Foliculitis: causas, tratamientos, prevención y más

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¿Qué es la foliculitis?

La foliculitis es una inflamación que afecta los folículos capilares, que son los poros productores de pelo en la piel. Es bastante común y generalmente es inofensivo en sí mismo, pero puede ser irritante.

La foliculitis produce una erupción con grupos de protuberancias rojas o espinillas blancas, cada una con un cabello en el medio. Estos pueden volverse picantes o doloridos, y puede haber pus. Puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo que haya cabello. Si una infección es más severa o más profunda debajo de la piel, es posible que sienta fiebre o malestar.

¿Qué causa la foliculitis?

La foliculitis es causada por una infección de bacterias, virus u hongos. También puede ser causada por la irritación de productos químicos o algunas condiciones de la piel.

Las bacterias más comunes que causan la enfermedad son Staphylococcus aureus, que se encuentra comúnmente en la piel y Pseudomonas, que se pueden encontrar en piscinas o spas si no están bien clorados.

Otras causas incluyen parásitos, infecciones por levaduras como la tiña y algunos virus como el herpes. La irritación de la piel también puede causar foliculitis.

A veces sucede después del afeitado. También es más común en personas que tienen diabetes, tienen mucho sobrepeso, toman antibióticos a largo plazo, tienen poca inmunidad o usan productos grasos para el cuidado de la piel.

Es más probable que tenga foliculitis si:

  • Use una bañera de hidromasaje, una piscina de hidromasaje o una piscina que no se trate adecuadamente con cloro.
  • Use ropa ajustada.
  • Use o trabaje con sustancias que puedan irritar o bloquear los folículos. Los ejemplos incluyen maquillaje, manteca de cacao, aceite de motor, alquitrán y creosota.
  • Tener un corte, rasguño o herida quirúrgica infectada. Las bacterias u hongos pueden diseminarse a los folículos capilares cercanos.
  • Tiene una enfermedad como la diabetes o el VIH que disminuye su capacidad para combatir las infecciones.

Tratamientos para la foliculitis

Si cree que podría tener foliculitis, consulte a un médico para que le aconseje qué tratamientos debe probar.

El tratamiento depende de la causa, ya sea bacteriana, fúngica o irritativa.

La foliculitis leve a menudo se establece con un lavado antiséptico. La foliculitis más severa puede necesitar ungüentos o tabletas antibióticas. Si la infección ha progresado a un punto de ebullición grande, es posible que necesite un drenaje por parte de un médico.

Si tiene foliculitis por afeitarse, tomarse un descanso del afeitado puede ayudarlo a calmarse. Use mucho gel (no jabón) al afeitarse y evite afeitarse contra el grano.

¿Cómo se diagnostica la foliculitis?

Su médico revisará su piel y le preguntará sobre su salud y sus actividades. Él o ella pueden hacer pruebas para averiguar qué está causando su foliculitis y para asegurarse de que no tenga un problema diferente, como impétigo o salpullido por calor. Probar una muestra del líquido en las espinillas o una muestra de tejido puede ayudar a su médico a saber qué está causando la infección.

¿Cómo se puede prevenir la foliculitis?

Hay muchas cosas que puede hacer para prevenir la foliculitis o evitar que se propague:

  • Báñese o dúchese diariamente con un jabón suave. Además, báñese o dúchese después de hacer ejercicio y después de trabajar con productos químicos.
  • Evite compartir toallas, paños u otros artículos personales. Si tiene foliculitis, use un paño limpio y una toalla cada vez que se bañe.
  • No raye los baches.
  • Evite afeitar los baches. Si debe afeitarse, cambie la cuchilla de afeitar cada vez.
  • Evite usar aceites en su piel. Los aceites pueden atrapar bacterias en los poros de la piel y pueden causar foliculitis.
  • Después de usar jacuzzis o spas públicos, báñese inmediatamente con jabón. Si posee su propia bañera de hidromasaje, siga las instrucciones del fabricante para mantenerla limpia.

Referencias:

Webmd – Healthline – Medscape