Resequedad vaginal: síntomas y tratamientos

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La sequedad vaginal (vaginitis atrófica o atrofia vaginal) es uno de los problemas más comunes experimentados en y más allá de los años de la menopausia; Puede afectar hasta 1 de cada 3 mujeres.

El culpable es el estrógeno en declive, el cual es responsable de la salud del tejido vaginal, la lubricación, la elasticidad, el espesor y la acidez.

Para muchas mujeres, el comienzo de la sequedad vaginal no ocurre en el momento de la menopausia, sino que comienza varios años después cuando los bajos niveles de estrógeno a lo largo del tiempo disminuyen la lubricación y hacen que los tejidos se estrechen y acorten.

La sequedad vaginal puede ser algo más que una molestia; Puede causar picazón, ardor y sexo doloroso y puede afectar significativamente su alegría y la relación con su pareja. Además, pueden contribuir a estos problemas la pérdida natural de estrógeno en la menopausia y otras cosas como ciertos tratamientos contra el cáncer como la radiación (quimioterapia), la eliminación de los ovarios, tratamientos anti-estrógenos como agonistas y antagonistas de la GnRH o antagonistas o inhibidores de la aromatasa, alergias y medicamentos para el resfriado (debido a que son antihistamínicos los cuales dejan los tejidos secos), síndrome de Sjögren, duchas vaginales y la falta de juegos previos.

¿Qué causa la sequedad vaginal?

Normalmente, las paredes de la vagina permanecen lubricadas con una fina capa de líquido transparente. La hormona estrógeno ayuda a mantener ese fluido y mantiene el revestimiento de la vagina sana, gruesa y elástica. Durante la menopausia, la disminución de los niveles de estrógeno reduce la cantidad de humedad disponible. También hace que la vagina sea más delgada y menos elástica. A esto se le llama atrofia vaginal.
Además de la menopausia, los niveles de estrógeno pueden disminuir por esto:

  • Parto y lactancia
  • Tratamiento de radiación o quimioterapia para el cáncer
  • Extirpación quirúrgica de los ovarios (Histerectomía)
  • Medicamentos antidepresivos
  • Fumar en exceso
  • Post episiotomía
  • Estrés
  • Alcohol
  • Medicamentos antiestrógenos utilizados para el tratamiento de los fibromas uterinos o endometriosis

Otras causas de sequedad vaginal :

  • Síndrome de Sjögren (un trastorno autoinmune que ataca a las células del cuerpo que producen humedad)
  • Alergia y medicamentos para el resfriado y ciertos antidepresivos
  • Duchas
  • Falta de preámbulo antes de las relaciones sexuales
  • No importa cuál sea la causa, la sequedad vaginal puede ser extremadamente incómoda.
  • Puede conducir a tener picazón, ardor y relaciones sexuales dolorosas.

Estilo de vida

Varias cosas que puede hacer como rutina que pueden causar sequedad vaginal incluyen:

  • Tomar ciertos medicamentos.
  • Usando productos de nicotina
  • Usar tampones con niveles de absorción más altos de lo que necesita
  • Duchas vaginales
  • Usar jabones perfumados
  • Tomando baños de burbujas
  • Aplicar lociones corporales en el área vaginal.
  • El consumo excesivo de alcohol también puede tener este efecto.

¿Cómo se diagnostica la sequedad vaginal?

Cualquier ardor, picazón o malestar en el área vaginal merece una visita a su médico o ginecólogo. El médico le tomará un historial de salud y descubrirá por cuánto tiempo ha estado experimentando los síntomas y si ciertas actividades como ducharse o tomar medicamentos parecen empeorarlos.

Su médico realizará entonces un examen pélvico, revisando su vagina para ver cualquier tipo de adelgazamiento o enrojecimiento. El examen ayudará a descartar otras posibles causas de su malestar, incluyendo una infección del tracto urinario. El médico también podría hacer una prueba de Papanicolau para extraer y probar las células de la pared vaginal o el cuello uterino.

Síntomas de la vaginitis atrófica

  • Sequedad, ardor, escozor, hinchazón, rozamiento y sangrado
  • Malestar si la vulva está inflamada y dolorida.
  • Dolor cuando tienes relaciones sexuales (Dispareunia)
  • Si usted siente que tiene una infección, como la vaginosis bacteriana, consulte a su médico.
  • La comezón provoca rascarse, lo que agrava la comezón, lo que lleva a rascarse más fuerte o ser intolerante a la comezón. La piel sensible alrededor de la vulva cuando se debilita es propensa a la inflamación y picazón.
  • Ardor al orinar
  • Hemorragia leve después del coito
  • Relaciones sexuales dolorosas que causan una pérdida en el interés sexual
  • Secreción vaginal leve
  • Dolor vaginal, incluyendo sensación de picazón o ardor

Tratamientos médicos para la atrofia vaginal

Además de los remedios naturales y los cambios en el estilo de vida, existen varios medicamentos para tratar la atrofia vaginal:

  • Los lubricantes a base de agua y sin glicerina ayudan a reducir las molestias durante las relaciones sexuales.
  • Los hidratantes vaginales se pueden aplicar cada 2 a 3 días. Su efecto dura más que un lubricante.
  • La crema estrogénica tópica aplicada directamente dentro de la vagina alivia los síntomas más rápidamente que si se toma por vía oral. También reduce la exposición del torrente sanguíneo al estrógeno.
  • Estrógeno oral.
  • Un anillo de estrógeno insertado en la vagina libera estrógeno.
  • La terapia estrogénica sistémica está disponible como parche cutáneo, un implante debajo de la piel, tabletas o un gel aplicado directamente a la piel.

La terapia sistémica con estrógenos tiene algunos efectos secundarios potenciales. Éstas incluyen:

  • Sensibilidad mamaria
  • Dolores de cabeza
  • Náusea
  • Indigestión
  • Dolor de estómago
  • Sangrado vaginal
  • También puede haber un aumento en el riesgo de desarrollar coágulos de sangre y cáncer de mama con este tipo de tratamiento. Sin embargo, los beneficios suelen superar los riesgos.

Tratamientos caseros

Es un problema real, pero afortunadamente, hay soluciones. Hay cosas que puede hacer para tratar de aliviar estos síntomas, muchos de los cuales no requieren una receta:

1) Cambie su régimen de higiene y de productos: Evite el uso de duchas, jabones duros, los baños de burbujas, jabones perfumados y lociones, los cuales pueden empeorar la sequedad y la irritación.
2) Mantenga su papel higiénico simple y llano: Utilice sólo papel sin perfume, con papel higiénico.
3) Evitar detergentes y perfumes: Evite los detergentes que dejan la ropa perfumada, tintes, suavizantes de telas y productos anti-adherentes para lavar la ropa interior con el fin de evitar irritaciones.
4) Tómese su tiempo: Aumente el juego previo antes de la relación sexual para permitir una adecuada excitación y lubricación vaginal.
5) Lubricantes vaginales: Los lubricantes vaginales son una excelente manera de disminuir la fricción vaginal, proporcionando un alivio inmediato de la sequedad y el dolor en el sexo. Normalmente duran unos 20 minutos. Los productos a base de agua y silicona se recomiendan por sobre los de aceite, ya que pueden romper condones de látex, los que aumentan el riesgo de contraer una infección de transmisión sexual.

  • Los lubricantes a base de agua son Astroglide, K-Y Jelly, etc.
  • Los lubricantes a base de silicona incluyen al ID Millennium, Pink, Pure Pleasure, etc.
  • Los lubricantes a base de aceite que debe EVITAR incluyen productos tales como aceite mineral, etc.

6) Hidratantes vaginales: Los cremas hidratantes vaginales difieren de los lubricantes en que proporcionan una humedad vaginal más duradera similar a la lubricación vaginal natural. Cuando se usa regularmente para aliviar los síntomas diarios de sequedad y / o dolor en el sexo, los efectos de los humectantes vaginales pueden durar de 3 a 4 días.

Los hidratantes vaginales incluyen el Fresh Start, K-Y Silk-E, Moist Again, Replens, K-Y Liquibeads, etc. De los mencionados, Replens ha hecho ensayos clínicos que lo comparan favorablemente con el estrógeno vaginal para la sequedad vaginal leve.

7) Terapia de reemplazo de estrógeno: El uso de estrógeno vaginal no es apropiado para todas las mujeres y los riesgos y beneficios del uso deben ser discutidos con su proveedor de atención médica. Aunque los productos de estrógeno vaginal están obligados a llevar una «caja negra» de advertencia sobre el aumento de los riesgos de cáncer de mama y accidentes cerebrovasculares, no hay datos para apoyar esta advertencia. Está allí simplemente porque es un estrógeno. El estrógeno vaginal es muy efectivo para mejorar el flujo sanguíneo vaginal, mejorar el grosor y la elasticidad del tejido vaginal y proporcionar la reversión a largo plazo de los síntomas.
Los tratamientos de reemplazo de estrógeno incluyen la tableta vaginal Vagifem, cremas como Estrace, Neo-Estrona o Premarin y el anillo vaginal de dosis baja Estring.

Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica para evaluar otras posibles causas de sequedad vaginal y / o irritación. No todas las mujeres responden al tratamiento de la misma manera y algunas mujeres pueden tener opciones de tratamiento limitadas debido a sus antecedentes médicos o familiares.

Referencias:

Mitchell CM, Reed SD, Diem S y col. Eficacia del estradiol vaginal o la crema hidratante vaginal versus placebo para el tratamiento de los síntomas vulvovaginales posmenopáusicos: un ensayo clínico aleatorizado. JAMA Intern Med. 1 de mayo de 2018; 178 (5): 681-690. doi: 10.1001 / jamainternmed.2018.0116.

Waetjen LE, Crawford SL, Chang PY et al. Factores asociados con el desarrollo de síntomas de sequedad vaginal en mujeres en transición a través de la menopausia: un estudio longitudinal. Menopausia. 2018 18 de junio. Doi: 10.1097 / GME.0000000000001130. [Epub antes de imprimir]