N-acetilcisteína: qué es, usos, beneficios, precauciones y más

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¿Qué es la N-acetilcisteína?

La N-acetilcisteína es un antioxidante que se vende en forma de suplemento. También conocido como N-acetil cisteína (o NAC), la N-acetil-cisteína es convertida por el cuerpo en un aminoácido llamado cisteína. A su vez, la cisteína ayuda a producir glutatión, un antioxidante que desempeña un papel clave en la regulación de muchas funciones celulares y ayuda a mantener el sistema inmunológico bajo control. Los defensores afirman que tomar suplementos de N-acetilcisteína puede proteger contra una amplia gama de problemas de salud.

¿Para qué sirve la N-acetilcisteína?

En la medicina alternativa, se dice que la N-acetilcisteína ayuda con una variedad de afecciones como:

  • Bronquitis
  • Trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC)
  • Cirrosis
  • Fibrosis quística
  • Colesterol alto
  • VIH y SIDA
  • Enfermedad de Lou Gehrig

Además, algunos defensores afirman que la N-acetilcisteína puede ayudar a prevenir el cáncer.

Beneficios para la salud de la N-acetilcisteína 

Hasta ahora, falta el apoyo científico para los beneficios de la N-acetilcisteína. Aquí hay un vistazo a algunos hallazgos clave de las investigaciones:

1) Bronquitis crónica

La N-acetilcisteína puede ayudar a controlar la bronquitis crónica, según un informe de 2000 publicado en Clinical Therapeutics. Al analizar los datos de ocho ensayos clínicos, los autores del informe encontraron que el uso a largo plazo de N-acetilcisteína puede ayudar a prevenir los brotes agudos de bronquitis crónica y, a su vez, a disminuir los costos de la atención médica.

2) Diabetes

La N-acetilcisteína puede ayudar al manejo de la diabetes, es lo que sugiere un estudio de 2006 del Journal of Basic and Clinical Physiology and Pharmacology.

Con la participación de 32 pacientes con diabetes tipo 2 y 15 controles sanos, el estudio encontró que tres meses de tratamiento con N-acetilcisteína ayudaron a regular los niveles de glutatión en pacientes con diabetes. Los autores del estudio sugieren que la regulación de los niveles de glutatión puede ayudar a proteger contra las complicaciones diabéticas provocadas por el daño inducido por los radicales libres.

3) Síndrome de ovario poliquístico

La N-acetilcisteína puede ayudar a tratar el síndrome de ovario poliquístico (SOP), según un estudio de 2007 en la revista Acta Obstetricia et Gynecologica Scandinavica. Para un ciclo menstrual, 573 pacientes PCOS fueron tratados con citrato de clomifeno (un medicamento comúnmente utilizado para inducir la ovulación). A continuación, 470 de estos pacientes tomaron una combinación de N-acetilcisteína y citrato de clomifeno para otro ciclo menstrual. Los resultados del estudio revelaron que las tasas de ovulación mejoraron significativamente después de la adición de N-acetilcisteína.

4) Fibrosis quística

La N-acetilcisteína puede tener un efecto ligeramente beneficioso sobre la función pulmonar en personas con fibrosis quística, según un informe de 1999 en Acta Paediatrica. Al evaluar los datos de 23 estudios, los autores del informe concluyeron que no hay pruebas suficientes para apoyar el uso de N-Acetilcisteína en el tratamiento de la fibrosis quística. Sin embargo, los autores del informe observaron que el uso a largo plazo de N-acetilcisteína puede conducir a una cierta mejora en la función pulmonar para los pacientes con fibrosis quística.

5) EPOC

En pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) estable, de moderada a grave, la N-acetilcisteína puede ayudar a mejorar el rendimiento físico.

Para un estudio de 2009 publicado en la revista Chest, 24 pacientes con EPOC tomaron N-acetilcisteína o un placebo diariamente durante seis semanas. Después de tomar un descanso de dos (para eliminar la N-acetilcisteína de los cuerpos de los participantes en el grupo de tratamiento), los participantes del estudio fueron cambiados a la terapia alternativa durante seis semanas adicionales. Los resultados del estudio indicaron que la N-acetilcisteína ayudó a mejorar varios marcadores de la salud respiratoria, como la capacidad pulmonar y la resistencia al ejercicio.

Precauciones

Poco se sabe sobre la seguridad del uso a largo plazo de N-acetilcisteína.

La N-acetilcisteína puede desencadenar una serie de efectos secundarios, como náuseas, diarrea y vómitos.

Además, la N-acetilcisteína puede aumentar sus niveles de homocisteína (un aminoácido relacionado con la enfermedad cardíaca). Si está tomando N-acetilcisteína, es importante controlar sus niveles de homocisteína con regularidad.

Se han informado algunos eventos adversos en estudios en animales (por lo general a dosis más altas), como la hipertensión pulmonar y las convulsiones.

Además, la N-acetilcisteína puede interactuar con varios medicamentos (incluidos ciertos medicamentos para la presión arterial, medicamentos que suprimen el sistema inmunitario, medicamentos contra el cáncer y medicamentos para tratar el dolor en el pecho).

Los suplementos no han sido probados para la seguridad y debido al hecho de que los suplementos dietéticos son en gran parte no regulados, el contenido de algunos productos puede diferir de lo especificado en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con problemas médicos o que están tomando medicamentos.

Utilizándolo por motivos de salud

Debido a la falta de investigaciones de apoyo, es demasiado pronto para recomendar la N-acetilcisteína para cualquier condición. Aunque la N-acetilcisteína puede ofrecer ciertos beneficios para la salud, el autotratamiento de un problema de salud crónico con suplementos de N-acetilcisteína puede tener consecuencias graves para la salud. Si está considerando tomar N-acetilcisteína, hable con su médico antes de comenzar su régimen de suplemento.

Referencias:

Ozkilic AC, Cengiz M, Ozaydin A, Cobanoglu A, Kanigur G. “El papel del tratamiento con N-acetilcisteína en el estado antioxidante en pacientes con diabetes mellitus tipo I”. J Basic Clin Physiol Pharmacol. 2006; 17 (4): 245-54.

Stav D, Raz M. “Efecto de la N-acetilcisteína en el atrapamiento de aire en la EPOC: un estudio aleatorizado controlado con placebo”. Pecho. 2009 Aug; 136 (2): 381-6.

Centro médico de la Universidad de Maryland. “Cisteína

Badawy A, State O, Abdelgawad S. “N-Acetyl Cysteine ​​and Clomiphene Citrate for Induction of Ovulation in Polycystic Ovary Syndrome: un ensayo cruzado”. Acta Obstet Gynecol Scand. 2007; 86 (2): 218-22.

Duijvestijn YC, marca PL. “Revisión sistemática de la N-acetilcisteína en la fibrosis quística”. Acta Paediatr. 1999 Jan; 88 (1): 38-41.

Grandjean EM, Berthet P, Ruffmann R, Leuenberger P. “Eficacia de la N-acetilcisteína oral a largo plazo en la enfermedad broncopulmonar crónica: un metanálisis de ensayos clínicos doble ciego controlados con placebo”. Clin Ther. 2000 Feb; 22 (2): 209-21.

Memorial Sloan-Kettering Cancer Center. “N-acetilcisteína“. Enero de 2011.