Tipos de alergía al sol más comunes

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¿Qué es una alergia al sol?

Una alergia al sol (también conocida como erupción polimórfica lumínica) es una reacción del sistema inmunológico a la luz solar, caracterizada más a menudo como una erupción cutánea con picazón. Los lugares más comunes de estas erupciones incluyen la parte “V” del cuello, la parte posterior de las manos y los brazos. En raros casos, la reacción de la piel puede ser más severa, produciendo las denominadas “colmenas” que pueden incluso separarse a la piel en áreas donde la ropa cubre el cuerpo.

Una alergia al sol no es una quemadura de sol, pero podría sentirse como si lo fuera. Se cree que las alergias al sol son inducidas por los cambios que ocurren en la piel expuesta al sol, pero aún se desconocen las causas reales. Al igual que otras enfermedades autoinmunes, el cuerpo activa sus defensas inmunitarias contra la piel alterada por el sol. Esto produce una reacción alérgica que toma la forma de una erupción cutánea o de pequeñas ampollas.

También se pueden formar otro tipo de erupciones cutáneas, pero sólo en casos muy raros. Aunque no sabemos exactamente por qué algunas personas desarrollan alergias al sol, hay evidencia de que algunas formas son heredadas.

Los 4 tipos más comunes de alergias al sol son:

  • Erupción poliforma leve (EPL), también llamada Erupción de Luz Polimórfica (PLE).
  • Prurigo actínico (PA)
  • Erupción fotoalérgica
  • Urticaria solar

Erupción poliforma leve (EPL): la EPL es la alergia al sol más común, la que al menos en los Estados Unidos, afecta al 10% de la población. Los principales síntomas incluyen: erupción con comezón o ardor que ocurre típicamente dentro de las dos primeras horas después de la exposición al sol. La erupción suele aparecer en las partes expuestas del cuello al sol, parte superior del tórax, los brazos y las piernas, y puede ir acompañada de una o dos horas de escalofríos, dolor de cabeza y náuseas.
A través de la exposición repetida al sol, la persona puede llegar a ser menos sensible a la luz solar y la erupción de EPL podría desaparecer por completo o poco a poco se volverá menos grave. Aunque los efectos de este proceso de desensibilización, también llamado “endurecimiento”, suelen durar hasta el final del verano, la erupción de EPL a menudo regresa a plena intensidad en la primavera siguiente. Una erupción de EPL por lo general desaparece dentro de dos a tres días si se evita la exposición al sol.

Prurigo actínico (PA): esta forma heredada de EPL ocurre en la gente nativa de americana. Los síntomas suelen ser más severos que la EPL clásica y se concentran en la cara, especialmente alrededor de los labios. Varias generaciones de una misma familia pueden sufrir de este tipo de alergia.

Erupción fotoalérgica: esta alergia al sol es desencadenada por el efecto de la luz solar sobre un producto químico que se ha aplicado a la piel (más a menudo un ingrediente en la protección solar, fragancias y cosméticos) o ingerido a través de medicamentos prescritos.

Esto generalmente causa una erupción roja con comezón o pequeñas ampollas. En algunos casos, la erupción se extiende a la piel cubierta por la ropa.

Los medicamentos de receta comunes que pueden causar una erupción fotoalérgica incluyen a los antibióticos, diuréticos para la presión arterial alta y la insuficiencia cardíaca, y ciertos anticonceptivos orales. Algunos casos de reacciones fotoalérgicas están relacionados con fármacos de libre venta como el ibuprofeno (Advil, Motrin y otros) y naproxeno sódico (Aleve, Naprosyn y otros). En la mayoría de los casos, los síntomas de la piel desaparecen después de identificar el producto químico infractor y ya no se utiliza.

Urticaria solar: esta forma de alergia al sol es una condición poco frecuente. Produce “colmenas” (grandes, picazón, protuberancias rojas) en la piel expuesta al sol. La urticaria solar afecta con mayor frecuencia a las mujeres jóvenes. Las urticarias suelen aparecer en la piel descubierta en cuestión de minutos a la exposición de luz solar. Los síntomas por lo general desaparecen dentro de 30 minutos a 2 horas. Sin embargo, suelen regresar cuando la piel se expone de nuevo al sol.

Diagnóstico

Si usted tiene síntomas leves de EPL, usted puede ser capaz de diagnosticar el problema por sí mismo. La erupción ocurre sólo en la piel expuesta al sol durante la primavera temprana (o unas vacaciones de invierno en el Caribe, por ejemplo) y poco a poco se vuelve menos severa (o desaparece) en los siguientes días o semanas.

Si tiene síntomas más severos relacionados con el sol, especialmente urticaria, ampollas o pequeñas áreas de sangrado debajo de la piel, consulte a un médico o dermatólogo para un diagnóstico adecuado. En la mayoría de los casos, su médico puede confirmar que usted tiene EPL o prurigo actínico basado en sus síntomas, en su historial e historia familiar (en caso de prurigo actínico).

Si usted tiene síntomas de una erupción fotoalérgica, su médico comenzará revisando sus medicamentos actuales, así como cualquier loción para la piel, protector solar o colonias que esté usando. El médico puede sugerir que cambie temporalmente a un medicamento alternativo o elimine ciertos productos para el cuidado de la piel. Si es necesario, un dermatólogo puede hacer pruebas de fotopatía (un procedimiento de diagnóstico que expone una pequeña área de su piel a una combinación de luz ultravioleta y una pequeña cantidad de producto químico de prueba, por lo general un medicamento o ingrediente en un producto de cuidado de la piel).

Si usted tiene síntomas de urticaria solar, su médico puede confirmar el diagnóstico mediante el uso de foto-pruebas sólo para reproducir sus colmenas.