Trastorno bipolar: qué es, tipos, síntomas, tratamientos y más

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¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar, también conocida como Psicosis Maníaco Depresiva (PMD), es una enfermedad psiquiátrica caracterizada por cambios de humor extremos. Una persona puede sentirse eufórica y extremadamente enérgica, sólo para caer en un período de depresión paralizante, en un ciclo de alegría seguido por la tristeza. La causa exacta es desconocida y una serie de factores pueden estar involucrados, aunque en la actualidad se ha establecido una predisposición genética.

El trastorno bipolar por lo general involucra estados de ánimo extremos de manía y depresión, cada uno puede durar días, semanas o incluso meses. La gravedad de los cambios de humor y los síntomas también varían de persona a persona. La persona puede verse afectada tanto que puede experimentar los síntomas de la psicosis y también podría ser incapaz de distinguir la realidad de la fantasía.

Trastorno bipolar y manía

Los síntomas comunes incluyen:

  • Sentirse muy eufórico o enérgico
  • Dificultad para dormir
  • Pensar y hablar rápidamente
  • Delirios de grandeza
  • Comportamiento imprudente, como el exceso de gastos
  • Actividad sexual insegura
  • Agresión
  • Irritabilidad

Trastorno bipolar y depresión

Los síntomas comunes incluyen:

  • Aislamiento de las personas y actividades
  • Sentimientos abrumadores de tristeza y desesperanza
  • Falta de apetito y pérdida de peso
  • Sentirse ansioso o culpable sin razón
  • Dificultad para concentrarse
  • Pensamientos y comportamientos suicidas

Factores de riesgo para el trastorno bipolar

Los mecanismos subyacentes del trastorno bipolar no se conocen completamente, aunque se ha establecido una fuerte predisposición genética. Una teoría es que la enfermedad podría estar vinculada a determinadas sustancias químicas cerebrales (neurotransmisores) llamadas serotonina y norepinefrina, las que ayudan a regular el estado de ánimo. En una persona con trastorno bipolar, se piensa que estos productos químicos están fuera de equilibrio en el cerebro.

Otros factores que contribuyen pueden incluir estresores en la vida que pueden desencadenar episodios de enfermedad.

Tratamiento para episodios agudos de trastorno bipolar

Cuando las personas experimentan un episodio agudo de manía o depresión, a menudo requieren atención y tratamiento inmediatos. Estos episodios a menudo pueden prevenirse con medicamentos regulares como el litio.

Tratamiento para el trastorno bipolar

El tratamiento depende de la gravedad de la afección, pero las opciones pueden incluir:

  • Medicamentos estabilizadores del estado de ánimo como el litio
  • Antidepresivos para la depresión
  • Una gama de medicamentos para la manía, como los sedantes o tranquilizantes
  • Asesoramiento y educación para ayudar a la persona a entender y manejar su condición
  • Programas de apoyo comunitario, que proporcionan apoyo a la rehabilitación, alojamiento y empleo
  • Grupos de autoayuda para apoyo emocional y comprensión.

Puntos importantes para recordar

  • El trastorno bipolar es una enfermedad psiquiátrica que implica cambios bruscos de humor.
  • La causa exacta es desconocida, pero los factores que contribuyen pueden incluir genética, sustancias químicas cerebrales y estrés.
  • El tratamiento incluye medicamentos y apoyo de la comunidad.
  • Los estreses en la vida pueden desencadenar episodios de enfermedad en aquellos que son vulnerables.

Referencias:

NHS – http://www.nhs.uk/conditions/Bipolar-disorder/Pages/Introduction.aspx

MedlinePlus – https://medlineplus.gov/bipolardisorder.html