Peritonitis: causas, síntomas, tratamiento y más

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¿Qué es la peritonitis?

La peritonitis es la inflamación de las membranas de la pared y los órganos abdominales. La peritonitis es una emergencia que pone en peligro la vida y necesita un tratamiento médico inmediato.

Los órganos abdominales, como el estómago y el hígado, están envueltos en una membrana delgada y resistente llamada peritoneo visceral. Las paredes abdominales están revestidas de manera similar (peritoneo parietal). Una capa protectora de grasa contenida en una membrana (el epiplón) se encuentra entre los órganos y la pared abdominal. El fluido lubricante permite que todas estas membranas se deslicen suavemente una sobre la otra.

La función principal del peritoneo es permitir el libre movimiento de los órganos internos durante la digestión. La peritonitis es la inflamación del peritoneo causada por una infección bacteriana.

Síntomas de la peritonitis

Los síntomas de la peritonitis incluyen:

  • Dolor abdominal intenso y constante
  • Fiebre
  • Incapacidad para romper el viento o pasar taburetes
  • Náuseas y vómitos
  • Shock.

Peritonitis espontánea y peritonitis secundaria

La peritonitis se puede clasificar como peritonitis espontánea o peritonitis secundaria. Los síntomas de la peritonitis espontánea a menudo son menos dramáticos que la peritonitis secundaria. La peritonitis espontánea puede ocurrir en pacientes con enfermedad hepática grave, enfermedad cardíaca o enfermedad renal.

A menudo, estas enfermedades causan la acumulación de líquido dentro de la cavidad abdominal. Esto se llama ascitis. La presencia de ascitis, junto con las defensas debilitadas de la persona contra la infección, a menudo conduce a una infección bacteriana.

Causas de la peritonitis secundaria

La principal causa de peritonitis secundaria es el escape de pus de un órgano abdominal infectado, que incluye:

  • Úlcera perforada: una úlcera grave no tratada a veces puede quemarse a través de la pared del estómago o el duodeno, lo que permite que los jugos digestivos y la comida se filtren hacia la cavidad abdominal.
  • Intestino perforado: los intestinos se pueden dañar y perforar por una variedad de afecciones, que incluyen diverticulitis y enfermedades inflamatorias como la enfermedad de Crohn.
  • Apendicitis: el apéndice es una cola delgada que sale del intestino grueso. La comida o la materia fecal a veces pueden alojarse dentro del apéndice e infectarse con bacterias.
  • Vejiga biliar perforada: este pequeño saco almacena la bilis del hígado. Una infección severa (colecistitis) puede causar la explosión de la vesícula biliar.
  • Pancreatitis: un páncreas inflamado puede causar inflamación en el abdomen, que puede ser muy grave. Las dos causas principales de la pancreatitis son el alcoholismo y los cálculos biliares.
  • Embarazo ectópico: el óvulo fecundado se aloja y crece dentro de la delgada trompa de Falopio en lugar del útero. El tubo se rompe en alrededor de una de cada cinco cajas.
  • Salpingitis – inflamación de la trompa de Falopio: a veces, el tubo se distiende con pus hasta que estalla.
  • Cirugía abdominal: la infección es un riesgo de cualquier tipo de cirugía mayor.
  • Enterocolitis necrotizante: es una afección que afecta a los bebés recién nacidos y, a veces, provoca peritonitis.
  • Infección en la sangre: puede ser causada por una variedad de afecciones, que incluyen cirrosis del hígado, algunas formas de enfermedad renal y apendicitis.
  • Diálisis: las bacterias en el equipo de diálisis peritoneal pueden ingresar a la cavidad abdominal.
  • Herida de arma blanca: las bacterias de un cuchillo u otro objeto punzante ingresan a la cavidad abdominal.

La infección puede ser fatal

La peritonitis pone en peligro la vida sin un tratamiento médico inmediato. La infección detiene los movimientos normales de los intestinos (peristalsis). El cuerpo se deshidrata rápidamente y sustancias químicas importantes llamadas electrolitos se alteran peligrosamente. Los órganos internos, como los pulmones, los riñones y el hígado, pueden fallar. Una persona con peritonitis no tratada puede morir dentro de unos días.

Diagnóstico de la peritonitis

El diagnóstico de peritonitis implica una serie de pruebas, que incluyen:

  • Examen físico: el abdomen es duro y doloroso. No hay evacuaciones intestinales ni sonidos.
  • Signos de shock: que incluyen presión arterial baja, frecuencia anormal del pulso y piel pálida.
  • Exámenes de sangre: para verificar qué bacteria es responsable.
  • Rayos X del abdomen
  • Laparoscopía: se inserta un tubo delgado a través de una incisión abdominal y se examina el interior.
  • Cultivo de líquido peritoneal: se toma una muestra de líquido y se examinan en busca de signos de infección.

Tratamiento para la peritonitis

Las opciones de tratamiento para la peritonitis dependen de la causa, pero pueden incluir:

  • Hospitalización: a menudo en una unidad de cuidados intensivos
  • Antibióticos: adaptados a las bacterias específicas para matar la infección
  • Líquidos intravenosos: para rehidratar el cuerpo y reemplazar los electrolitos perdidos
  • Cirugía: para reparar el órgano roto y lavar la cavidad abdominal de sangre y pus
  • Tratamiento para la causa subyacente, como una úlcera perforada.

Las adherencias a menudo siguen a la peritonitis

Las adherencias son bandas de tejido cicatrizado que resultan de una inflamación previa (como peritonitis) o cirugía. Ocasionalmente pueden causar estrangulación y obstrucción al intestino (obstrucción intestinal). En algunos casos, se puede requerir cirugía para cortar las adherencias.