¿El chocolate negro puede reducir el colesterol?

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¿Es eficaz el chocolate negro para tratar el colesterol?

El chocolate negro es uno de los muchos alimentos que se ha demostrado que reducen el colesterol en ensayos clínicos. Pero eso no significa que deba comerlo con cada comida.

Comer chocolate amargo debe ser parte de un cambio hacia un estilo de vida más saludable si realmente quiere reducir su colesterol.

¿Se pueden obtener beneficios para reducir el colesterol a partir del chocolate con leche?

El tipo de chocolate que consume importa cuando se trata de comer chocolate para una buena salud, ya que son las propiedades del cacao las que ofrecen los beneficios para la salud.

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El chocolate negro, debido a que contiene más cacao que otros productos de chocolate apetecibles, tiene mayores cantidades de flavonoides y, por lo tanto, es más probable que ejerza un efecto protector contra la enfermedad cardíaca.

Para aprovechar al máximo la adición de chocolate a su dieta para reducir el colesterol, elija productos con un alto contenido de cacao que tengan la menor cantidad de procesamiento, lo que reduce el contenido de flavonoides.

Los productos con altas cantidades de cacao están orgullosos de ello, y los porcentajes se muestran de manera prominente en la etiqueta. El chocolate orgánico generalmente ha sufrido menos procesamiento que las marcas no orgánicas.

Además, otras formas de chocolate, como los dulces de Halloween y el chocolate caliente, pueden contener ingredientes indeseables que pueden elevar los niveles de colesterol, como la leche entera.

El chocolate negro reduce el LDL

Comer chocolate amargo como una intervención a corto plazo reduce la lipoproteína de baja densidad (LDL) y los niveles de colesterol total, según un metaanálisis publicado en el European Journal of Clinical Nutrition.

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Los investigadores analizaron los datos de 10 ensayos clínicos en los que los 320 participantes agregaron chocolate negro a su dieta durante 2 a 12 semanas.

La intervención con chocolate negro redujo significativamente las LDL séricas y el colesterol total, pero no las lipoproteínas de alta densidad (HDL) ni los triglicéridos.

El chocolate negro aumenta el HDL

Comer chocolate rico en polifenoles ricos en cacao es eficaz para aumentar el HDL en pacientes con diabetes tipo 2, según un estudio publicado en la revista Diabetic Medicine.

En este estudio de solo 12 participantes, los investigadores prescribieron agregar 45 gramos de chocolate a su dieta durante 8 semanas. La mitad de los participantes recibieron chocolate con un alto contenido de cacao rico en polifenoles y la otra mitad chocolate con alto contenido de cacao.

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Los resultados muestran que el chocolate con bajo contenido de polifenoles no produjo cambios. El grupo de alto polifenol tuvo un aumento significativo en HDL y una disminución en el colesterol total.

El chocolate negro es rico en flavonoides

El chocolate tiene más de 300 sustancias químicas que se encuentran en su interior. Los más conocidos incluyen cafeína, azúcar y cacao.

Una de las sustancias químicas menos conocidas en el chocolate son los flavonoides. Los flavonoides también se encuentran en el vino tinto, y se ha encontrado que reducen los niveles de colesterol LDL y ejercen un efecto protector contra la enfermedad coronaria.

Además, un tercio del contenido de grasa encontrado en el chocolate está en forma de ácido esteárico. Aunque es una grasa saturada, el ácido esteárico ejerce un efecto neutral sobre los niveles de colesterol; es decir, aunque no parece elevar los niveles de colesterol en algunos estudios, tampoco parece disminuirlos.

Referencias:

Tokede, et al. Revista Europea de Nutrición Clínica: Efectos de los productos de cacao / Chocolate negro sobre los lípidos en suero: un metanálisis. (2011)

Mellor, et al. Medicina diabética: el chocolate rico en polifenoles ricos en cacao mejora el colesterol HDL en pacientes con diabetes tipo 2. (2010)