Suplementos de melatonina para el envejecimiento

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¿Qué es la melatonina?

La melatonina es una hormona producida en el cuerpo y de la cual algunos afirman que posee propiedades antienvejecimiento, así como beneficios para regular el ciclo de sueño.

Cuando se encuentra expuesto a la luz por la mañana, los niveles de melatonina disminuyen. Por la noche, cuando está oscuro, estos niveles aumentan, lo que le provoca somnolencia. Algunas personas afirman que la melatonina es una hormona antienvejecimiento.

Existen afirmaciones de que los niveles de melatonina disminuyen a medida que envejecemos.

Estas afirmaciones se basan en la observación de que las personas mayores necesitan menos horas de sueño. Esa observación es un mito común del sueño. De hecho, las personas mayores necesitan dormir tanto como los adultos más jóvenes. Los niveles de melatonina, en individuos sanos, no disminuyen con la edad.

Consideraciones antes de usar

Antes de siquiera pensar en usar un suplemento para conciliar el sueño, dedique alrededor de una semana a volver a entrenar a los hábitos de sueño de su cuerpo. Los malos hábitos como leer en la cama, beber demasiada cafeína y no recibir suficiente exposición a la luz, pueden ocasionar dificultades para dormir. Vuelva a aprender cómo dormirse y si no puede hacerlo, entonces puede tener una afección médica o estar tomando un medicamento que interfiere con el sueño. También puede tener un trastorno del sueño. Hable con su médico sobre la posibilidad de cambiar su medicamento o tratar su problema de sueño.

Advertencia de dosificación

Se ha demostrado que pequeñas cantidades de melatonina (0.1 a 0.5 miligramos) mejoran el sueño en algunas personas.

La melatonina que se vende sin receta puede tener dosis de hasta 3 miligramos. Esas dosis hacen que los niveles de melatonina aumenten en el cuerpo. No hay investigaciones sobre los efectos a largo plazo de los altos niveles de melatbenzodiazepinas.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la melatonina pueden incluir pesadillas, interrupción de los ciclos normales del sueño (si se toman en el momento equivocado), dolor de cabeza, somnolencia diurna, ginecomastia (agrandamiento de los senos en los hombres) y depresión.

Las personas que tienen un historial de depresión, en particular, deben analizar el uso de la melatonina con sus médicos antes de tomarla.

¿Para qué se usan los suplementos de melatonina?

Jet Lag: los estudios han demostrado que la melatonina puede ayudar a restablecer el reloj de su cuerpo después del jet lag. Alrededor del 50% de las personas en los estudios pudieron restablecer el reloj interno de su cuerpo más rápido con dosis bajas de suplementos de melatonina durante unos días.

Síndrome de fase dormida retrasada: Esta es una condición en la cual una persona duerme una cantidad normal, pero su sueño se retrasa hasta tarde en la noche (no por la TV u otra razón). La investigación muestra que la melatonina es prometedora para tratar este síndrome.

Insomnio en los ancianos: la investigación también es prometedora (pero no está comprobada) de que la complementación con melatonina puede ayudar a tratar el insomnio en adultos mayores. Los estudios muestran tendencias que se ven bien, pero los estudios no fueron bien diseñados y dejaron muchas preguntas sin respuesta. La mayoría de los estudios solo analizaron los efectos a corto plazo (algunos días).

Problemas de sueño en niños con trastornos neuro-psiquiátricos: También hay algunas investigaciones prometedoras de que la melatonina podría ayudar a los niños con afecciones como el autismo, los trastornos psiquiátricos o la epilepsia a mejorar su sueño. Este uso de la melatonina está siendo investigado actualmente.

Mejora del sueño para personas sanas: también hay buena evidencia de que la melatonina ayuda a mejorar el sueño en personas sanas. Los estudios demostraron que la melatonina, administrada por vía oral alrededor de 30 a 60 minutos antes del sueño, acortará el tiempo necesario para conciliar el sueño. Se necesita más investigación para determinar los efectos a largo plazo de la administración de suplementos de melatonina.

Otros usos (evidencia no clara):

  • Mejora el sueño en personas con enfermedad de Alzheimer
  • Usado como antioxidante
  • Se usa para tratar el TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad) y los problemas del sueño relacionados con el TDAH
  • Ayuda a disminuir (dejar de usar) las benzodiapepinas
  • Para problemas de sueño relacionados con el trastorno bipolar
  • En el tratamiento del cáncer (no hay suficiente investigación para saber sobre la interferencia con otros tratamientos y el efecto general)
  • Tratamiento de los efectos secundarios de la quimioterapia
  • Regular los ritmos circadianos en personas ciegas
  • Para trastornos del sueño relacionados con la depresión
  • Para tratar el glaucoma
  • Para prevenir dolores de cabeza

Y muchas, muchas otras condiciones.

Consideraciones

Existe un interés creciente en usar melatonina en muchas condiciones.

Sin embargo, se sabe poco sobre cómo los niveles altos de melatonina podrían interactuar con otras terapias. Por ahora, se debe tener precaución. Asegúrese de hablar con su médico antes de usar melatonina (o cualquier suplemento), especialmente si tiene una condición de salud existente.

Referencia:

Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. Institutos Nacionales de Salud. Píldoras, parches y vacunas: ¿pueden las hormonas prevenir el envejecimiento? Medline Plus. Biblioteca Nacional de Medicina. Institutos Nacionales de Salud. Melatonina.