¿La soja puede reducir el colesterol?

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Los alimentos que contienen soja se derivan de la planta de soja. Además de ofrecer proteínas a la dieta, los productos de soja también pueden contener isoflavonas, que son componentes similares al estrógeno que se encuentran en muchas plantas. Los productos de soja, como el tofu, las bebidas de soja, las hamburguesas de soja y las nueces de soja, ya tienen una reputación establecida de ser dignos de ser incluidos en una dieta, ya que ofrecen una alternativa saludable a las proteínas animales.

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La soja también se ha ganado una reputación a lo largo de los años por reducir los niveles de colesterol.

¿La soja tiene lo necesario para reducir el colesterol?

Cuando se estableció por primera vez la conexión entre la soja y el colesterol, los científicos descubrieron que había dos componentes principales que podrían reducir el colesterol: la proteína de soja y las isoflavonas. Los estudios en humanos han analizado la capacidad de la proteína de soja, las isoflavonas y una combinación de ambos componentes para evaluar la capacidad de reducción del colesterol de la soja.

La proteína de soja y las isoflavonas utilizadas en estos estudios variaron entre 25 a 135 gramos al día de proteína de soja y de 40 a 300 mg al día de isoflavonas. Con una cantidad promedio ingerida de 50 gramos, las lipoproteínas de baja densidad (LDL) solo se redujeron en un promedio del 3%. Las lipoproteínas de alta densidad (HDL) y los triglicéridos no parecen verse afectados por la proteína de soja y / o las isoflavonas. La investigación actual sugiere que la proteína de soja, o algún componente de la proteína de soja, puede ser la causa de los niveles bajos de colesterol LDL.

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Los estudios que usan una combinación de proteína de soja e isoflavonas muestran el mayor, aunque pequeño, efecto reductor del colesterol. Los estudios que usan isoflavonas solos han resultado en una capacidad mínima, si alguna, para reducir el colesterol.

La mayoría de los estudios realizados hasta el momento sugieren que la soja sí funciona para reducir el colesterol LDL, pero sólo en un pequeño porcentaje.

Un posible problema con esto es que si elige usar proteína de soja para reducir el colesterol, necesitará ingerir una gran cantidad de esta. La cantidad promedio utilizada en la mayoría de estos estudios fue de 50 gramos, que es más de la mitad de la ingesta de proteína recomendada por un día. Además, un estudio encontró que las personas con niveles altos de colesterol se beneficiaron más de los efectos reductores del colesterol de la soja que aquellos con niveles normales de colesterol. Se necesitan más estudios para establecer esta teoría.

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La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha reconocido los beneficios saludables que la soja puede proporcionar. En 1999, la FDA emitió una declaración que permitía a los fabricantes de productos de soja tener un reclamo “saludable para el corazón” en sus etiquetas de alimentos. Esto se basó en el hecho de que los productos de soja eran bajos en grasas saturadas y las investigaciones actuales que indicaban que 25 gramos de soja podrían reducir el colesterol LDL en un 10%. Con base en la investigación que ha surgido desde entonces, la FDA podría tener que examinar su afirmación con respecto a la capacidad de la soja de reducir el colesterol.

¿Debería usar la soja para reducir su colesterol?

A pesar de la pequeña disminución del colesterol que la soja puede proporcionar, los productos de soja se recomiendan como buenos reemplazos de las grasas animales, que son conocidas por elevar los niveles de colesterol.

Además de su capacidad para reducir modestamente el colesterol LDL, los productos de soja son ricos en proteínas y fibra y bajos en grasas saturadas, que son ventajas adicionales para un alimento saludable para el corazón.

Referencias:

Sacks FM, A Lichtenstein, L Van Horn, W Harris, et al. Proteína de soja, isoflavonas y salud cardiovascular: un asesoramiento científico de la American Heart Association para profesionales del comité de nutrición. Circulación. 2006; 113: 1034-1044.