Ecocardiograma: ¿Qué es? usos, riesgos, contraindicaciones y más

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¿Qué es un ecocardiograma?

Un ecocardiograma (también conocido como eco transtorácico (TTE)), es una prueba de imagen por ultrasonido no invasiva que se usa para observar el corazón en movimiento. En particular, un eco se considera la mejor manera de visualizar el movimiento y la función del músculo cardíaco y las válvulas cardíacas. Es posible que necesite un ecocardiograma si tiene una enfermedad en la válvula cardíaca, irregularidades en el ritmo cardíaco o enfermedades del músculo cardíaco, como miocardiopatía dilatada o miocardiopatía hipertrófica.

Propósito de la prueba

Un ecocardiograma se utiliza para identificar anomalías en la estructura y función del corazón. Las ondas de sonido se emiten durante la prueba, que rebotan en el corazón y crean una imagen en movimiento de la misma en una pantalla. Esto le permite al médico observar la anatomía del corazón desde diferentes ángulos y observar el ritmo cardíaco.

Si tiene síntomas de fatiga, dificultad para respirar o desmayos, es posible que necesite un ecocardiograma o un electrocardiograma (EKG) (una prueba que registra la actividad eléctrica del corazón) que sugiere que tiene un problema cardíaco.

¿Para qué sirve un ecocardiograma?

Un ecocardiograma le permite a su médico observar su corazón mientras late para identificar áreas sensibles. Por ejemplo:

Se pueden detectar problemas con las válvulas cardíacas, como el prolapso de la válvula mitral, ya que la prueba puede visualizar el movimiento de las válvulas cardíacas.

Se puede usar un micrófono especial llamado Doppler durante la prueba, para medir la velocidad del flujo sanguíneo en varias áreas dentro del corazón. Esto es útil para medir el flujo sanguíneo deteriorado en afecciones como la estenosis aórtica.

Un ecocardiograma también es útil para evaluar la enfermedad cardíaca congénita. Por ejemplo, la tetralogía de Fallot y el defecto del tabique auricular, son afecciones congénitas en las que el corazón no desarrolla la estructura anatómica adecuada.

Con frecuencia, se usa un ecocardiograma para medir la fracción de eyección del ventrículo izquierdo para evaluar la efectividad de diversos tratamientos cardíacos en condiciones como la insuficiencia cardíaca.

Si tiene una arritmia cardíaca, que es un ritmo irregular, el ecocardiograma puede evaluar el movimiento de su corazón, lo que puede ayudar a determinar la causa exacta y el mejor tratamiento.

Los ecocardiogramas también se usan a veces junto con pruebas de estrés para evaluaciones cardíacas. Un ecocardiograma se realiza en reposo y luego se repite durante el ejercicio para buscar cambios en la función del músculo cardíaco durante los períodos de esfuerzo. El deterioro de la función muscular durante el ejercicio puede ser un signo de enfermedad arterial coronaria.

Limitaciones

Si bien el ecocardiograma proporciona mucha información sobre la anatomía cardíaca, no visualiza las arterias coronarias ni los bloqueos en las arterias coronarias. Si es necesario obtener imágenes de las arterias coronarias, generalmente se realiza un cateterismo cardíaco.

Ciertas variaciones físicas, como una pared torácica gruesa o enfisema, pueden interferir con la visualización del corazón durante un ecocardiograma. Si tiene una de estas condiciones y necesita un ecocardiograma, es posible que necesite una ecografía invasiva de su corazón conocida como ecocardiograma transesofágico (ETE).

Riesgos y contraindicaciones

Independientemente de su salud, puede realizarse un eco transtorácico con seguridad. Se le puede pedir que contenga la respiración durante unos segundos durante la prueba, y no ocurrirían eventos adversos esperados relacionados con la prueba.

Antes de la prueba

Si se realiza un ecocardiograma, no necesita hacer nada especial para prepararse, y no necesita realizarse ninguna prueba de detección antes de la prueba.

Sincronización

En general, puede esperar que la prueba tome alrededor de una hora. Como con todas las pruebas de diagnóstico, también debe llegar con al menos 15 a 30 minutos de anticipación para que pueda iniciar la sesión y completar todos los formularios necesarios.

Qué ponerse

Tendrá que usar una bata de examen para la prueba en sí, así que no hay nada especial que deba usar para la prueba.

Comida y bebida

Antes de un eco transtorácico, no hay restricciones de alimentos y bebidas. Sin embargo, dependiendo del motivo de la prueba, su médico puede pedirle que evite la cafeína de seis a 10 horas antes de la prueba porque puede acelerar su frecuencia cardíaca.

Durante el examen

Un técnico o un médico le realizará su ecocardiograma. A menudo, un técnico realiza una parte o la totalidad de la prueba, pero un médico, generalmente un cardiólogo, observará las imágenes de su corazón mientras se realiza el procedimiento y puede ajustar el transductor para visualizar vistas adicionales, si es necesario. Su propio médico puede estar presente en su prueba u otro cardiólogo puede estar allí.

Prueba previa

Se le pedirá que se cambie a una bata de examen para la prueba.

Durante el examen

Cuando comience la prueba, se acostará sobre una mesa de exploración y un técnico colocará un poco de gel sobre su pecho, seguido de un transductor, un pequeño dispositivo con forma de micrófono.

El transductor envía ondas de sonido hacia su corazón. Al igual que el sonar de un submarino, las ondas rebotan en las estructuras del corazón y regresan al transductor, donde se recogen. Luego son procesados ​​por una computadora y aparecen en una pantalla, proporcionando una imagen de su corazón latiendo.

El técnico mueve el transductor para visualizar su corazón desde diferentes ángulos. Es posible que se le pida que ruede de lado o contenga la respiración durante unos segundos durante la prueba. En general, un eco transtorácico generalmente tarda de 30 a 60 minutos en completarse.

Prueba posterior

Después de completar la prueba, se le puede dar una toalla pequeña o una almohadilla para limpiar el gel, y puede volver a ponerse la ropa y salir. Por lo general, los resultados no están listos de inmediato, porque es posible que el médico desee revisar la prueba y observar algunas imágenes con más cuidado antes de preparar un informe.

No tiene que ajustar sus actividades y no debe esperar efectos secundarios después de realizarse un ecocardiograma.

Interpretando los resultados

Los resultados se prepararán en un informe en el cual su médico describirá la anatomía del corazón, los movimientos del corazón y cualquier defecto observado durante la prueba. Puede tomar de varios días a varias semanas para que reciba el informe. A menudo, debido a que los resultados son tan detallados, su médico puede programar una cita con usted para analizar los resultados y los próximos pasos.

El informe debe incluir:

  • La frecuencia cardíaca: el rango normal está entre 60 y 100 latidos por minuto.
  • Una evaluación del tamaño de su corazón: la dilatación de las cámaras significa que su corazón está agrandado.
  • Una descripción del pericardio, que es el tejido protector alrededor de su corazón, incluyendo si la apariencia es normal y una descripción de cualquier anomalía
  • Una evaluación del grosor de su corazón en relación con lo que se espera para su edad, tamaño y sexo
  • Una conclusión sobre la función de sus ventrículos con detalles sobre cualquier anomalía
  • Una evaluación sobre la forma y el movimiento de las válvulas cardíacas y si se observó regurgitación (fuga de flujo sanguíneo)
  • Un comentario sobre si se vieron coágulos de sangre en el corazón
  • Una descripción de cualquier defecto anatómico o congénito, o hallazgos inesperados

Su informe también puede incluir un comentario sobre la calidad de las imágenes, en caso de que haya alguna dificultad para garantizar la claridad que haría que los resultados sean menos confiables.

Consideraciones

Si usted o un ser querido necesita un ecocardiograma, puede estar seguro de que este es un examen seguro y sin complicaciones. Hay muchas razones diferentes para hacerse la prueba, así como una variedad de resultados posibles. La mayoría de las veces, los problemas identificados con un ecocardiograma se pueden tratar con medicamentos. En ocasiones, se necesita cirugía cardíaca, que tiene una tasa de éxito muy buena para reparar el problema. Si no está seguro de lo que significan todas las facetas de sus resultados, hable con su médico.

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