Neem: sus beneficios y cómo usarlo

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Los beneficios del Neem

El Neem (Azadirachta indica) es un tipo de árbol de hoja perenne nativo de la India. En la medicina ayurvédica, el extracto de neem se ha utilizado durante mucho tiempo para una variedad de problemas relacionados con la salud.

Mientras que el aceite de neem se aplica generalmente en el cuero cabelludo o la piel para tratar condiciones como la caspa y el acné, el extracto de la hoja de neem normalmente se toma por vía oral. En algunos casos, la corteza, las flores y el fruto del árbol de neem también se usan medicinalmente.

¿Para qué sirve el neem?

En medicina alternativa, se cree que el neem puede ayudar con una serie de problemas de salud, incluyendo:

Además, el neem pretende reducir la inflamación, mejorar la salud del hígado, aliviar el dolor, preservar la vista, estimular el sistema inmunológico y protegerlo contra las enfermedades del corazón.

Lea también: Aceite de Neem y sus propiedades

Beneficios para la salud

Aunque pocos estudios científicos han probado los efectos que el neem tiene para la salud, hay algunas pruebas de que puede ofrecer ciertos beneficios. He aquí algunos hallazgos clave en las investigaciones disponibles:

1) Salud Dental

El neem puede ayudar a combatir la acumulación de placa, según un estudio de 2004 publicado en el Journal of Ethnopharmacology. Para el estudio, 36 hombres fueron asignados a seis semanas de tratamiento con un gel que contenía extracto de neem, o un enjuague bucal que contenía gluconato de clorhexidina (una sustancia comúnmente usada para prevenir la enfermedad de las encías).

Los resultados del estudio mostraron que el gel basado en neem era más eficaz en la reducción de la acumulación de placa que el enjuague bucal.

Además, un estudio publicado en el Indian Journal of Dental Research en 1999 determinó que el tratamiento de masticar palos hechos con extracto de neem puede ayudar a proteger contra la acumulación de bacterias asociadas con la formación de la cavidad y la enfermedad periodontal.

2) Úlceras

El neem se muestra prometedor en el tratamiento de úlceras gástricas. Esto es lo que sugiere un informe de 2009 de Phytotherapy Research. Analizando los hallazgos de estudios preliminares, los científicos concluyeron que el extracto de corteza de neem puede ayudar en el control de la úlcera (posiblemente inhibiendo la secreción de ácidos gástricos).

3) Cáncer

Una revisión de una investigación de 2011 publicada en Cancer Biology & Therapy indica que el neem puede ofrecer beneficios contra el cáncer, incluyendo algunas propiedades inmunoestimulantes y supresoras de tumores. Sin embargo, actualmente faltan ensayos clínicos que prueben la efectividad del neem en la prevención o tratamiento de cualquier tipo de cáncer.

Advertencias

¿Por cuánto tiempo se debe tomar neem?

Se sabe poco sobre la seguridad del uso a largo plazo de suplementos de neem.

Dado que el neem puede aumentar la actividad en el sistema inmunológico, es crucial que las personas con trastornos autoinmunes (como la esclerosis múltiple, el lupus y la artritis reumatoide) tomen precaución al usar neem.

Además, las personas que toman medicamentos para la diabetes deben consultar a su médico antes de usar neem. Debido a que el neem puede reducir los niveles de azúcar en la sangre, el uso de neem en combinación con medicamentos para la diabetes puede hacer que el azúcar en la sangre caiga a niveles peligrosamente bajos (hipoglucemia).

También hay cierta preocupación de que el neem pueda causar daño a los riñones y el hígado.

Es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados con seguridad y los suplementos dietéticos en gran medida no están regulados. En algunos casos, el producto puede proveer dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias químicas. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y aquellos con condiciones médicas o que están tomando medicamentos.

¿Cómo usarlo para la salud?

Debido a la limitada investigación, es demasiado pronto para recomendar neem como un tratamiento para cualquier condición. También es importante tener en cuenta que el auto-tratamiento de una condición y evitar o retrasar la atención estándar, puede tener consecuencias graves. Si está considerando usar neem para cualquier propósito de salud, asegúrese de consultar a su médico primero.

Referencias:

Pai MR, Acharya LD, Udupa N. «Evaluación de la actividad antiplaca del gel de extracto de hojas de Azadirachta indica – un estudio clínico de 6 semanas». J Ethnopharmacol. 2004 Jan; 90 (1): 99-103.

Paul R, Prasad M, Sah NK. «Anticancer biología de Azadirachta indica L (neem): una mini revisión.» Cáncer Biol Ther. 2011 Sep 15; 12 (6): 467-76.

Almas K. «Los efectos antimicrobianos de los extractos de Azadirachta indica (Neem) y Salvadora persica (Arak) palos de mascar». Indian Dent Res. 1999 Jan-Mar; 10 (1): 23-6.

Maity P, Biswas K, Chattopadhyay I, Banerjee RK, Bandyopadhyay U. «El uso del neem para controlar la hiperacidez gástrica y la úlcera». Phytother Res. 2009 Jun; 23 (6): 747-55.