Disfunción eréctil: causas, síntomas, tratamientos, diagnóstico y más

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¿Qué es la disfunción eréctil?

La disfunción eréctil (o impotencia) es la incapacidad de un hombre para tener o mantener una erección que permita la actividad sexual con la penetración. La disfunción eréctil no es una enfermedad, sino un síntoma de algún otro problema: físico, psicológico o una mezcla de ambos.

Los tratamientos para la disfunción eréctil incluyen medicamentos administrados por vía oral (generalmente tabletas), asesoramiento, dispositivos de bomba de pene al vacío, inyecciones directamente en el pene e implantes protésicos en el pene.

Causas de la disfunción eréctil

Los médicos solían pensar que la disfunción eréctil era causada principalmente por factores psicológicos, como la ansiedad o depresión. De hecho, la mayoría de los casos de disfunción eréctil son causados ​​por una enfermedad física. Los problemas psicológicos causan solo uno de cada diez casos de disfunción eréctil persistente.

La disfunción eréctil física ocurre durante un período de meses o años y es, a menudo, una pérdida gradual de la función. Si las erecciones aún ocurren espontáneamente durante la noche o en la mañana, el problema puede ser psicológico.

La disfunción eréctil puede deberse a:

Enfermedades físicas: la disfunción eréctil se asocia con frecuencia a afecciones que afectan el flujo sanguíneo en el pene. La diabetes, el colesterol alto, la hipertensión (presión arterial alta), el tabaquismo y la obesidad a menudo están involucrados, y existe una fuerte asociación entre la disfunción eréctil y la enfermedad cardíaca (del corazón). Los hombres que tienen esclerosis múltiple también pueden experimentar disfunción eréctil

Factores psicológicos: el impulso sexual o el rendimiento de un hombre pueden verse afectados por el estrés, como problemas en el trabajo, dificultades en las relaciones o preocupaciones financieras. Las afecciones psiquiátricas y la sensación de depresión o ansiedad por el bajo rendimiento sexual también pueden provocar una erección fallida

Una combinación de enfermedades físicas y factores psicológicos: los problemas físicos para mantener una erección pueden hacer que el hombre se sienta ansioso por el desempeño sexual, lo que empeora el problema

Desconocido: en algunos casos, ni las causas físicas ni psicológicas son obvias. Es probable que la enfermedad vascular sea la causa subyacente en estos casos.

Síntomas de disfunción eréctil

Los síntomas de la disfunción eréctil incluyen:

  • Erecciones que son demasiado suaves para las relaciones sexuales
  • Erecciones que duran solo brevemente
  • Incapacidad para lograr erecciones.

Se considera que los hombres que no pueden tener o mantener una erección al menos el 75% del tiempo que intentan tener relaciones sexuales tienen disfunción eréctil.

Diagnóstico de la causa de la disfunción eréctil 

La disfunción eréctil continua debe ser investigada por un médico. Si bien la disfunción eréctil ocasional es normal, la disfunción eréctil continua puede ser un síntoma de una enfermedad física grave. Es importante que su médico investigue todos los problemas en curso para detectar cualquier causa médica subyacente que también pueda necesitar tratamiento. Esto puede incluir enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos, diabetes, presión arterial alta o colesterol alto.

Las pruebas pueden determinar si el flujo de sangre al pene se ve afectado. Los análisis de sangre también pueden ayudar a determinar si los problemas hormonales, como la baja testosterona, están causando la disfunción eréctil.

Una vez que descubra si su disfunción eréctil tiene una causa física o psicológica, puede seguir el tratamiento adecuado.

Tratamiento para la disfunción eréctil

Hay muchos tratamientos para la disfunción eréctil. Éstas incluyen:

  • Cambiar su medicamento recetado si es la causa
  • Psicoterapia y consejería
  • Medicamentos orales (tabletas) como Viagra®, Cialis® y Levitra®
  • Dispositivos externos de bomba de pene de vacío para crear flujo sanguíneo
  • Inyecciones directamente en el pene (como Caverject Impulse®)
  • Implantes protésicos peneanos
  • Terapia hormonal (raramente administrada)
  • Cirugía vascular (raramente realizada).

El primer enfoque es tratar la causa subyacente si uno ha sido identificado, o si no, para usar tratamientos para promover una mejor erección.

Los médicos generalmente comienzan con el tratamiento menos invasivo, como las tabletas. Si eso falla, pueden sugerir tratamientos de inyección o cirugía más complicados.

A veces, el tratamiento de la causa puede restaurar la función eréctil, por ejemplo, el reemplazo de testosterona, la resolución de problemas de abuso de sustancias o la retirada de medicamentos que pueden estar causando la disfunción eréctil. En su mayoría, es necesario un tratamiento dirigido a restaurar directamente la función eréctil.

Hay muchos tratamientos destinados a restaurar la función eréctil. Estos se pueden agrupar de acuerdo con su nivel de invasividad, siendo:

  • Tratamientos no invasivos
  • Tratamientos mínimamente invasivos
  • Tratamientos quirúrgicos

Tratamientos no invasivos para la disfunción eréctil

Los tratamientos no invasivos incluyen la reducción de los factores de riesgo mediante el tratamiento de la enfermedad o la depresión, medicamentos orales (tabletas), asesoramiento y dispositivos externos, como bombas de pene de vacío.

La medicación (generalmente tabletas) es efectiva en aproximadamente el 70% de los hombres con disfunción eréctil. Los nombres comerciales incluyen Viagra®, Cialis® y Levitra®. Estos se conocen como inhibidores de PDE5: inhiben una enzima particular en el pene, mejorando la respuesta eréctil a la estimulación sexual normal.

Las tabletas generalmente deben tomarse al menos una hora antes del contacto sexual. Con las tabletas Cialis®, tomar una dosis más baja a diario puede permitir una actividad sexual más espontánea. Las comidas grasas y las grandes cantidades de alcohol pueden interferir con la absorción de algunos de estos medicamentos por parte del cuerpo.

Los efectos secundarios pueden incluir:

  • Enrojecimiento facial
  • Congestión nasal
  • Dolores de cabeza
  • Indigestión.

Aunque estos medicamentos actúan de manera similar, existen diferencias importantes entre ellos, como el período de tiempo durante el cual están activos.

Su médico lo ayudará a decidir el mejor tratamiento para usted. La medicación oral puede no ser adecuada para todos los hombres. Los hombres que toman medicamentos para el corazón que contienen nitratos siempre deben consultar a su médico, ya que los medicamentos para la disfunción eréctil pueden interactuar con estos medicamentos.

La psicoterapia y el asesoramiento pueden ayudar si una de las causas subyacentes de la disfunción eréctil es psicológica. La consejería también puede beneficiar a un hombre que ha perdido la confianza sexual, a pesar de que su disfunción eréctil es causada por factores físicos. Puede ser proporcionado por su médico, un psicólogo o un psiquiatra. Su pareja también puede estar involucrada.

Un dispositivo de vacío es una bomba que se coloca sobre el pene para crear un flujo sanguíneo. Atrae sangre a tejidos específicos del pene (los dos cuerpos cavernosos), imitando una erección normal.

Colocar un anillo de goma alrededor de la base del pene puede ayudar a que sea lo suficientemente rígido como para tener relaciones sexuales. Esto puede ser útil cuando un hombre puede tener una erección, pero tiene dificultades para mantenerla.

Los dispositivos como aspiradoras y anillos no siempre son exitosos. Los efectos secundarios pueden incluir:

  • Dolor en el pene
  • Entumecimiento
  • Frialdad
  • Dificultad para eyacular.

Estos dispositivos deben ser adecuadamente explicados y ajustados, y se utilizan mejor después de consultar con un médico.

Tratamientos mínimamente invasivos para la disfunción eréctil

Los tratamientos mínimamente invasivos incluyen:

Inyecciones: algunos medicamentos pueden aumentar el flujo sanguíneo cuando se inyecta en el pene. Una inyección en el pene puede crear una erección en 5 a 10 minutos y durar hasta una hora. Se debe enseñar a los hombres cómo usar las inyecciones peneanas correctamente y se deben administrar varias inyecciones supervisadas en una consulta médica. Un posible efecto secundario es una erección dolorosa que dura varias horas, conocida como priapismo. Esto ocurre si la dosis del medicamento es demasiado alta. Si una erección dura cuatro horas o más, el pene puede dañarse permanentemente. En esta situación, debe buscar atención médica inmediata

Terapia de reemplazo de testosterona (TRT): sólo es adecuada para hombres cuyos niveles de testosterona son bajos. Antes del tratamiento, un médico debe investigar la causa de la baja testosterona.

Tratamientos quirúrgicos para la disfunción eréctil

Los tratamientos quirúrgicos incluyen:

Implante protésico de pene: un dispositivo que se implanta quirúrgicamente en el pene. Puede permitir erecciones a través de un mecanismo de compresión en una parte específica del dispositivo. Los implantes protésicos de pene son caros y generalmente se usan solo como último recurso, si otros tratamientos no han funcionado

Cirugía vascular: se dirige a las venas y arterias que suministran sangre al pene. Esta es una operación importante y rara vez se usa. La cirugía puede ayudar a los hombres que tienen un daño vascular debido a un trauma en el área alrededor del pene, por ejemplo, después de un accidente automovilístico o una caída.

Referencias:

Disfunción eréctil. Clínica Mayo. http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/erectile-dysfunction/home/ovc-20314087.

Disfunción eréctil. Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón. https://www.niddk.nih.gov/health-information/urologic-diseases/erectile-dysfunction.