¿Para qué sirve el carbón activado? Usos comunes y más

42
Download PDF

Usos comunes para el carbón activado

El carbón activado ha sido utilizado por profesionales médicos durante más de 150 años para tratar a pacientes intoxicados y con sobredosis. Sin embargo hay nuevos usos para el carbón activado que lo han convertido en un suplemento de moda. Lamentablemente, la evidencia científica no es compatible con muchas de estas aplicaciones populares. Antes de comprar productos de carbón para mejorar su salud, es importante examinar lo que dicen las investigaciones.

¿Qué es el carbón activado?

El carbón usado para la salud es diferente del que se arroja en la barbacoa para asar la comida. El carbón activado generalmente está hecho de materiales naturales (similares al carbón común) como la madera, turba, carbón o cáscaras de coco. Sin embargo, el carbón activado se trata para que pueda usarse con fines medicinales.

El carbón activado se puede encontrar en diferentes formas. Es posible que vea que se vende como cápsulas de carbón activado o en polvo. La sustancia tiene pequeños poros que le permiten atrapar ciertas toxinas o productos químicos y prevenir su absorción en el tracto gastrointestinal. Algunas personas expertas en los medios han llamado al carbón activado una “esponja de drogas”. Después de que el carbón activado absorbe las toxinas, se eliminan de su cuerpo en las heces.

Usos populares para carbón activado

Ciertos usos son respaldados por evidencia científica, pero en muchos casos la evidencia es mixta. Por lo tanto, es posible que vea un estudio que respalde el uso de carbón activado para una afección específica, pero puede haber otro que encuentre un resultado completamente diferente. Lamentablemente, también hay algunos usos populares del carbón activado que no están respaldados por ningún dato científico.

Blanqueamiento de dientes: algunos consumidores compran polvo de carbón activado para obtener una sonrisa más brillante. Sin embargo y de acuerdo con la Asociación Dental Americana, los consumidores no deben usar los limpiadores abrasivos para blanquear sus dientes. La organización dental dice que en realidad puede hacer que sus dientes se vuelvan más amarillos. En cambio, recomiendan que use una pasta dental blanqueadora con un sello de aprobación ADA para que sepa que está obteniendo un producto que es tanto seguro como efectivo.

Prevención de resacas: el carbón activado es un ingrediente popular que se encuentra en muchos productos para la resaca de venta libre. Algunos consumidores incluso toman el producto antes de beber para reducir los efectos secundarios del alcohol. Sin embargo, el uso de carbón activado como cura de resaca o tratamiento preventivo no es respaldado por expertos en salud porque la sustancia no atrapa bien el alcohol.

Desintoxicación de drogas o alcohol: según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el carbón activado es, probablemente efectivo, cuando se usa como un procedimiento estándar para tratar el envenenamiento. De hecho, uno de los usos más bien documentados del carbón activado es como agente de desintoxicación en casos de envenenamiento y sobredosis. Los poros del carbón activado atrapan toxinas y evitan su absorción en el torrente sanguíneo. Por esa razón, el producto se usa a menudo en centros médicos, salas de emergencia y por profesionales que administran primeros auxilios.

Filtración de agua: los filtros de carbón activado o de carbón se venden por cientos de dólares en línea y en las tiendas. Los filtros hechos de carbón pueden eliminar eficazmente el agua potable de ciertas sustancias como el cloro y los olores desagradables. Sin embargo los filtros de carbón activado no son efectivos para atrapar y filtrar todas las sustancias dañinas. Por ejemplo, el carbón activado no puede filtrar el amoníaco, nitratos, nitritos o cantidades significativas de ciertos metales pesados.

Bajar el colesterol: los estudios han sido contradictorios con respecto al uso de carbón para tratar el colesterol alto. Algunos estudios han demostrado que tomar de 4 a 32 gramos por día de carbón activado por día puede ayudar a reducir tanto el colesterol total como el colesterol LDL. Pero otros estudios no han demostrado ningún beneficio. La mayoría de las organizaciones de salud grandes (como los Centros para el Control de Enfermedades – CDC) no incluyen el carbón activado en sus recomendaciones para reducir el colesterol y / o reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Prevención de gases, la flatulencia, la hinchazón, la acidez estomacal o la indigestión: la Universidad de Michigan sugiere que suplementarse con carbón activado puede aliviar el gas, porque se puede unir a los gases intestinales y eliminarlos del cuerpo. Citan dos estudios en los que los participantes del estudio ingirieron carbón activado (en cantidades que van desde 388 miligramos a 584 miligramos) después de consumir alimentos que producen gas. Los autores del estudio encontraron que el suplemento proporcionó alivio. Pero otros estudios no han demostrado ningún beneficio. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) dicen que la evidencia para apoyar el uso de carbón activado para calmar los problemas estomacales comunes no es concluyente.

Diarrea del viajero (DV): según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), no existe evidencia sólida para apoyar el uso de carbón activado para la diarrea del viajero o problemas estomacales relacionados. La organización de salud específicamente advierte nuevamente el uso del suplemento para tratar a niños con DV o deshidratación, ya que puede prevenir la absorción de nutrientes saludables.

Colestasis durante el embarazo: algunos estudios respaldan el uso de carbón activado para tratar el flujo biliar reducido (una afección llamada colestasis) durante el embarazo. Sin embargo los expertos aún dicen que no hay pruebas suficientes para respaldar su uso. Las mujeres que están embarazadas o amamantando deben consultar con su médico antes de tomar carbón activado o cualquier suplemento.

Dieta de desintoxicación de carbón: Dado que el carbón activado se ha documentado como una ayuda para la desintoxicación médica, algunas marcas de salud y bienestar han comenzado a vender bebidas (como limonada o té) que se preparan con el suplemento. También ha habido historias en los medios sobre la pérdida de peso de la dieta de carbón y sobre celebridades que usan carbón para mejorar su salud. Si bien es posible que pierda peso en un plan de dieta que incluya carbón activado, el producto en sí no brinda ningún beneficio de pérdida de peso saludable. De hecho, si toma suficiente carbón activado, puede perder peso porque su cuerpo es menos efectivo para absorber nutrientes importantes, lo que lo hace menos saludable, no más saludable.

Riesgos del carbón activado y efectos secundarios

El carbón activado generalmente se considera seguro cuando lo toman la mayoría de los adultos sanos durante un corto período de tiempo. Sin embargo, dado que el producto evita la absorción de sustancias químicas, tanto buenas como malas, tomar el producto con alimentos saludables puede evitar la absorción de vitaminas y minerales saludables.

Los efectos secundarios más comunes del consumo de carbón activado incluyen heces negras y estreñimiento. Algunos usuarios también experimentan una lengua negra si ingieren el polvo.

Las personas que están tomando medicamentos recetados o de venta libre deben hablar con su médico antes de usar el producto. El carbón activado puede prevenir o cambiar la manera en que su cuerpo absorbe el medicamento y puede cambiar la efectividad de su tratamiento.

Además, las personas con ciertas condiciones médicas deben ser especialmente cuidadosas cuando toman carbón activado. Los expertos médicos recomiendan que los pacientes que sufren de peristaltismo reducido hablen con su médico antes de probar el suplemento. Aquellos con obstrucción intestinal no deberían usarlo en absoluto. En casos raros, el carbón activado puede causar la desaceleración o el bloqueo del tracto intestinal, la regurgitación hacia los pulmones y la deshidratación.

Por último, algunos usuarios se quejan de la molestia de usar carbón activado. En su forma de polvo, la sustancia negra puede ser muy desordenada. Por esa razón, no se recomienda que use el polvo cerca de la tela o materiales que puedan manchar.

Recomendaciones finales

Dado que el producto es utilizado por profesionales médicos, puede resultar tentador creer que el carbón activado tiene el poder de calmar el estómago, blanquear los dientes u ofrecer otros beneficios para la salud. Y dado que generalmente se considera un producto seguro para la mayoría de los adultos, es posible que tenga la tentación de probarlo. Pero recuerde que la ingestión de cápsulas de carbón activado o polvo puede cambiar la forma en que su cuerpo absorbe los alimentos y los medicamentos. Siempre hable con su médico antes de tomar este o cualquier suplemento. En casos de sobredosis o envenenamiento, llame a emergencias o acuda a la sala de emergencias más cercana para recibir asistencia.

Referencias:

Asociación Dental Americana. Boca saludable. Blanqueamiento de dientes naturales: hecho frente a la ficción.

Cochrane. Intervenciones para tratar la colestasis en el embarazo.

Universidad de Michigan. Medicina de Michigan. Carbón. http://www.uofmhealth.org/health-library/hn-5203004 Revisado en junio de 2015.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. PubMed Health. Carbón activado (Por la boca).

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Medline Plus. Carbón activado. Revisado en mayo de 2015.