¿Es eficaz la canela para el control de la presión arterial alta?

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La canela y su efecto en la hipertensión

Las personas que desean tener su presión arterial controlada deben centrarse en las medidas que realmente funcionan.

Mejorar ciertos factores en el estilo de vida como limitar la ingesta de sodio, tener una dieta saludable, realizar actividad física regular y dejar de fumar, ayuda bastante. Sin embargo, muchas personas necesitan un tratamiento adicional con uno o más medicamentos antihipertensivos. Y aunque los datos para apoyar el uso de remedios tradicionales no son contundentes, algunos estudios han sugerido que la canela puede bajar la presión arterial.

La canela se ha utilizado por siglos en la medicina tradicional y debido a sus propiedades para la salud ha provocado que se estudie de manera formal, analizando beneficios y posibles efectos secundarios.

¿Qué dice la investigación?

Los esfuerzos más recientes para examinar las propiedades medicinales de la canela se han centrado en su efecto sobre el azúcar en la sangre. Aunque el mecanismo es desconocido, algunos estudios informan que la canela puede tener un efecto beneficioso sobre el control de azúcar en la sangre en aquellos con diabetes. La evidencia ha sido dividida, pero una reciente revisión sistémica de diez estudios diferentes sugiere que la canela reduce la glucemia en ayunas y el colesterol total.

En cuanto a si funciona  o no para controlar la presión arterial, hay menos evidencia disponible para apoyar esas afirmaciones.

Una revisión de 2012 de tres estudios sobre el efecto de la canela en la presión arterial en pacientes con pre-diabetes y diabetes tipo 2, encontró una reducción a corto plazo en la presión arterial sistólica y diastólica, sin embargo, estos estudios eran pequeños y se necesita más investigación antes de que la canela pueda ser recomendada para el control de la presión arterial.

Un estudio separado, realizado para examinar el efecto de un producto que contiene canela, calcio y zinc, no mostró ninguna reducción en la presión arterial en personas con hipertensión y diabetes tipo II. En general, el National Center for Complementary and Integrative Health  (Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa) aconseja que los estudios realizados en humanos no apoyan el uso de la canela para cualquier condición de salud.

¿El uso de la canela tiene efectos secundarios?

En estudios realizados en humanos, los participantes usaron diferentes cantidades de canela, de una fracción de una cucharadita a dos cucharaditas al día. Los efectos secundarios fueron extraños cuando se añadió canela a los alimentos en dosis normales.

La canela también está disponible como un suplemento dietético, pero es importante ser cauteloso, ya que los suplementos dietéticos no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Si está tomando otros medicamentos o suplementos a base de hierbas, consulte siempre con su médico ya que las interacciones pueden ocurrir entre los suplementos y los medicamentos, lo que resulta en resultados adversos.

Aunque la canela se considera generalmente segura para el uso a corto plazo por la mayoría de la gente, algunos pueden tener una reacción alérgica a la especia.

La canela también contiene un producto químico conocido como cumarina, que puede ser perjudicial en personas con enfermedad hepática. Aunque la cumarina es un precursor del anticoagulante conocido como warfarina, el precursor que se encuentra en las plantas no afecta la capacidad de la sangre para coagularse.

Puntos a considerar

Los expertos hacen recomendaciones después de revisar exhaustivamente todas las pruebas publicadas, y está claro que no hay suficiente evidencia que apoye a la canela como una alternativa a las terapias probadas para la hipertensión.

La canela puede darle un sabor especial a muchos platos y bebidas que consumimos a diario, pero es poco probable que le ayude a controlar la presión arterial. Aunque es posible que estudios adicionales sugieran un beneficio para la salud más tangible, no confíe en la canela para reducir su riesgo de sufrir un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular.

Toda la evidencia muestra que realizando cambios en el estilo de vida, incluyendo el ejercicio regular, la reducción de la ingesta de sodio y alcohol, dejar de fumar y mantener  un peso saludable, son las medidas iniciales más eficaces para cualquier persona con presión arterial alta.

Muchas personas necesitan una o más medicaciones para controlar su presión arterial y a pesar de que pueda ser tentador probar un remedio casero, no confíe en las medidas de las que no tenga certeza de que funcionarán en el largo plazo. Cuando elija un tratamiento para la hipertensión, discútalo con su proveedor de atención médica ya que él o ella, le dará el mejor tratamiento.

Referencias:

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