Terapia LEGO para niños con autismo: ¿Es efectiva?

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Los niños con autismo tienden a encariñarse con algunas cosas muy intensamente. Los terapeutas de juego se han relacionado durante muchos años en las pasiones autistas para ayudar a los niños a aprender habilidades como la colaboración, la comunicación y el pensamiento simbólico. Ahora, un grupo de investigadores descubre que los juguetes para construir, LEGO, son una herramienta particularmente fructífera para la terapia de autismo, y una excelente manera de ayudar a los niños autistas a desarrollar un interés que puedan compartir con sus compañeros típicos.

La teoría detrás de la terapia del juego

Maria Montessori dijo que “el juego es el trabajo de la infancia”, refiriéndose a que los niños aprenden a través del juego. Los niños neurotípicos usan el juego para expandirse y comprender mejor su mundo a través de la experimentación, el juego simbólico (imaginativo), la actividad física y el deporte, la interacción social y la observación.

Al pretender ser adultos, personalidades de la televisión o superhéroes, los niños practican el uso del lenguaje hablado y se comportan de la forma esperada. Al jugar juegos organizados, los niños aprenden cómo seguir las reglas, colaborar con sus compañeros de equipo, turnarse y trabajar para lograr un objetivo compartido.

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Los niños con autismo juegan de forma muy diferente a sus compañeros típicos. Tienden a jugar solos o participar en juegos paralelos (dos niños haciendo lo mismo, pero cada uno por su cuenta).

Mientras que los niños autistas pueden memorizar y recitar líneas o acciones de películas o TV, rara vez amplían lo que han aprendido con sus propias interpretaciones noveles de personajes o historias.

Y aunque los niños autistas pueden jugar juegos, a menudo tienen grandes dificultades para colaborar, tomar turnos o trabajar para lograr un objetivo compartido.

Además de jugar de manera diferente, la mayoría de los niños con autismo tienen patrones o rutinas de juego específicos que repiten una y otra vez de manera idéntica.

Por ejemplo, pueden cantar la misma canción del mismo programa de TV de la misma manera con los mismos movimientos de mano, una y otra vez. O pueden construir y reconstruir el mismo edificio desde los bloques, crear el mismo diseño de la vía del tren, o ejecutar un carro de juguete de ida y vuelta por el mismo camino.

Cuando se les pide que prueben algo nuevo, pueden sentirse muy molestos porque su juego repetitivo se calma, mientras que el cambio puede provocar ansiedad.

Los muchos tipos de terapia de juego intentan ayudar a los niños autistas a superar los desafíos al aprovechar los intereses existentes para ampliar la comunicación, la imaginación y las habilidades sociales. En lugar de prohibir que los niños continúen con sus actividades repetitivas, los terapeutas de juego usan una variedad de técnicas para complicar y mejorar sus actividades.

Por ejemplo, si un niño maneja repetidamente un camión sobre la misma parte de la alfombra, un terapeuta de juego podría colocar un obstáculo en la alfombra, lo que requeriría que el niño negocie el cambio e interactúe con el terapeuta. A través del proceso de la terapia de juego, muchos terapeutas han visto una mejora significativa en el lenguaje, la comunicación, la colaboración e incluso las habilidades físicas.

¿Por qué se creó la Terapia LEGO?

Los juguetes para construir LEGO son extraordinariamente populares entre los niños autistas.

Ofrecen una actividad simple, predecible y repetible que se puede lograr solo sin ayuda externa. También son parte de un sistema de juguetes que se ven y se comportan de manera similar. LEGO también ofrece las bonificaciones adicionales como:

  • Exige habilidades motrices finas fuertes y una importante fuerza de la mano
  • Exige habilidades espaciales, visuales y analíticas

Tener un valor intrínseco en el mundo en general (el juego de LEGO es universal, y los modelos y las estructuras de LEGO se han hecho muy reconocidos no solo como modelos de juguetes, sino también como formas de arte)

Al darse cuenta de que muchos niños autistas ya están atraídos y aman a los LEGO, el neuropsicólogo clínico Dr. Daniel LeGoff comenzó a experimentar con la terapia LEGO en 2003.

Su idea era crear un programa de habilidades sociales efectivo que pudiera usarse en múltiples escenarios y ser transferible a las interacciones de pares del mundo real. En el 2004, publicó un documento que muestra resultados positivos del programa que creó.

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Hoy en día hay varios profesionales, así como libros y programas, todos enfocados en la terapia LEGO. Si bien hay una variedad de enfoques conductuales y de desarrollo para la terapia, la mayoría usa técnicas similares para involucrar a los niños y exigirles que desarrollen habilidades para lograr sus objetivos relacionados con el juego.

¿Cómo funciona la Terapia LEGO?

El objetivo de la terapia LEGO es crear los tipos de habilidades que pueden ayudar a los niños autistas a relacionarse mejor con sus compañeros, compartir experiencias y colaborar. Esto significa que los niños que probablemente se beneficien con la terapia LEGO ya son al menos algo verbales y pueden seguir instrucciones tanto visuales como verbales.

En la forma más básica de la terapia LEGO, los niños trabajan en grupo, teniendo los siguientes roles:

  • El Ingeniero: tiene un conjunto de instrucciones para el modelo y tiene que solicitar los ladrillos del proveedor y ordenar al constructor que coloque el modelo
  • El Proveedor: tiene los ladrillos de Lego y suministra al ingeniero los artículos requeridos a pedido
  • El Constructor: recibe los ladrillos por parte del Proveedor y debe seguir las instrucciones dadas por el Ingeniero para hacer el modelo.

Un facilitador adulto trabaja con el grupo según sea necesario para alentar la resolución de problemas, la comunicación y el compromiso. En algunos casos, varios terapeutas trabajan juntos, utilizando LEGO para desarrollar habilidades motoras, facilitar el habla y mejorar la comunicación social. Los terapeutas involucrados con la terapia LEGO pueden ser terapeutas ocupacionales, terapeutas del habla, terapeutas conductuales o incluso psicólogos.

La terapia de LEGO también se puede ampliar para fomentar el juego creativo y la colaboración a través de la narración de historias, las actividades dramáticas y la innovación. Por ejemplo, una versión de la terapia LEGO, hace que los niños trabajen juntos para construir versiones de un mundo imaginario descrito en una historia, o trabajen juntos para crear un vehículo que tenga cualidades específicas o que pueda navegar en una situación particular.

Los niños también pueden trabajar juntos para construir robots LEGO mucho más elaborados y programarlos. En estos escenarios más avanzados, los niños colaboran en la creación de un mundo complejo, la narración de historias o el diseño.

¿Es efectiva la Terapia LEGO?

La terapia LEGO se basa en terapias existentes, efectivas y sin riesgos. Eso significa que no puede doler y probablemente ayude a su hijo a desarrollar habilidades y posiblemente amistades significativas basadas en intereses comunes.

Hay un número limitado de estudios centrados en la terapia con LEGO, y la mayoría de ellos se llevaron a cabo en grupos pequeños por personas con un gran interés en que la terapia tenga éxito.

Ninguna terapia es siempre exitosa para cada niño con autismo, y mucho depende de la química de un grupo de terapia y su facilitador. En cualquier entorno terapéutico, algunos niños obtendrán mejores habilidades mientras que otros no.

Si bien lo único que arriesga con la terapia LEGO es el tiempo y el dinero, es más probable que vea resultados positivos si su hijo:

  • Disfruta activamente de construir modelos con LEGO
  • Está más o menos al mismo nivel funcional que los otros niños en el grupo
  • Tiene la capacidad de seguir instrucciones verbales
  • Ha demostrado al menos cierto éxito en el juego interactivo en el pasado
  • Es capaz de cambiar sus ideas sin grandes trastornos emocionales
  • Está motivado para construir relaciones sociales con sus compañeros

Antes de comenzar con la terapia LEGO, tenga una conversación con el terapeuta (s) para determinar cuáles son sus objetivos, cómo es la mezcla de niños y qué incluye su enfoque terapéutico. Haga que el terapeuta se reúna y evalúe a su hijo para determinar si él o ella están listos para esta forma relativamente avanzada de terapia de juego. Si tiene alguna pregunta en mente, es recomendable que solicite que su hijo participe durante un período de prueba.

¿Qué pasa si a mi hijo no le gustan los LEGO?

No hay nada mágico sobre los LEGO. De hecho, el mismo enfoque terapéutico puede funcionar en torno a cualquier proyecto de colaboración que implique trabajar en conjunto en un proyecto compartido hacia un objetivo común.

Con los años, los terapeutas han trabajado con niños autistas usando una amplia gama de actividades, juguetes y personajes que tienden a ser interesantes para las personas del espectro. Si bien las personas en el espectro no necesariamente comparten las mismas fascinaciones, algunos intereses comunes incluyen:

  • Thomas y sus amigos
  • Juegos de fantasía como Dungeons & Dragons
  • Juegos de colaboración en línea como Minecraft

Si bien es posible crear un grupo de terapia en torno a estos u otros intereses compartidos, sin embargo, es importante que el grupo esté adecuadamente estructurado y facilitado. También es importante llevar a cabo evaluaciones preliminares, establecer puntos de referencia y monitorear continuamente al grupo para asegurarse de que se está progresando.

Recursos de la Terapia LEGO

La terapia de LEGO no está disponible en todas partes, sin embargo, los terapeutas más capaces que trabajan con grupos de niños autistas pueden incorporar el juego de LEGO en sus programas. Los padres también pueden aprender a usar LEGO como una herramienta terapéutica en sus propios hogares, trabajando con hermanos u otros adultos y niños.

Para obtener más información sobre la terapia LEGO, es posible que desee hablar con el terapeuta ocupacional de su escuela, hablar con miembros de su grupo local de apoyo para el autismo o leer uno de estos libros:

  • Cómo funciona la terapia basada en LEGO® para el autismo: Aterrizando en mi planeta Cómo funciona la terapia basada en LEGO® para el autismo: Aterrizando en mi planeta por Daniel B. LeGoff (fundador de la terapia LEGO)
  • Terapia basada en LEGO®: Cómo desarrollar la competencia social a través de clubes basados en LEGO® para niños con autismo y afecciones relacionadas por Simon Baron-Cohen.

Referencias: