¿La quimioterapia oral mejora la salud en los pacientes con cáncer?

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A medida que aumenta el número de pacientes que toman quimioterapia oral, se hace necesario desarrollar una administración segura y eficaz para el manejo de estos agentes anticancerígenos es crucial.

Aunque es más conveniente que los pacientes puedan tomar quimioterapia oral en la comodidad de su propio hogar, este cambio en el paradigma del tratamiento está afectando la seguridad del paciente. A pesar del uso creciente de la quimioterapia oral, hay una carencia de la literatura comprensiva que rodea los programas orales de la entrega de la quimioterapia. El resultado es que los médicos se quedan sin directrices adecuadas sobre las mejores prácticas y la lucha para determinar la mejor manera de atender a los pacientes sometidos a tratamiento.

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Normalmente, la quimioterapia se administra por vía intravenosa en clínicas ambulatorias bajo la supervisión y orientación de enfermeras y oncólogos. El proceso de tratamiento de quimioterapia oral es susceptible a una serie de oportunidades donde la variabilidad y los errores pueden ocurrir desde la prescripción a la administración y a la eliminación. Por ejemplo, la mala adherencia al tratamiento podría disminuir la efectividad de la terapia y tener un impacto en las probabilidades de supervivencia del paciente. Otro problema potencial es la toxicidad de estos agentes anticancerosos, que en algunos casos pueden ser mayores que lo que se ha informado en ensayos clínicos.

Una revisión sistémica publicada recientemente por Jessica A. Zerillo y sus colegas en JAMA Oncology, examinó la literatura revisada sobre los conceptos de la quimioterapia oral, el cáncer, las intervenciones y los resultados. Se incluyeron todas las edades en la población de interés (3612 pacientes) y la revisión se limitó a agentes citotóxicos y anticancerosos orales dirigidos.

La revisión de la literatura mostró que las mejoras más recientes se han hecho en el área de la toxicidad y la seguridad en la administración de la quimioterapia oral y la atención en lugar de la adhesión del paciente al tratamiento. Los estudios centrados en la intervención y la mejora de la salud electrónica (asistencia sanitaria apoyada en los servicios electrónicos y la comunicación) y el uso remoto del teléfono para monitorear a los pacientes de forma interesante no lograron mejorar los resultados y no tuvieron un impacto claro en la adhesión.

Cuando el tratamiento se inicia, la intervención tecnológica como las llamadas telefónicas con enfermeras y farmacéuticos es importante y parece reducir la gravedad de los efectos secundarios, pero la frecuencia óptima y la duración de la llamada no está bien definida. Además, muchos de los programas educativos son materiales diseñados institucionalmente y si bien pueden tener éxito en la educación de los pacientes, podrían beneficiarse potencialmente de una educación más centrada en herramientas estandarizadas y desarrollar pautas más claras.

Debido a las limitaciones en los diseños de los estudios, como las definiciones de resultados inconsistentes, es difícil sacar conclusiones definitivas sobre las mejores prácticas para el cuidado de los pacientes.

Con el fin de colmar esta brecha, particularmente en aspectos específicos como la prescripción y el almacenamiento / eliminación de la quimioterapia oral, es necesario realizar una investigación más estructurada. Otras limitaciones de la investigación actual incluyen deficiencias metodológicas, en las que el tamaño de la muestra es demasiado pequeño, problemas con la calidad de la información y diferencias en los grupos de comparación que afectan la capacidad de analizar los resultados cuantitativamente.

Es evidente que una investigación futura es necesaria para establecer mejores prácticas y mejorar los resultados de salud del paciente asociados con la quimioterapia oral. También son esenciales las directrices específicas que describan los métodos de atención, apoyo y resultados exitosos. Este programa idealmente incluiría una educación inicial más detallada y enfocada, un aumento en el monitoreo de pacientes por llamadas telefónicas en las primeras semanas de tratamiento y posiblemente un aumento en el contacto personal. El objetivo es mejorar no sólo la adherencia, sino también la toxicidad, la seguridad y, en última instancia, la supervivencia del paciente.