Los niños y el desarrollo de artritis: sus tipos y cómo se desarrollan

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Cuando la mayoría de la gente piensa en la artritis, suelen asociar el término en personas adultas y no en los niños. Esto es erróneo ya que en realidad, la artritis afecta a personas de todas las edades. Sólo en los Estados Unidos hay  alrededor de 300.000 niños con esta enfermedad.

En los jóvenes y los niños menores de 16 años, la artritis se clasifica de manera diferente que en los adultos. El curso de la enfermedad en los niños por lo general es diferente que en los adultos.

Los niños experimentan síntomas diferentes y generalmente tienen un pronóstico más favorable.

La artritis infantil se llama artritis juvenil o artritis idiopática juvenil. También se conoce como artritis reumatoide juvenil (ARJ), aunque es un término más antiguo.

Subgrupos de Artritis Juvenil

Durante décadas, la artritis juvenil se dividió en tres subconjuntos principales, cada uno afectando a diferentes articulaciones con un patrón distinto de síntomas:

  • Artritis juvenil poliarticular
  • Artritis juvenil pauciarticular
  • Artritis juvenil sistémica

En el 2001, la International League of Associations for Rheumatology (Liga Internacional de Asociaciones para la Reumatología) (ILAR) dividió la artritis juvenil en más subtipos, principalmente con fines de investigación. Los siete subtipos de artritis idiopática juvenil seguirán evolucionando y expandiéndose a medida que se aprenda más sobre la artritis idiopática juvenil. Sin embargo, para desarrollar una comprensión básica, vamos a considerar primero los tres subconjuntos originales de la artritis juvenil.

Enfermedad Poliarticular

La enfermedad poliarticular es una enfermedad que afecta a muchas articulaciones. Este tipo de artritis juvenil afecta a más de cinco articulaciones y es más similar a la artritis reumatoide que padecen los adultos. Las niñas son dos veces más propensas a desarrollar enfermedad poliarticular que los niños. Las articulaciones suelen estar afectadas simétricamente (en ambos lados).

A menudo las pequeñas articulaciones de las manos se ven afectadas, así como otras articulaciones. Pueden ocurrir síntomas como fiebre baja, pérdida de peso y anemia, así como problemas de crecimiento en los más casos severos.

La mayoría de los niños con enfermedad poliarticular son negativos para el factor reumatoide y su pronóstico suele ser bueno. Una minoría de niños que son positivos para el factor reumatoide parecen estar en mayor riesgo de destrucción crónica y progresiva y daños en las articulaciones.

Enfermedad Pauciarticular

La enfermedad pauciarticular es el tipo de artritis juvenil que afecta a cuatro o menos articulaciones. Las articulaciones más afectadas son las rodillas, los codos, las muñecas y los tobillos. Las articulaciones suelen estar afectadas asimétricamente (es decir, la articulación afectada en un lado del cuerpo, no ambos). Este es considerado como el tipo más común de artritis juvenil y afecta a más del 50% de los niños con esta enfermedad. La artritis juvenil pauciarticular afecta principalmente a las niñas. Aquellos con enfermedad pauciarticular por lo general tienen una prueba de anticuerpos antinucleares positivos (ANA) y son propensos a una condición inflamatoria del ojo, la iridociclitis. Los niños con artritis juvenil pauciarticular generalmente se portan bien. En la clasificación más reciente, este tipo de artritis juvenil se conoce como artritis idiopática juvenil oligoarticular.

Enfermedad sistémica

La enfermedad sistémica comienza con síntomas generalizados que afectan a los órganos internos y partes del cuerpo que no sean las articulaciones. Esta forma de artritis juvenil es la menos común y afecta sólo a alrededor del 10% de los niños con la enfermedad. La enfermedad sistémica a menudo comienza con fiebres que parecen ir y venir, con una duración de semanas o meses. Como consecuencia también podría haber una erupción de color claro en los muslos y el pecho. El niño con enfermedad sistémica puede presentar:

  • Signos de agrandamiento del bazo y ganglios linfáticos
  • Inflamación del músculo cardíaco y tejidos circundantes
  • Un recuento de glóbulos blancos alto
  • Anemia
  • Fatiga
  • Pérdida de peso

El pronóstico de la enfermedad sistémica se considera favorable. En el 75% de los casos, la enfermedad sistémica disminuye sin efectos a largo plazo.

Los primeros síntomas

Los niños muy pequeños pueden no darse cuenta de lo que está mal cuando experimentan dolor. Es posible que los niños no sepan cómo expresar una queja sobre la rigidez y el dolor que están sintiendo. Aquellos que tengan problemas para subir escalones, lanzar una pelota, abrir una puerta o simplemente caminar sin duda necesitan una evaluación física por parte de un médico. Los padres y los maestros deben saber que la artritis también afecta a los niños. El diagnóstico precoz y el tratamiento adecuado son esenciales.

Referencias:

El libro de la Universidad de Duke Medical Center de la artritis, por David S. Pisetsky, M.D, Ph.D.

Primer de las Enfermedades Reumáticas. Fundación de la artritis. Decimotercera Edición.