Las personas excluidas de la sociedad tienen 10 veces más probabilidades de morir temprano

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Las personas excluidas de la sociedad en los países de altos ingresos tienen un riesgo diez veces mayor de tener una muerte prematura, según una investigación de la UCL, la organización sin fines de lucro Pathway y un equipo internacional de expertos.

Los investigadores encontraron que la tasa de mortalidad entre los grupos socialmente excluidos, incluyendo personas sin hogar, personas que venden sexo, prisioneros y personas que usan “drogas duras”, era casi ocho veces mayor que el promedio de la población para los hombres, y casi 12 veces para las mujeres. En comparación, las tasas de mortalidad de las personas de entre 15 y 64 años que viven en las zonas más pobres de Inglaterra y Gales son 2,8 veces superiores a las de las zonas más ricas para hombres y 2,1 veces la tasa para las mujeres.

Los estudios

Los dos documentos, publicados en el diario The Lancet, destacan las tasas extremas de muerte y enfermedad que enfrentan las personas excluidas y presentan evidencias claras de las intervenciones que pueden ayudar a salvar vidas y evitar que las personas se encuentren en este tipo de situaciones tan desesperadas.

El primer documento muestra que las personas excluidas son más propensas a ser asesinadas o quitarse la vida, pero también es más probable que mueran por accidentes, sobredosis, enfermedades infecciosas, cánceres, enfermedades hepáticas, problemas cardíacos y enfermedades respiratorias. En total, los investigadores analizaron datos de 38 países con el Reino Unido, EE. UU., Suecia, Australia y Canadá, proporcionando la mayor cantidad de datos.

El autor principal del primer artículo, el Dr. Robert Aldridge (Instituto de informática de salud de UCL) dijo: “Sabemos que las poblaciones excluidas sufren de falta de acceso a la atención médica básica, pero esta nueva investigación muestra el alcance alarmante del problema: es mucho peor de lo que pensamos. Las personas que no tienen hogar, las personas con adicciones a las drogas, los presos y los que venden sexo, tienen muchas más probabilidades de desarrollar problemas de salud graves y morir antes de tiempo”.

El profesor Andrew Hayward (UCL Institute of Epidemiology and Healthcare), autor principal del primer artículo, agregó: “No sorprende que los grupos socialmente excluidos tengan malos resultados de salud, pero el alcance de las disparidades en los países ricos es una afrenta a nuestros valores. Los grupos socialmente excluidos son los canarios en la mina, señalan algo tóxico en nuestra sociedad”.

“La exclusión social extrema afecta al menos a medio millón de personas en Inglaterra cada año, pero es probable que la cifra real sea mucho mayor, ya que los conjuntos de datos nacionales no preguntan sobre estos problemas. La exclusión y sus consecuencias para la salud a menudo resultan de muchos años de múltiples problemas como la pobreza, las experiencias adversas y el trauma psicológico durante la infancia”.

El segundo documento describe una serie de intervenciones que trabajan para ayudar a las personas excluidas, incluidos el tratamiento farmacológico, el manejo de casos y las terapias psicológicas. Un trabajo más amplio para abordar la pobreza, el desempleo y los problemas de vivienda también pueden prevenir la exclusión social, pero han sido menos estudiados por sus efectos sobre la salud.

“Nuestra investigación muestra la mejor manera de ayudar a los más excluidos. Necesitamos urgentemente inversión y coordinación entre el gobierno, los servicios de salud y los proveedores de atención social para ofrecer servicios integrales de alta calidad en la comunidad, en las calles y en entornos institucionales como cárceles y hospitales. Los valores de apoyo incluyen proporcionar tiempo, generar confianza, promover el acceso, la imparcialidad y la igualdad. La inequidad que hemos demostrado es prevenible”, dijo la Sra. Serena Luchenski (Becaria de Salud Pública del Instituto UCL de Salud e Investigación), autora principal del segundo papel.

El Dr. Nigel Hewett, Director Médico de Pathway, Secretario de la Facultad de Salud para Personas sin Hogar e Inclusión, y autor principal del segundo documento agregó: “Ya hay ejemplos de equipos que trabajan juntos de forma integrada y que están respaldados por esta investigación. Estos incluyen el médico de cabecera y la enfermera lideraron equipos de Pathway sin hogar que trabajan en hospitales y otros servicios que atienden a personas en albergues, centros de acogida y en las calles. El desafío en el Reino Unido es que la salud, la vivienda y la asistencia social se ven superados por la austeridad y les resulta difícil desarrollar la capacidad de trabajar en colaboración”.

Los investigadores también destacan estudios previos que demostraron que “los primeros modelos de vivienda”, que brindan a las personas un lugar estable para vivir antes de abordar la adicción o los problemas de salud mental, pueden ser efectivos para mejorar los resultados sociales y de salud y reducir la delincuencia.

“Lo más importante que podemos hacer para prevenir la exclusión social es abordar la pobreza, especialmente entre los niños. Este es el principal motor estructural de la falta de vivienda y otras formas de exclusión social consideradas en estos documentos”, dijo la Profesora Suzanne Fitzpatrick, Directora del Instituto para la Investigación de Política Social, Vivienda e Igualdad (I-SPHERE) en la Universidad Heriot-Watt y coautora del segundo trabajo.

“En el Reino Unido eso significa, como mínimo, revertir el actual programa de recortes de la reforma de la asistencia social que aumentará sustancialmente la pobreza infantil en los próximos años. La vivienda social desempeña un papel vital en la mitigación de los peores efectos de la pobreza para muchas familias, pero hay un déficit desesperado. El reciente anuncio de Theresa May de 5.000 hogares sociales adicionales por año en Inglaterra es bienvenido, pero no es suficiente”.

Más información:

Robert W Aldridge et al. Morbilidad y mortalidad en personas sin hogar, presos, trabajadores sexuales e individuos con trastornos por uso de sustancias en países de altos ingresos: una revisión sistemática y metaanálisis, The Lancet (2017).

Serena Luchenski et al. Lo que funciona en la salud de inclusión: visión general de intervenciones efectivas para poblaciones marginadas y excluidas, The Lancet (2017).