Neuropatía auditiva: causas, síntomas, tratamientos y más

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¿Qué es la neuropatía auditiva?

La neuropatía auditiva es un tipo raro de pérdida de audición que es causada por una anomalía en la transmisión de impulsos nerviosos que viajan del oído interno al cerebro. Generalmente, ambos oídos se ven afectados y la pérdida de audición varía de leve a grave. En algunos casos, la persona afectada puede escuchar, pero tiene dificultad para entender las palabras habladas, particularmente en entornos ruidosos. La audición y la comprensión del habla pueden mejorarse con el uso de audífonos o implantes cocleares.

Los síntomas a veces pueden fluctuar; por ejemplo, una persona puede experimentar mejoras y deterioros en su audición. Las perspectivas a largo plazo también varían. Por ejemplo, la audición de una persona diagnosticada con neuropatía auditiva puede mejorar, deteriorarse o permanecer sin cambios, y no hay forma de predecir el resultado. La causa es desconocida y no hay cura. La neuropatía auditiva a veces se conoce como una forma de sordera neural o nerviosa.

Esta es una forma rara de pérdida auditiva y muchos de los síntomas también pueden ser causados ​​por tipos más comunes de pérdida auditiva.

Síntomas de la neuropatía auditiva

Los síntomas de la neuropatía auditiva varían de un individuo a otro, pero pueden incluir:

  • Pérdida de audición de leve a severa
  • Los sonidos tienden a desvanecerse dentro y fuera
  • Comprender las palabras habladas (percepción del habla) puede ser difícil
  • La audición puede ser normal, pero con mala percepción del habla
  • La percepción del habla puede empeorar en ambientes ruidosos
  • Los síntomas pueden fluctuar.

Cómo se experimentan los sonidos

Las diferentes estructuras involucradas en la audición incluyen:

  • Oído externo: la parte que puedes ver. Los sonidos se canalizan al oído medio.
  • Oído medio – separado del oído externo por el tímpano. El tímpano se mueve en respuesta a las ondas de sonido. El movimiento se amplifica con pequeños huesos en el oído medio.
  • Oído interno: las ondas de sonido amplificadas son captadas por un pequeño órgano en forma de espiral llamado cóclea. Diminutas terminaciones nerviosas parecidas a pelos dentro de la cóclea detectan la vibración y transmiten el mensaje, interpretado en impulsos eléctricos, al nervio coclear.
  • Cerebro: el impulso es enviado por el nervio coclear a lo largo del octavo nervio craneal y finalmente a las vías auditivas en el tronco encefálico. El tronco encefálico se encuentra en la base del cráneo y se considera el “puente” entre el cerebro y la médula espinal. Los impulsos eléctricos son interpretados por el cerebro y el sonido es “escuchado”.

Causas de la neuropatía auditiva

En la neuropatía auditiva, algunas de las estructuras dentro del oído pueden estar funcionando perfectamente, pero la información del oído puede distorsionarse en su camino hacia el cerebro. La causa de la neuropatía auditiva no se conoce, sin embargo los investigadores sospechan que varios factores pueden ser responsables, entre ellos:

  • Células capilares dañadas dentro del oído interno
  • Daño a las conexiones entre las células ciliadas y el nervio coclear
  • Daño al nervio coclear
  • Daño al octavo par craneal (la combinación de los nervios coclear y vestibular)
  • Daño a las vías auditivas en el tronco cerebral.

Factores de riesgo

Las personas de cualquier edad y sexo pueden verse afectadas, sin embargo los factores de riesgo conocidos para los niños incluyen:

  • Problemas de salud en el útero, como un suministro reducido de oxígeno al feto.
  • Medicamentos particulares: se cree que ciertos medicamentos que se usan para tratar las complicaciones obstétricas afectan las células ciliadas internas de los bebés susceptibles.
  • Problemas de salud en el nacimiento, como nacimiento prematuro, ictericia o bajo peso al nacer.
  • Otros trastornos: en casos raros, la neuropatía auditiva se asocia con otros trastornos neurológicos como el trastorno de Charcot-Marie-Tooth y la ataxia de Friedreich.
  • Otros miembros de la familia afectados: algunos niños con neuropatía auditiva han afectado de manera similar a los miembros de la familia. Esto sugiere un componente genético.

Métodos de diagnóstico

La neuropatía auditiva se diagnostica usando una cantidad de pruebas que incluyen:

Respuesta auditiva del tallo cerebral: los electrodos en los oídos y la cabeza detectan los patrones de ondas cerebrales cuando la persona está expuesta a una serie de sonidos. Por lo general, una persona con neuropatía auditiva tiene poca o ninguna respuesta.

Emisiones otoacústicas (EOA): se coloca un pequeño micrófono dentro del canal auditivo para verificar si las células ciliadas están funcionando. Si es así, el micrófono detectará los sonidos débiles producidos por los pelos al responder al ruido. Por lo general, una persona con neuropatía auditiva tiene algunas células ciliadas que funcionan correctamente.

Otras pruebas de audición: como el reconocimiento de voz. En términos generales, una persona con neuropatía auditiva tiene un rendimiento bajo cuando la prueba se administra con ruido de fondo.

Otras pruebas: para descartar otras afecciones que pueden presentar síntomas similares, como la esclerosis múltiple.

Opciones de tratamiento

No hay cura para la neuropatía auditiva. La naturaleza variable de este trastorno auditivo significa que algunos tratamientos funcionan en algunos casos y no en otros, lo que puede explicar por qué el campo médico actualmente se divide en las mejores prácticas de tratamiento. Lamentablemente, no hay pruebas para predecir si un tratamiento en particular funcionará o no; es posible que el paciente tenga que experimentar para descubrirlo. Las opciones incluyen:

Audífonos: para amplificar todos los sonidos. En general, los adultos con neuropatía auditiva no encuentran los audífonos particularmente útiles.

Sistemas de modulación de frecuencia (FM): un receptor y auriculares portátiles que amplifican los sonidos sin necesidad de cableado.

Implante coclear: un dispositivo implantado quirúrgicamente que estimula los nervios del oído interno. Se ha demostrado que estos implantes ayudan a muchas personas con esta afección a mejorar su capacidad para comprender el habla.

Habilidades de comunicación

El campo de la medicina también se divide en cómo enseñar a los niños con neuropatía auditiva a comunicarse. Una escuela de pensamiento aboga por la enseñanza del lenguaje de señas infantil; el otro sugiere que el niño debería estar equipado con dispositivos (como audífonos) y recibir apoyo para aprender a escuchar y hablar. Algunos profesionales médicos creen que una combinación de los dos enfoques es la mejor, porque no hay forma de saber si la audición del niño mejorará, se mantendrá igual o se deteriorará.

La exposición al lenguaje hablado es importante en caso de que la audición del niño mejore. Para los adultos que ya han hablado habilidades de lenguaje, aprender a usar claves suplementarias como la lectura de labios puede ayudar.

Referencias:

Una explicación simple de neuropatía auditiva [en línea], Página de información de neuropatía auditiva.

Investigador de la UCI identifica la causa de la neuropatía auditiva hereditaria (2003) [en línea], Universidad de California, EE. UU.

Hood, L. (1998), neuropatía auditiva: ¿qué es y qué podemos hacer al respecto? [en línea], Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Luisiana, EE. UU.