentar los efectos de reducción del colesterol del té verde. Por ejemplo, un estudio más reciente concluyó que 3,8 g de extracto de catenina (el equivalente hasta 18 tazas al día de té verde) o seis tazas de té verde no eran eficaces para reducir el colesterol. Sin embargo, todos los participantes en el estudio eran fumadores. Por lo tanto, este resultado podría interpretarse de dos maneras. En primer lugar, esto podría sugerir que fumar de alguna manera niega la capacidad de disminución del colesterol de las cateninas que se encuentran en el té verde.

En segundo lugar, estos resultados podrían sugerir que las cateninas de té verde son ineficaces para bajar el colesterol, por lo que entran en conflicto con otros estudios que han sugerido que las cateninas de té verde reducen el colesterol.
En este punto, los investigadores no saben la respuesta a la pregunta de si o no té verde cateninas reducir el colesterol. Habría que realizar más estudios para investigar esta cuestión.

En el 2006, una petición fue presentada a la FDA para las bebidas de té verde la cual afirmaba que ésta bebida reducía las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Drogas negó esta petición, citando que se necesitaban más pruebas para verificar esta afirmación.

En resumen, los estudios actuales sobre el té verde y su capacidad para bajar el colesterol son conflictivos y no ha habido suficiente investigación que permita a alguien decir definitivamente que el té verde reduce el colesterol.

¿Beber otros tipos de té también reduciría el colesterol?

Según la investigación actual, los tés oolong y negro también pueden tener efectos reductores del colesterol debido a la presencia de los antioxidantes tipo catenina dentro del té. Sin embargo, en algunos estudios, estos tés no parecen funcionar tan bien como el té verde. Esto se debe probablemente al hecho de que estos tés experimentan un proceso de fermentación más extenso que los tés verdes.

Referencias:

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