¿Cómo se diagnostica la artritis reumatoide?

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¿Qué criterios se utilizan para formular el diagnóstico de la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es una enfermedad complicada, autoinmune, inflamatoria y también se le ha llamado incapacitante y paralizante. Entonces las preguntas a realizar son: ¿Qué requiere un médico para hacer el diagnóstico de la artritis reumatoide? ¿Qué criterios ayudan a formular el diagnóstico?

Un médico podría necesitar una combinación de hallazgos de un examen físico del paciente, historial médico, pruebas de laboratorio y estudios de imágenes, para formular un diagnóstico de artritis reumatoide. Para establecer un diagnóstico definitivo de la artritis reumatoide, los médicos buscan un patrón de progresión de los síntomas característicos de la artritis reumatoide. Pero, tenga en cuenta, ninguna entidad determina el diagnóstico.

Criterios de Clasificación ACR para la Artritis Reumatoide

En 1987, el Colegio Americano de Reumatología (American College of Rheumatology  – ACR) estableció criterios de clasificación para la artritis reumatoide. En el 2010, los criterios se actualizaron para incluir los hallazgos en la artritis reumatoide temprana. Se decía que estos criterios no eran para el propósito de diagnóstico, sino para fines de investigación y de ensayos clínicos. Aun así, a menudo se les denomina “criterios diagnósticos”.

El criterio de clasificación realizado en el 2010 llamado 2010 ACR/EULAR Score-Based Criteria for Rheumatoid Arthritis afirma que una puntuación de 6 de 10 o más es coherente con un diagnóstico de artritis reumatoide.

Se consideran y anotan las articulaciones implicadas, las pruebas serológicas, los reactivos en fase aguda y la duración de los síntomas.

Participación Conjunta

1 articulación mediana a grande (hombros, codos, rodillas, caderas, tobillos) = 0

2-10 articulaciones medianas a grandes = 1

1-3 articulaciones pequeñas (articulaciones de la mano y de la muñeca), con o sin gran compromiso articular = 2

4-10 articulaciones pequeñas, con o sin gran compromiso articular = 3

Más de 10 articulaciones con al menos una articulación pequeña = 5

Serología

Factor reumatoide negativo y anti-CCP negativo = 0

Factor reumatoide positivo bajo o anti-CCP positivo bajo = 2

Factor reumatoide positivo alto o anti-CCP positivo alto = 3

Reactivos de fase aguda

Tasa de sedimentación normal y proteína C-Reactiva normal (CRP) = 0

Velocidad de sedimentación anormal o CRP = 1 anormal

Duración de los síntomas

Menos de 6 semanas = 0

Mayor o igual a 6 semanas = 1

* Los pacientes que no alcanzan una puntuación mayor de 6 inicialmente, deben ser reevaluados con el tiempo.

Con respecto a los criterios del ACR actualizados, la sinovitis debe ser inexplicable por cualquier otro diagnóstico. Además, la enfermedad de las articulaciones simétricas (la misma articulación afectada en ambos lados) no es un factor importante en los criterios actualizados, pero siempre se ha considerado característica de la artritis reumatoide.

Evidencia de la artritis reumatoide

En la artritis reumatoide precoz, las radiografías simples sólo pueden revelar hinchazón de los tejidos blandos o derrame articular. Otras anomalías en las articulaciones tienden a aparecer a medida que avanza la artritis reumatoide. Esto hace que las radiografías sean más valiosas para el pronóstico, más que para el diagnóstico. En los primeros 6 meses de aparición de la enfermedad, las erosiones óseas se observan en el 8-40% de los pacientes con artritis reumatoide.

Sin embargo, en los primeros dos años de artritis reumatoide, el 70% de los pacientes mostrará evidencia de erosiones óseas, de acuerdo con el informe titulado Rheumatoid Arthritis: Early Diagnosis and Treatment.

Aunque la IRM puede revelar erosiones mucho antes que las radiografías simples, y un mayor detalle de la articulación y las estructuras circundantes, no se utiliza rutinariamente para el diagnóstico de la artritis reumatoide. Existe un creciente interés en el uso de la ecografía como una herramienta de imagen para evaluar el daño articular.

Según el Kelley’s Textbook of Rheumatology, “Se pueden utilizar pruebas de imagen de sinovitis, incluyendo ultrasonido o resonancia magnética, para clasificar a los pacientes incluso en ausencia de síntomas si los pacientes tienen altos títulos de factor reumatoide o anti-CCP y reactantes de fase aguda elevados CRP). ”

¿Debe esperar un diagnóstico definitivo antes de realizar un tratamiento?

Esperar un diagnóstico definitivo basado en criterios estrictos puede ser problemático en la decisión de un curso de tratamiento.

Además, hay esperanza para mejorar la artritis reumatoide cuando el tratamiento afecta positivamente la progresión de la enfermedad, deformidad de la articulación, discapacidad y un mayor riesgo de mortalidad. Para lograr el mejor resultado, los expertos dicen que el tratamiento temprano es esencial-cuanto antes mejor. Sin embargo, al principio, algunos pacientes no cumplen los criterios del ACR y se clasifican como que tienen artritis indiferenciada. La severidad y la persistencia de la sinovitis deben dictar el tratamiento, no el nombre dado a la condición.

Lo que realmente importa

Los pacientes a veces son engañados por las pruebas que su médico ordena cuando se sospecha de una posible artritis reumatoide. Ningún resultado de alguna prueba define la artritis reumatoide, ni siquiera un factor reumatoide positivo. Piense en un resultado sólo como una pieza del rompecabezas.

Referencias:

Artritis Reumatoide: Diagnóstico y Tratamiento Temprano. Cush, Weinblatt y Kavanaugh. Professional Communications, Inc. Tercera Edición.

Libro de texto de Kelley de la reumatología. Firestein y col. Alabama. Elsevier Saunders. Novena edición.

2010 Criterios de Clasificación de la Artritis Reumatoide. Artritis y Reumatismo. Vol. 62. No. 9. Septiembre de 2010.

Http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/art.27584/full