Piel: qué es, funciones, sus capas y más

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¿Qué es la piel?

La piel es el órgano más grande del cuerpo humano. Varía en textura y grosor de una parte del cuerpo a otra. Por ejemplo, la piel de nuestros labios y párpados es muy delgada y delicada, mientras que la piel de las plantas de nuestros pies es más gruesa y dura.

Nuestra piel es un buen indicador de nuestra salud general. Si alguien está enfermo, a menudo se refleja en su piel.

Funciones de la piel

La piel es uno de nuestros órganos más versátiles. Algunas de las diferentes funciones de la piel incluyen:

  • Un envoltorio impermeable para todo nuestro cuerpo
  • La primera línea de defensa contra bacterias y otros organismos
  • Un sistema de enfriamiento a través del sudor
  • Un órgano de los sentidos que nos da información sobre el dolor, el placer, la temperatura y la presión.

La epidermis

La piel que puedes ver se llama epidermis. Esto protege las capas internas más delicadas. La epidermis está compuesta de varias “hojas” de células. La hoja inferior es donde se hacen nuevas células epidérmicas. A medida que las células muertas de la piel desaparecen de la superficie, se empujan otras nuevas para reemplazarlas. La epidermis también contiene melanina, el pigmento que da color a la piel.

La dermis

Debajo de la epidermis está la dermis. Esta se compone de fibras elásticas (elastina) para la flexibilidad y fibras de proteína (colágeno) para la fuerza. La dermis contiene glándulas sudoríparas, glándulas sebáceas, folículos pilosos, vasos sanguíneos y nervios.

El subcutis

El subcutis es una capa de grasa que se encuentra inmediatamente debajo de la dermis. Proporciona aislamiento térmico y protección mecánica. Da suavidad y contorno a nuestro cuerpo. La grasa adiposa almacenada en el subcutis es una fuente de energía.

Glándulas y vasos sanguíneos en la piel

La dermis está bien provista de vasos sanguíneos. En climas cálidos o después del ejercicio, estos vasos sanguíneos se expanden, llevando el calor corporal a la superficie de la piel. La transpiración se filtra desde las glándulas sudoríparas y se evapora de la piel, llevándose consigo el calor.

Si la temperatura es fría, estos vasos sanguíneos en la dermis se contraen, lo que ayuda a reducir la pérdida de calor. Las glándulas sebáceas en la dermis secretan sebo para lubricar la piel.

Cabello, uñas y la piel

El cabello y las uñas son fabricados por células en la epidermis. Nuestra falta de una cubierta completa de vello corporal hace que la piel humana sea muy diferente de la piel de cualquier otro animal. El cabello está hecho de una proteína llamada queratina. La cantidad de cabello en nuestro cuerpo varía de un lugar a otro.

Los sitios sin pelo incluyen los labios, las palmas y las plantas de los pies. Los sitios más peludos incluyen el cuero cabelludo, el pubis y las axilas en ambos sexos, y la cara y el tórax en los hombres. Las uñas están hechas de células de la piel, pero las únicas partes vivas son el lecho ungueal y la matriz de la uña debajo de la cutícula. La uña en sí está hecha de células muertas.

Nervios en la piel

Tanto la dermis como la epidermis tienen terminaciones nerviosas. Estos llevan información sobre la temperatura, sensación (placer o dolor) y presión. Algunas áreas tienen más de estos nervios que otros, como las yemas de los dedos.

Problemas comunes de la piel

Algunos problemas comunes de la piel incluyen:

  • Acné: causado por hormonas
  • Dermatitis: inflamación de la piel, con muchos factores desencadenantes diferentes
  • Infecciones fúngicas, como la tinea
  • Cáncer de piel: por exposición a largo plazo a los rayos UV (ultravioleta) del sol
  • Quemaduras solares: una radiación quemada por los rayos UV del sol
  • Verrugas: causadas por un virus.