Efectos secundarios y precauciones del Benadryl

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¿Qué efectos secundarios puede tener el Benadryl?

El Benadryl (que es el nombre comercial del medicamento difenhidramina) está clasificado como un antihistamínico de primera generación y se ha usado para tratar varias enfermedades alérgicas durante muchos años. Está disponible sin receta médica y viene en muchas formas genéricas.

A pesar de los antihistamínicos más nuevos, más seguros y más efectivos disponibles en los últimos 10 a 20 años en los Estados Unidos, Benadryl continúa siendo utilizado con frecuencia para tratar la rinitis alérgica, urticaria, picazón, anafilaxia, síntomas del resfriado común y como ayuda para dormir.

Efectos secundarios

Si bien Benadryl es eficaz para el tratamiento de diversas afecciones alérgicas, sus efectos secundarios limitan su utilidad. Los efectos secundarios como la somnolencia, deterioro del funcionamiento mental, sequedad de boca, incapacidad para orinar y estreñimiento, son comunes con el Benadryl.

Debido a que Benadryl puede afectar el funcionamiento mental y motor, puede afectar el rendimiento en el trabajo o la escuela y puede afectar la capacidad de una persona para operar un vehículo motorizado u otro equipo potencialmente peligroso. De hecho, una persona puede ser acusada de conducir bajo la influencia si se considera culpable en un accidente automovilístico mientras usa Benadryl.

Además, el Benadryl es de acción corta, lo que significa que debe tomarse cada 4-6 horas para que continúen los efectos antihistamínicos.

Niños

Benadryl y otros antihistamínicos de primera generación deben usarse con precaución en niños y preferiblemente bajo la dirección de un médico. Los niños pueden experimentar efectos secundarios similares a los de los adultos o pueden experimentar efectos secundarios paradójicos (opuestos a los esperados) como excitación, irritabilidad e insomnio. El potencial de sobredosis es una preocupación importante en los niños pequeños, ya que puede llevar a convulsiones y problemas con su frecuencia cardíaca.

El embarazo

Benadryl es un antihistamínico de uso común durante el embarazo, especialmente porque tiene una clasificación de categoría “B” de embarazo. Sin embargo, ningún medicamento es completamente seguro durante el embarazo y, por lo tanto, solo debe usarse bajo la dirección de un médico. Las dosis altas o sobredosis de Benadryl pueden provocar contracciones prematuras durante el embarazo, y se debe tener precaución al administrar Benadryl cerca del parto, ya que los efectos secundarios en el recién nacido pueden incluir excitación, irritabilidad y convulsiones.

El Benadryl, al igual que otros antihistamínicos, se segregan en la leche materna, ya que solo la toma una dosis muy pequeña de la madre, aunque esa cantidad aún puede producir efectos secundarios en el bebé.

Basándose en los efectos secundarios anteriores, el Benadryl no debe considerarse como un antihistamínico preferido para uso rutinario. Los antihistamínicos de segunda generación, como cetirizina (Zyrtec) o loratadina (Claritin), tienen menos efectos secundarios, son más efectivos y son medicamentos más seguros para los niños y durante el embarazo.

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Daniel More, MD – Very Well – Efectos secundarios y precauciones de Benadryl