¿Funciona la ketamina junto con la terapia electroconvulsiva para combatir la depresión?

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La ketamina, administrada a los pacientes que recibieron una terapia electroconvulsiva (TEC), no tuvo un efecto significativo sobre los efectos cognitivos adversos por esta terapia. Estos resultados no apoyan el uso de ketamina en dosis bajas en el tratamiento de una TEC de rutina.

La depresión puede ser una condición difícil de tratar, ya que hasta un tercio de los pacientes no experimentan alivio de los síntomas, incluso después de una serie de cuatro medicamentos diferentes.

La terapia electroconvulsiva (TEC) es una opción de tratamiento adicional para las personas con depresión de moderada a grave, que no han respondido a los múltiples tratamientos farmacológicos y a las terapias psicológicas. Sin embargo, una terapia electroconvulsiva lleva consigo efectos secundarios adversos sobre la memoria, la función ejecutiva y la velocidad de procesamiento.

Existen algunas pruebas, aunque se basa en modelos teóricos y de animales, de que la droga ketamina puede mitigar los efectos adversos de la TEC. Ian M Anderson y sus colegas llevaron a cabo un ensayo aleatorio multi-sitio, en voluntarios humanos para probar si había una diferencia mensurable en la memoria cuando la ketamina se administró junto con la TEC. Sus resultados fueron publicados en Lancet Psychiatry.

El número final de pacientes utilizados en su análisis fue de 70, todos con depresión moderada a grave. De estos, 33 fueron en el grupo que recibió ketamina (0,5 mg) y 37 fueron en el grupo que recibió una solución salina. El estudio se realizó en 11 sitios y los pacientes y los equipos de tratamiento no sabían de qué se trataba el tratamiento recibido.

Sólo los anestesistas administrantes eran conscientes de quién recibió ketamina o solución salina. La terapia electroconvulsiva se aplicó hasta que indujo una convulsión y se realizó dos veces por semana.
Anderson y su equipo evaluaron a cada paciente en su capacidad de recordar las palabras 30 minutos después de cada sesión de TEC, así como las evaluaciones neuropsicológicas secundarias al final del curso de TEC, y a los seguimientos de 1 mes y 4 meses.

Sin embargo, al final, no hubo diferencia significativa entre el grupo de ketamina y el grupo salino. La ketamina no parecía proporcionar ningún beneficio protector en la dosis que se le dio, ni mejoró la reducción de la depresión. Basándose en estos resultados, no se apoya el uso de ketamina en el tratamiento de una terapia electroconvulsiva de rutina.