Beneficios del zinc en nuestro sistema inmunológico

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Tener bajas cantidades de zinc puede amenazar el sistema inmunológico. A medida que envejecemos nuestro sistema inmunológico es más susceptible al debilitamiento, lo que puede conducir a graves, incluso fatales, problemas de salud. Con el fin de limitar esta disminución, es esencial mantener la inmunidad en niveles óptimos a través de una dieta rica en fitoquímica y nutrientes esenciales.
Comer sano reduce la vulnerabilidad a enfermedades respiratorias porque muchos micronutrientes trabajan para apoyar de manera apropiada la función inmune.

Los fitoquímicos de vegetales coloridos como las frutas y otros alimentos vegetales, también tienen efectos antimicrobianos inmunológicos.

La disminución de la función inmune aumenta la susceptibilidad de adquirir neumonía y gripe, además de aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades autoinmunes y cánceres. Mantener niveles adecuados de zinc puede limitar la disminución de la función inmune la que a menudo se produce por la edad.
Varios estudios han descubierto que los ancianos están en riesgo de sufrir de deficiencia de zinc. Menos de la mitad de los adultos mayores en los Estados Unidos consumen este nutriente de manera adecuada. El problema se agrava porque puede haber una pérdida de deficiencia de absorción a medida que envejecemos.

La investigación sugiere que, especialmente para las personas mayores, el mantenimiento de un estado adecuado de este mineral puede ser de particular importancia para prevenir la neumonía. Para los ancianos las enfermedades infecciosas como la neumonía son formas de afecciones importantes aunque prevenibles.

Investigaciones sobre el zinc en los adultos mayores

En un estudio realizado en un hogar de adultos mayores, aquellos con suero normal de zinc tenían una menor incidencia de neumonía y la mitad de prescripciones de antibióticos en comparación con aquellos con bajo contenido sérico de zinc. Los estudios que involucran a personas mayores que se complementan de zinc, sugieren que mejorar los niveles de este nutriente mejora la función del sistema inmune y la resistencia a infecciones. En estudio realizado en el 2007 hizo observaciones en un grupo de adultos de 55 a 87 años que tenían bajas cantidades de zinc plasmático y mayor estrés oxidativo, así como marcadores inflamatorios elevados en comparación con los adultos más jóvenes. La mitad de los adultos mayores tomaron suplementos de zinc durante 12 meses y la otra mitad tomó un placebo.
La tasa de infecciones respiratorias y marcadores de inflamación y estrés oxidativo fueron menores en el grupo que tomaba zinc en comparación del otro grupo que tomó un placebo.

Para aquellos que no están comiendo una dieta óptima para fortalecer su función inmunológica, la inmunidad comenzará a disminuir alrededor de los 60 a 65 años. Pero incluso aquellos que están comiendo una dieta adecuada pueden necesitar suplementos de zinc. Se estima que las necesidades de zinc son aproximadamente de un 50% más altas para aquellos que siguen una dieta completamente basada en vegetales debido a la biodisponibilidad reducida de los alimentos vegetales. El fitato, que es un compuesto antioxidante, se encuentra en granos enteros, legumbres, nueces y semillas, impide la absorción de ciertos minerales incluido el zinc. Otros minerales como el hierro y el calcio interfieren con la absorción de zinc. El Cobre también compite con el zinc para las proteínas de unión dentro de las células del cuerpo.

Aunque el zinc tiene muchas funciones diferentes en el cuerpo, las características de mal funcionamiento de la inmunidad a medida que envejecemos son similares a las de la deficiencia de zinc, lo que implica que la disminución de este nutriente podría ser un factor importante asociada a la edad en la función inmune. El zinc es esencial para la síntesis del ADN y la por proliferación celular y por esta razón las células altamente proliferantes como las células inmunitarias dependen de un suministro adecuado de zinc. El crecimiento o la función de diferentes tipos de células inmunes como los macrófagos, neutrófilos, células asesinas naturales, células T y células B se ven afectadas por la deficiencia de zinc.

Además de su papel en el sistema inmunológico el zinc también reduce el estrés oxidativo, desempeña un papel estructural estabilizando las proteínas regula la expresión de muchos genes y genera cientos de reacciones químicas en el cuerpo. El zinc también se requiere para la liberación de neurotransmisores en el cerebro, el envasado de insulina y la secreción.
Mantener los niveles de zinc en su organismo podría ser una clave para vivir una vida larga y saludable al optimizar la función de su sistema inmunológico. El zinc junto con el consumo de una dieta rica en nutrientes ralentiza el proceso de envejecimiento y disminuye el riesgo de neumonía y otras infecciones potencialmente mortales.

Referencias:

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Barnett JB, Dao MC, Hamer DH, et al: Efecto de la suplementación de zinc en la concentración sérica de zinc y la proliferación de células T en ancianos de ancianos: un ensayo aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo. Am J Clin Nutr 2016; 103: 942 – 951.

Barnett JB, Hamer DH, Meydani SN: Bajo nivel de zinc: ¿un nuevo factor de riesgo para la neumonía en los ancianos? Nutr Rev. 2010; 68: 30-37.

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