Psoriasis: síntomas, causas, tratamientos, diagnósticos y más

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¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es una condición inflamatoria de la piel. No es contagiosa y los síntomas incluyen parches escamosos rojos en la piel, picazón y descamación de la piel. Las áreas más comúnmente afectadas son el cuero cabelludo, los codos y las rodillas, sin embargo la psoriasis puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. En la actualidad no hay cura para la psoriasis, pero puede controlarse completamente con tratamiento.

Síntomas de la psoriasis

Los síntomas de la psoriasis varían de persona a persona. Los efectos pueden incluir:

  • Parches escamosos rojos en el cuero cabelludo, los codos, las rodillas y otras partes del cuerpo
  • Picazón, sin embargo, muchas personas no sienten picazón en absoluto
  • Derramamiento de escamas de piel.

Tipos de psoriasis

  • Psoriasis en placa: la forma más común
  • Psoriasis pustular: una forma más grave, que puede ser dolorosa
  • Psoriasis guttata: se encuentra principalmente en niños
  • Psoriasis servilleta: característicamente observada en bebés de entre dos y ocho meses de edad
  • Psoriasis flexural: afecta los pliegues corporales y las áreas genitales
  • Psoriasis eritrodérmica: una forma grave que requiere hospitalización.

La psoriasis puede causar artritis

Por una razón desconocida, la psoriasis puede causar una forma de artritis conocida como artritis psoriásica. Los síntomas incluyen:

  • Incomodidad, palpitaciones o hinchazón en una o muchas articulaciones
  • Sensibilidad en cualquier articulación
  • Dolor causado por la inflamación en las articulaciones, que estimula las terminaciones nerviosas.
  • Las articulaciones con mayor probabilidad de verse afectadas son la última articulación en los dedos de las manos o los pies, el sacro (parte baja de la espalda), las muñecas, las rodillas o los tobillos.

Causas de la psoriasis

Se han asociado varios genes con diferentes tipos de psoriasis. Si la psoriasis se presenta en su familia, las infecciones y ciertos medicamentos (litio, bloqueadores beta, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y medicamentos antipalúdicos) pueden desencadenar la aparición de la psoriasis o provocar su recrudecimiento. Las lesiones cutáneas y el tabaquismo también pueden empeorar ciertos tipos de psoriasis.

Tratamiento para la psoriasis

Los médicos pueden recetar una variedad de tratamientos para el alivio de los síntomas de la psoriasis, que incluyen:

  • Preparaciones de alquitrán de hulla, cortisona y otras cremas recetadas
  • Medicamentos como metotrexato, acitretina, ciclosporina y calcipotriol
  • Terapia con luz ultravioleta.

Terapias biológicas para la psoriasis

Las terapias biológicas han revolucionado el tratamiento de la psoriasis y han mejorado enormemente nuestra comprensión de cómo funciona la psoriasis. Como estos tratamientos son costosos, algunos gobiernos sólo subsidian el costo para los pacientes con casos graves de la enfermedad y donde todas las demás opciones de tratamiento se han agotado.