Quimioterapia: qué es, cómo funciona y efectos secundarios

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¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es un tratamiento que se diagnostica para algunas personas con cáncer. La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer con medicamentos (fármacos) que se utilizan para matar o ralentizar el crecimiento de las células cancerosas. A veces, las células normales también se ven afectadas y esto puede causar efectos secundarios.

Hay muchos tipos de medicamentos quimioterapéuticos. Algunos se utilizan solos, y otros se utilizan con otros tratamientos contra el cáncer.

¿Cómo funciona la quimioterapia?

La quimioterapia tiene por objetivo eliminar las células. Debido a que las células cancerosas crecen más rápido que otras células en el cuerpo, la quimioterapia mata las células cancerosas más que a otras células. Además, algunas quimioterapias están diseñadas específicamente para atacar a las células cancerosas y de esta forma reducir los efectos secundarios.

La quimioterapia se puede usar para reducir el tamaño de un cáncer, para ayudar a que otro tratamiento funcione bien o para reducir la probabilidad de que el cáncer vuelva a aparecer. También puede ser parte del cuidado paliativo.

La quimioterapia se puede administrar de diferentes maneras, incluyendo:

  • Directamente en una vena (por vía intravenosa)
  • Por la boca como tabletas o cápsulas
  • Como una crema
  • Directamente inyectada en diferentes partes del cuerpo.

La quimioterapia se suele administrar en ciclos con intervalos intermedios para permitir que el resto del cuerpo se recupere. El tratamiento puede durar días, semanas, meses o más.

La quimioterapia se administra comúnmente en los hospitales y de manera ambulatoria. A veces se requiere una estancia nocturna en el hospital. Algunos tipos de quimioterapia se pueden administrar en el consultorio del médico o incluso en casa.

Tipos de quimioterapia

Se utilizan diferentes fármacos o combinaciones de fármacos dependiendo del tipo de cáncer y su estadio (que se refiere a si el cáncer se ha diseminado o no, y hasta qué punto).

Su oncólogo (especialista en cáncer) puede aconsejarle sobre los tratamientos recomendados para usted.

Efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia también puede afectar a las células normales, y puede causar efectos secundarios. La mayoría de las personas sufren algunos efectos secundarios.

Los diferentes tipos de quimioterapia causan diferentes efectos secundarios, pero los más comunes son la falta de apetito, náuseas y vómitos, pérdida de cabello, cansancios musculares, letargo, infecciones, moretones, ojos secos y úlceras en la boca.

Su médico le puede recetar medicamentos para los efectos secundarios que esté experimentando. Estos medicamentos pueden ayudarle con las náuseas, dolores y otros problemas. Sin embargo, también pueden tener efectos secundarios propios, como la diarrea y el estreñimiento.

Referencias:

http://www.cancer.net/navigating-cancer-care/how-cancer-treated/chemotherapy/side-effects-chemotherapy – Efectos secundarios de la quimioterapia

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0072611/ – ¿Cómo funciona la quimioterapia?