Sarna

Sarna

¿Qué es la sarna?

La sarna (escabiosis) es una infestación de la piel causada por un ácaro conocido como Sarcoptes scabiei. Sin el tratamiento adecuado, estos ácaros microscópicos pueden vivir en su piel durante meses. Se reproducen en la superficie de la piel y luego se adhieren a ella poniendo sus huevos. Esto causa una erupción cutánea que pica y se forma en la piel. Hay aproximadamente 130 millones de casos de sarna en el mundo. Es una condición altamente contagiosa que puede pasar fácilmente de una persona a otra a través del contacto directo de la piel. También puede transmitirse a través de ropa infestada o ropa de cama. Aunque la sarna puede ser molesta, la infestación suele ser tratada eficazmente. El tratamiento a menudo consiste en medicamentos que matan los ácaros de la sarna y sus huevos. Dado que la sarna es tan contagiosa, los médicos suelen recomendar el tratamiento de todo un grupo de personas que estén en contacto frecuente con una persona que tiene sarna.

¿Cómo se propaga?

  • La sarna se contagia de persona a persona generalmente por el contacto cercano de la piel-a-piel, o a veces por la ropa que se comparte o de la cama.
  • Debido a que la sarna a menudo se transmite en la cama, tradicionalmente ha sido una de las condiciones más tratadas en las clínicas de medicina genitourinaria.
  • La sarna no es en realidad una enfermedad de transmisión sexual, aunque obviamente puede transmitirse cuando dos personas comparten una cama.
  • Ahora se acepta que los ácaros pueden propagarse cuando una persona no infectada sólo toca a una persona infectada - por ejemplo, en un tren muy concurrido.
  • Los ácaros pueden moverse rápidamente y traspasarse de una persona a otra. Tienen un tamaño de aproximadamente 0,4 milímetros de largo y 0,3 milímetros de ancho. Parecen pequeñas tortugas de ocho patas.
  • El ácaro femenino, que es más grande que el del macho, puede ser visto por personas con buena vista.
  • Estos parásitos no son insectos, como suele pensar la gente, sino que pertenecen a la subclase de artrópodos llamada "acáridos", que significa ácaros y garrapatas.

¿Qué sucede cuando estás infectado con sarna?

Cuando los ácaros hembra están fecundadas encuentran un camino en su piel, y por ende construirán pequeños pasillos o madrigueras, más comúnmente en las manos o las muñecas. En estos pasadizos, ponen sus huevos y mueren. Pronto los huevos eclosionan y una nueva generación de ácaros están listos para reproducirse. A una larva eclosionada le toma menos de dos semanas para convertirse en un adulto maduro, con una esperanza de vida de hasta seis semanas. También tomará varias semanas desde el momento de la infección antes de que comience la comezón. Esto hará que la persona afectada se rasque la piel día y noche lo que podría causar sangrado. El prurito se debe a una reacción alérgica a la comezón causada por los ácaros y sus fluidos corporales (heces y saliva). Los ácaros tienen áreas favoritas para desarrollarse en el cuerpo: los espacios palmeados de los dedos de las manos y de los pies, las palmas y las plantas de los pies, las muñecas, las axilas, la piel alrededor del ombligo y en los pezones de las mujeres y debajo de los senos.

¿Cuáles son los síntomas de la sarna?

Después de la exposición inicial a la sarna, los síntomas pueden tardar hasta seis semanas antes de aparecer. Los síntomas generalmente se desarrollan más rápidamente en personas que hayan tenido escabiosis antes. Los síntomas de la sarna incluyen una erupción cutánea y picazón intensa que empeora durante la noche. El rascado continuo del área infectada puede cusar llagas que se infectan. Si esto ocurre, se puede recomendar un tratamiento adicional con antibióticos para la infección de la piel. Los lugares comunes para los brotes de sarna en niños mayores y adultos incluyen:
  • Muñeca
  • Codo
  • Axila
  • Pezón
  • Pene
  • Cintura
  • Nalgas
  • Áreas entre los dedos
La sarna en los bebés y los niños pequeños, y a veces en los muy ancianos o en los inmunocomprometidos, puede aparecer en:
  • La cabeza
  • Cara
  • Cuello
  • Manos
  • Plantas de los pies
La erupción en sí puede consistir en pequeñas picaduras, urticaria, protuberancias bajo la piel o protuberancias parecidas a las espinillas. Las huellas de la madriguera de los ácaros a veces se pueden ver en la piel. Pueden aparecer como pequeñas líneas elevadas o descoloridas.

Sarna Noruega

Algunas personas con sarna pueden desarrollar otra forma de sarna conocida como sarna noruega, o sarna con costra. Este es un tipo más severo y extremadamente contagioso de sarna. Las personas con sarna con costras desarrollan gruesas costras de piel que contienen miles de ácaros y huevos. También puede aparecer sarna con costra:
  • Gruesa
  • Gris
  • Fácil de desmenuzarse cuando se toca
La sarna con costra se desarrolla generalmente en personas con sistemas inmunológicos debilitados. Esto incluye personas con VIH o SIDA, personas que usan esteroides o ciertos medicamentos (como algunos para la artritis reumatoide) o personas que están recibiendo quimioterapia. Los ácaros de la sarna pueden dominar el sistema inmunológico más fácilmente y multiplicarse a un ritmo más rápido. Sin embargo, la sarna con costra se extiende de la misma manera que la sarna normal.

¿Es contagiosa la sarna?

La sarna es contagiosa. Se puede propagar de las siguientes maneras:
  • Contacto prolongado de la piel con otra piel, como por ejemplo
  • Contacto personal íntimo (relaciones sexuales)
  • Compartir ropa, ropa de cama o toallas que hayan sido usadas por alguien con una infección de sarna
Dado que la sarna se transmite principalmente a través del contacto físico directo, la infestación puede transmitirse fácilmente a los miembros de la familia, amigos y parejas sexuales. La infestación también puede propagarse rápidamente en:
  • Escuelas
  • Hogares de ancianos
  • Instalaciones de rehabilitación
  • Vestuarios deportivos
  • Cárceles

¿Cómo se diagnostica la sarna?

Es probable que su médico pueda diagnosticar la sarna simplemente realizando un examen físico e inspeccionando el área afectada de la piel. En algunos casos, su médico puede querer confirmar el diagnóstico quitando un ácaro de la piel con una aguja. Si no puede encontrar fácilmente un ácaro, su médico raspará una pequeña sección de la piel para obtener una muestra de tejido. Esta muestra se examinará a continuación con un microscopio para confirmar la presencia de ácaros de la sarna o sus huevos.

Tratamientos para la sarna

El tratamiento para la sarna generalmente implica deshacerse de la infestación con ungüentos, cremas y lociones que se pueden aplicar directamente a la piel. Los medicamentos orales también están disponibles. Es probable que su médico le indique que aplique el medicamento por la noche cuando los ácaros son más activos. Es posible que necesite tratar toda la piel del cuello hacia abajo. El medicamento se puede lavar a la mañana siguiente. Asegúrese de seguir las instrucciones de su médico con mucho cuidado. Puede que tenga que repetir el tratamiento tópico en 7 días. Según la Academia Americana de Dermatólogos (AAD), algunos medicamentos comunes utilizados para tratar la sarna incluyen:
  • 5% de crema de permetrina
  • 25% de loción benzoato de bencilo
  • 10% de pomada de azufre
  • 10% de crema de crotamitón
  • 1% de loción de lindano
Su médico también puede recetar medicamentos adicionales para ayudar a aliviar algunos de los síntomas molestos asociados con la sarna. Estos medicamentos incluyen:
  • Antihistamínicos, como Benadryl o loción de pramoxina para ayudar a controlar la picazón
  • Antibióticos para eliminar las infecciones que se desarrollan como resultado de rascarse constantemente la piel.
  • Cremas esteroides para aliviar la hinchazón y picazón
Un tratamiento más agresivo puede ser necesario para la sarna severa o extendida. Se puede administrar una tableta oral llamada ivermectina (stromectol) a personas que:
  • No ven una mejoría en los síntomas después del tratamiento inicial
  • Tienen sarna con costras
  • Tienen sarna que cubre la mayor parte del cuerpo
Durante la primera semana de tratamiento, puede parecer que los síntomas empeoran. Sin embargo, después de la primera semana, notará menos picazón, y usted debería estar completamente curado (a) por la cuarta semana de tratamiento. La piel que no ha cicatrizado dentro de un mes todavía puede estar infestada con ácaros de la sarna. Es importante recordar que la "picazón post-sarna" puede durar hasta un mes. Comuníquese con su médico de inmediato si encuentra que los síntomas persisten después de las cuatro semanas de tratamiento.

¿Cómo puedo deshacerme de la sarna?

La mejor manera de prevenir la sarna es evitar el contacto directo de piel a piel con una persona de la que usted sepa que tenga escabiosis (sarna). También es mejor evitar la ropa que no se haya o ropa de cama que ha sido utilizado por una persona infestada de sarna. Los ácaros de la sarna pueden vivir de 48 a 72 horas después de haber abandonado su cuerpo, por lo que necesita tomar ciertas precauciones para prevenir la reinfestación. Asegúrese de lavar todo lo siguiente en agua caliente a una temperatura de 122 ° F (50 ° C):
  • Ropa
  • Lecho
  • Toallas
  • Almohadas
Estos artículos deben ser secados en la secadora a temperatura muy alta (calor) durante al menos 10 a 30 minutos. Cualquier cosa que no pueda ser lavada debe ser completamente aspirada. Cuando haya terminado de aspirar, tire la bolsa de vacío y limpie bien el vacío con lejía y agua caliente. El blanqueador y el agua caliente también se pueden utilizar para limpiar otras superficies que pueden contener ácaros de la sarna.