Laminectomía: qué es, procedimiento, posibles complicaciones y más

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¿Qué es una laminectomía?

Una laminectomía es una incisión quirúrgica (corte) que se realiza en la columna vertebral para obtener acceso a las estructuras asociadas con la médula espinal. Por lo general se realiza en las regiones cervical y lumbar, y menos frecuentemente en la región torácica. La operación se realiza para aliviar la presión sobre la médula espinal o los nervios espinales, para eliminar los discos intervertebrales herniados o para eliminar los tumores.

Esta operación no siempre es exitosa, lo que significa que los síntomas podrían permanecer o ser parcialmente aliviados. En ocasiones, no se espera que la operación pueda aliviar los síntomas, sin embargo se realiza para prevenir cualquier deterioro clínico adicional. En este caso, los síntomas originales probablemente permanecerán, pero no deberían empeorar.

Razones por las que se realiza una laminectomía

Una de las razones más comunes para una laminectomía en la región lumbar es un prolapso o hernia de disco intervertebral. Si el disco herniado está en esta región, puede causar presión del nervio ciático con un dolor que se irradia abajo de la pierna, así como el debilitamiento de los músculos en la pierna, y una cierta pérdida de sensación en la pierna y el pie. También puede ser difícil levantar la pierna cuando se mantiene en una posición recta debido al dolor.

Otra razón común por las que las personas se someten a una laminectomía es la degeneración o artritis de la columna vertebral. Esto conduce al estrechamiento de las vías que atraviesan los nervios lo que también puede causar la presión del nervio ciático.

Diagnóstico de problemas espinales

Generalmente, las pruebas se realizan antes de la cirugía para ayudar al diagnóstico. Estas pruebas pueden incluir:

  • Rayos x de la columna vertebral
  • Mielograma (raramente realizado)
  • Tomografía computarizada
  • Resonancia magnética (IRM).

Procedimiento de la laminectomía

Su cirujano debe explicar la naturaleza de su operación, las razones de ello, el resultado y los posibles riesgos involucrados. Ellos deben ser capaces de decirle la duración aproximada de la estancia en el hospital que será necesaria y el número de semanas que tendrá que recuperarse antes de regresar al trabajo. Inicialmente puede requerir rehabilitación para pacientes hospitalizados por un corto período de tiempo.

Su anestesista le visitará para prepararlo de la mejor manera para la cirugía. Se toman las pruebas de laboratorio, incluyendo muestras de sangre y orina, antes de la operación.

Por lo general, se administra una inyección de premedicación para somnolecer y secar algunas secreciones internas.

Una laminectomía generalmente se realiza bajo anestesia general. La posición en la que se coloca en la mesa de operaciones depende de la posición de su estrechamiento o hernia de disco.

Su piel se marca para la incisión. El cirujano primero corta a través de la piel. Luego se corta el músculo, se retira de las vértebras y se mantiene en su lugar con instrumentos especiales llamados retractores. La lámina, que está entre la proyección ósea de las vértebras (los “puntos” que se pueden sentir con los dedos) y el proceso transversal o “ala”, se quita o se perfora con pequeños agujeros.

Lo que suceda a continuación dependerá del problema. Por ejemplo, el cirujano puede recortar los trozos sobresalientes de un disco herniado. Una vez que la cirugía se completa, el cirujano confirma que los nervios ya no están comprimidos, y el músculo y la piel son suturados (cosidos) cerrados.

¿Qué esperar después de una laminectomía?

Después de la operación, se puede esperar lo siguiente:

  • Se llevarán a cabo observaciones postoperatorias de rutina, incluyendo la temperatura y la presión arterial.
  • Se verifica la herida en busca de un posible enrojecimiento, hinchazón y signos de infección.
  • Los espasmos musculares podrían ser frecuentes después de la laminectomía. Para el alivio del dolor regularmente se administra medicación antiespasmódica.
  • Se registra su capacidad para orinar, ya que a veces esto puede verse afectado inmediatamente después de la cirugía.
  • Usted puede tener un tubo de drenaje colocado durante la cirugía, que se extrae después de uno o dos días.
  • Es posible que tenga líquidos intravenosos durante unos días, los que pueden incluir un antibiótico.
  • Inicialmente, se le mostrará cómo voltearse en la cama. Se le enseña el método adecuado para estar en la cama con el fin de mantener una alineación adecuada del cuerpo. Esto es más importante durante las primeras 48 horas aproximadamente.
  • Se le ayuda a levantarse de la cama generalmente en 24 horas. El fisioterapeuta le dará instrucciones específicas sobre cómo salir de la cama correctamente para evitar el estrés y la tensión en su sitio de la herida. Puede sentirse mareado al levantarse de la cama.
  • Se le animará a caminar, pararse y sentarse por períodos cortos. Se le enseñará cómo evitar torcer, flexionar o extender la espalda mientras se mueve.
  • Usted puede ser referido para una rehabilitación de pacientes hospitalizados o ambulatorios.

Complicaciones de una laminectomía

Algunas de las posibles complicaciones de este procedimiento incluyen:

  • Infección o descomposición de la herida
  • Sangrado superficial o profundo
  • Coágulos de sangre en las piernas
  • Infección en el pecho
  • Daño a la duramadre (que cubre la médula espinal) que conduce a la fuga de líquido espinal
  • Lesión del nervio, debilidad y entumecimiento
  • Paraplejía o tetraplejía (dependiendo del sitio y gravedad de la lesión de la médula espinal)
  • Retraso en la inestabilidad

Cuidados después de una laminectomía

Siga las instrucciones de su médico, sin embargo, las sugerencias generales incluyen:

  • Continúe tomando sus medicamentos según lo ordenado, especialmente el curso completo de antibióticos
  • Evite las actividades que tensan la columna como sentarse o estar de pie durante demasiado tiempo, evite flexionar de la columna vertebral, flexionar la cintura, subir demasiadas escaleras o tener viajes largos en el coche
  • Evite usar zapatos de tacón alto
  • Continúe con los ejercicios de rehabilitación que le indicaron en el hospital. Aumente gradualmente, aunque si desarrolla dolor, detenga la actividad
  • Tenga cuidado al levantarse o doblarse
  • Sea guiado por su fisioterapeuta y doctor en cuanto a qué actividades específicas puede y no puede hacer, incluyendo caminar y conducir
  • Informe cualquier signo de infección a su médico, como enrojecimiento de la herida o filtración, temperatura elevada o dolores de cabeza persistentes

Perspectiva a largo plazo después de una laminectomía

Lo más importante para aumentar la fuerza y ​​flexibilidad de los músculos espinales y para protegerse contra futuras lesiones, es un programa de ejercicio regular después de la cirugía. Esto generalmente se inicia en el hospital y se continúa como paciente ambulatorio.

En ocasiones, la operación no funciona y los síntomas originales permanecen. En otros casos, no se espera que la operación alivie los síntomas, sin embargo se realiza para evitar que el área se siga deteriorando. En este caso, los síntomas originales probablemente permanecerán, pero no empeorarán. Asegúrese de discutir sus preocupaciones y expectativas con su médico.

Otros tratamientos para problemas espinales

Incluso con signos de presión nerviosa espinal, como la ciática, recuperarse sin tratamientos puede ser posible. El tratamiento alternativo a la cirugía no siempre es posible, y siempre debe consultarlo con su proveedor de salud antes de iniciarlo.

Otras opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Ejercicios de estabilización
  • Ejercicios de estiramiento y fortalecimiento
  • Inyecciones de cortisona
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o un curso de esteroides orales
  • Entrenamiento sobre cómo usar su espalda con seguridad (tales como técnicas apropiadas de elevación)
  • Fisioterapia
  • Cambiando a muebles ergonómicos.
  • Discectomía (extracción del disco sin laminectomía), también puede ser una opción, y esto a veces se puede realizar como una cirugía ambulatoria como en el caso de una microdiscectomía lumbar.

Ante cualquier inquietud recuerde siempre consultar con su médico.

Referencias:

Cirugía Laminectomía Lumbar para Estenosis Espinal (Descompresión Abierta) –  Peter F. Ullrich, Jr., MD – Spine Health – https://www.spine-health.com/treatment/back-surgery/lumbar-laminectomy-surgery-spinal-stenosis-open-decompression

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