¿Qué causa la pérdida de la memoria?

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La mayoría de nosotros, ocasionalmente o más frecuentemente, hemos tenido algún episodio de haber olvidado algo. Estos episodios de pérdida de memoria pueden causar irritación y frustración, así como el temor de que “lo perdamos” y empecemos a desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Si bien el Alzheimer y otros tipos de demencia son responsables de muchos casos de pérdida de memoria, la buena noticia es que existen otros factores no permanentes que también pueden causar pérdida de memoria.

Mejor aún, algunos de ellos se revierten fácilmente.

Entonces, ¿qué nos hace olvidar? ¿Qué nos impide almacenar mentalmente esa información o ser capaz de recordarla? Estas son algunas de las muchas razones que no podemos recordar.

Causas emocionales

Debido a que nuestra mente y nuestro cuerpo están conectados y se afectan entre sí, nuestras emociones y pensamientos pueden afectar nuestro cerebro. La energía que se necesita para hacer frente a ciertos sentimientos o estrés de vida puede interferir en el modo de almacenar o recordar detalles y calendarios.

A menudo, estos factores desencadenantes emocionales de la pérdida de la memoria se pueden mejorar mediante el apoyo, el asesoramiento, los cambios en el estilo de vida e incluso simplemente siendo conscientes de, y limitando la exposición a, las cosas que aumentan el estrés.

Estrés

Demasiado estrés puede sobrecargar nuestras mentes y causar distracción y fuga de cerebros. Si bien el estrés agudo a corto plazo puede desencadenar un problema de memoria momentáneo, la exposición prolongada crónica al estrés puede aumentar su riesgo de demencia. El manejo del estrés es una estrategia importante para mantener la calidad de vida y mejorar la salud de su cuerpo y su cerebro.

Depresión

La depresión puede embotar la mente y causar tal desinterés en su entorno que la memoria, la concentración y la conciencia sufren. Su mente y sus emociones pueden estar tan agobiadas que no puede prestar mucha atención a lo que está sucediendo. En consecuencia, recordar algo a lo que no le prestaba atención es difícil.

La depresión también puede causar problemas con el sueño saludable, lo que puede hacer que sea más difícil recordar la información.

La Pseudodemencia es un término que describe esta combinación de pérdida de memoria y depresión. Si cree que está experimentando pseudodemencia, las pruebas cognitivas pueden ser útiles para tranquilizarlo y descartar una verdadera demencia. A pesar de sentirse “fuera de sí” en la vida cotidiana, la persona con pseudodemencia será capaz de desempeñarse bastante bien en las pruebas cognitivas.

La depresión generalmente es altamente tratable. A menudo, una combinación de asesoramiento y medicación puede ser muy efectiva.

Ansiedad

Si alguna vez se borró por completo al realizar una prueba, aunque estaba consciente de la información, puede culpar a la ansiedad. Algunas personas tienen ansiedad en ciertas situaciones, como este ejemplo en una prueba, y otras tienen un trastorno de ansiedad generalizada que interfiere continuamente con el funcionamiento saludable, incluida la capacidad de recordar en las actividades cotidianas. Identificar y tratar la ansiedad puede mejorar significativamente su calidad de vida, y posiblemente también su memoria.

Pena

El duelo requiere una gran cantidad de energía física y emocional, y esto puede reducir nuestra capacidad de enfocarnos en los eventos y las personas que nos rodean.

En consecuencia, nuestra memoria puede sufrir comprensiblemente.

El duelo puede ser similar a la depresión, pero a menudo se desencadena por una situación específica o una pérdida aguda de algo o de alguien, mientras que la depresión puede parecer sin causa específica.

La pena profunda requiere tiempo para procesarla, y es apropiado y necesario pasar tiempo en su dolor. Puede esperar sentirse agotado (a), tanto física como mentalmente, cuando está sufriendo. Dese tiempo y gracia extra mientras esté sufriendo. Los grupos de apoyo y orientación individual pueden ayudarlo a enfrentar efectivamente el duelo.

Medicamentos y tratamientos médicos

Alcohol o drogas ilícitas

El consumo de alcohol o el uso de drogas ilícitas pueden afectar su memoria, tanto a corto como a largo plazo. Desde apagones en el mismo día a un mayor riesgo de demencia años después, estas sustancias pueden dañar significativamente su memoria, entre muchas otras cosas.

Demasiado alcohol también puede causar el síndrome de Wernicke-Korsakoff, que si se trata de inmediato, puede ser parcialmente reversible en algunas personas.

Medicamentos recetados

El hecho de que un medicamento sea prescrito por un médico no significa que no pueda dañar su cuerpo ni dañar su memoria. Puede estar tomando el medicamento exactamente como lo ordenó el médico, pero si combina demasiados medicamentos, los medicamentos recetados pueden afectar significativamente su capacidad para pensar y recordar claramente.

Si va a diferentes doctores para afecciones múltiples, asegúrese de que cada uno tenga su lista completa de medicamentos para que no solicite un medicamento que pueda interactuar con uno que ya esté tomando. Vale la pena preguntarle a su médico si alguno de sus medicamentos puede reducirse lentamente para eliminar esta causa de olvido.

Quimioterapia

Si está recibiendo quimioterapia como tratamiento para el cáncer, es posible que experimente “quimiocerebro”, que se describe como niebla mental de los medicamentos que atacan su cáncer. Saber que este es un efecto común y a menudo temporal de la quimioterapia puede ser tranquilizador.

Procedimientos médicos

Cirugía de corazón

Algunas investigaciones han indicado que después de la cirugía de derivación en el corazón, puede haber un mayor riesgo de confusión y deterioro de la memoria. Esto puede mejorar a medida que se recupera, y generalmente la necesidad de este tipo de cirugía cardíaca es mayor que el posible riesgo. Asegúrese de discutir sus preocupaciones con su médico.

Anestesia

Algunas personas informan pérdida de memoria o confusión, que generalmente dura unos días, luego del uso de anestesia. Sin embargo, la investigación no ha sido clara para determinar si existe una correlación directa entre la anestesia o si otros factores pueden estar causando que el cerebro funcione con menos eficacia.

Terapia electroconvulsiva

A veces denominada terapia de “choque”, la TEC puede ser muy útil para quienes sufren de depresión severa, pero también puede causar algo de pérdida de memoria. Debe hablar con su médico sobre los riesgos y beneficios de la TEC. Debido a que ha sido efectivo para algunas personas, el riesgo de pérdida de memoria puede valer la pena para su calidad de vida.

Condiciones físicas y médicas

Fatiga y privación del sueño

Los beneficios de tener una buena noche de sueño son muchos: menos aumento de peso, más energía y la capacidad de pensar con más claridad. Estar cansado porque no durmió bien anoche y tener un sueño crónicamente corto, se ha demostrado que afecta la memoria y el aprendizaje. Vale la pena probar algunas formas fáciles de mejorar sus hábitos de sueño.

Conmociones cerebrales y lesiones en la cabeza

Las conmociones cerebrales y las lesiones traumáticas en la cabeza pueden causar deterioro de la memoria a corto plazo, pero algunas investigaciones han descubierto que también pueden aumentar la probabilidad del desarrollo de demencia a lo largo de los años.

Asegúrese de tomar medidas como usar casco protector y cascos cuando practique deportes. Y, si recibe una conmoción cerebral, es importante dejar que su cabeza se cure completamente antes de volver a las actividades regulares y participar en los deportes. Discuta cualquier dolor de cabeza y dificultades de concentración después de una lesión en la cabeza con su médico.

Deficiencia de vitamina B12

La vitamina B12 es una vitamina muy importante. En los casos más extremos, los déficits en vitamina B12 han causado síntomas que se han confundido con demencia. Al recibir vitamina B12 adecuada, esos síntomas pueden mejorar e incluso resolverse en algunas personas.

Problemas tiroideos

Tanto el hipotiroidismo como el hipertiroidismo pueden causar problemas cognitivos, como pérdida de memoria y niebla mental. Si nota que es más difícil recordar cosas o lentitud en el cerebro, considere mencionarle esto a su médico. Puede ser apropiado para evaluar el funcionamiento de su tiroides, especialmente si también tiene otros síntomas de problemas de tiroides. El tratamiento de los problemas de tiroides puede mejorar su memoria y concentración.

Trastornos renales

Cuando los riñones no funcionan bien, como en la insuficiencia renal crónica o aguda (también llamada insuficiencia renal), la acumulación de productos de desecho, como la descomposición de las proteínas, pueden afectar el funcionamiento del cerebro. Además, los estudios han demostrado que aquellos con albuminuria (la presencia de proteína de albúmina en la orina) son más propensos a mostrar problemas de memoria y cognición.

Trastornos hepáticos

Las enfermedades hepáticas, como la hepatitis, pueden provocar la liberación de toxinas en el torrente sanguíneo, lo que puede afectar el funcionamiento del cerebro. La encefalopatía hepática es un trastorno cerebral relacionado que puede desarrollarse a partir de problemas hepáticos graves. Si tiene problemas hepáticos y nota alguna dificultad con la memoria y el pensamiento, asegúrese de informar esto a su médico para un diagnóstico y tratamiento oportunos.

Encefalitis

Esta infección aguda del tejido cerebral puede desencadenar síntomas de demencia, como confusión y problemas de memoria, junto con fiebre, dolores de cabeza e incluso convulsiones. Si sospecha encefalitis, busque tratamiento médico de emergencia.

Hidrocefalia de presión normal

La hidrocefalia de presión normal (HPN) generalmente presenta síntomas en estas tres áreas: problemas cognitivos, incontinencia y disminución del equilibrio y la marcha. La pronta evaluación y tratamiento por parte de un médico tiene el potencial de revertir los problemas con la memoria y el pensamiento en HPN, así como ayudar a recuperar la capacidad de ser continente y caminar bien.

El embarazo

Algunas veces, los cambios en los químicos y las hormonas de su cuerpo, combinados con los cambios emocionales y físicos en el embarazo, pueden contribuir al olvido y la falta de concentración. Afortunadamente, esta es una condición temporal que se resuelve a su debido tiempo.

Menopausia

Al igual que en el embarazo, los cambios hormonales en la menopausia pueden generar caos en el proceso de pensamiento y alterar el sueño, lo que también afecta los procesos cognitivos. Algunos médicos recetan suplementos hormonales u otros tratamientos para aliviar los síntomas temporales de la menopausia.

Infecciones

Las infecciones, como la neumonía o las infecciones del tracto urinario, pueden causar olvido, especialmente en adultos mayores y otras personas con enfermedades crónicas. Para algunas personas, el delirio -un cambio repentino en la habilidad mental en cuestión de horas o un par de días- es uno de los únicos signos externos de una infección, así que asegúrese de informar estos síntomas al médico de inmediato. El tratamiento oportuno, generalmente con un antibiótico, a menudo puede ayudar a restaurar la memoria a su funcionamiento normal.

Golpes

Los accidentes cerebrovasculares pueden afectar significativamente el funcionamiento del cerebro. A veces, la pérdida de memoria relacionada con un accidente cerebrovascular es permanente, pero otras veces el funcionamiento cognitivo mejora a medida que el cerebro se recupera.

Ataques isquémicos transitorios

Los TIA, también conocidos como “derrames pequeños” (aunque no son completamente precisos desde el punto de vista médico), son un breve bloqueo en el cerebro que puede causar lapsos en la memoria, junto con otros síntomas similares a los de un accidente cerebrovascular.

Tumores cerebrales

Los tumores cerebrales pueden causar dolores de cabeza y problemas físicos, pero también pueden afectar nuestra memoria y personalidad a veces. Dependiendo de la gravedad y el tipo de tumor, el tratamiento a menudo puede aliviar estos síntomas.

Apnea del sueño

La apnea del sueño, donde de hecho deja de respirar por unos segundos mientras duerme, se ha relacionado con un mayor riesgo de demencia. Algunos estudios también han relacionado la apnea del sueño con problemas de memoria, lo que no es sorprendente dado que la falta de sueño puede causar olvido y disminución del funcionamiento cerebral.

Envejecimiento

A medida que las personas envejecen y se convierten en adultos mayores, el procesamiento cognitivo generalmente se ralentiza y la capacidad de memoria puede disminuir ligeramente. Por ejemplo, una persona mayor sana todavía podrá memorizar información, pero probablemente no será tan fácil como cuando era un niño o un adulto joven.

Saber la diferencia entre el envejecimiento normal y las preocupaciones reales de la memoria puede ayudarlo a determinar si debe visitar al médico o dejar de preocuparse por ello.

Causas cognitivas de la pérdida de memoria

Distracción

¿Pensando en demasiadas cosas a la vez? Los intentos de realizar tareas múltiples para ser eficientes a veces pueden disminuir la eficiencia debido a la necesidad de repetir una tarea que fue mal completada u olvidada. Su cerebro tiene un límite en lo que puede procesar efectivamente de manera simultánea y recordar.

Capacidad de memoria natural

Algunas personas, naturalmente, simplemente no tienen una gran memoria. Tal vez haya visto las diferencias de una persona que necesita pasar tres horas para aprender y recordar material de forma efectiva, y otra que la haya dominado y pueda recordarla rápidamente después de repasar sólo 20 minutos.

Defecto cognitivo leve

El deterioro cognitivo leve (DCL) consiste en una disminución de las habilidades mentales que se desarrolla gradualmente pero que generalmente no cambia la capacidad de la persona para funcionar bastante bien a diario. Un síntoma de DCL es el olvido. El DCL puede responder a medicamentos diseñados para tratar el Alzheimer. Algunos casos de DCL se mantienen estables o incluso se resuelven por completo, mientras que otros progresan hacia la enfermedad de Alzheimer u otros tipos de demencia.

¿Es Alzheimer u otro tipo de demencia?

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia y causa una pérdida de memoria importante, no solo inconveniente, además de otros múltiples síntomas. Si cree que la pérdida de memoria podría ser causada por la enfermedad de Alzheimer, revise los síntomas y haga una cita con su médico para una evaluación.

Tenga en cuenta que, aunque la enfermedad de Alzheimer generalmente afecta a personas mayores de 65 años, la aparición temprana de la enfermedad de Alzheimer puede ocurrir con poca frecuencia en personas tan jóvenes como de 40 años.

La pérdida de la memoria también puede ser causada por otros tipos de demencia, como la demencia vascular, la demencia con cuerpos de Lewy, la demencia frontotemporal y muchas otras.

Cualquier problema con la memoria debe discutirse con su médico para que se pueda encontrar y tratar una causa reversible, o para que el tratamiento para la enfermedad de Alzheimer o la demencia pueda comenzar tan pronto como sea posible si esta es la causa.

Referencias:

Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. Hacer frente a la pérdida de memoria.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Institutos Nacionales de Salud. Pérdida de memoria.

Brain Institute. Universidad de Salud y Ciencia de Oregon. Causas de pérdida de memoria y otros problemas relacionados.

Institutos Nacionales de Salud. Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. Olvido: saber cuándo pedir ayuda.