Un fármaco prometedor puede detener el gen causante de cáncer

184
Download PDF
Crédito: Universidad Estatal de Michigan

Los científicos de la Universidad Estatal de Michigan están probando un fármaco prometedor que puede evitar que un gen asociado con la obesidad desencadene cáncer de mama y de pulmón, así como prevenir el crecimiento de estos cánceres.

Estos hallazgos se basan en dos estudios presentados en el último número de Cancer Prevention Research.

El primero fue un estudio preclínico, dirigido por Karen Liby, profesora asociada del Departamento de Farmacología y Toxicología. Los resultados mostraron que el medicamento, I-BET-762, está mostrando signos de retrasar significativamente el desarrollo de cánceres de mama y pulmón existentes al centrarse en cómo actúa un gen canceroso, llamado c-Myc.

I-BET-762 funciona dirigiendo el ADN para que este gen no se pueda expresar”, dijo Liby. “Esto se logra al inhibir varias proteínas importantes, tanto en el cáncer como en las células inmunes, y en última instancia, reduce la cantidad de células cancerosas en ratones en un 80%”.

Estas proteínas son importantes porque juegan un papel crítico en lo que ocurre entre las células. Por ejemplo, una proteína particular, conocida como pSTAT3, puede activarse en las células inmunitarias y evitar que hagan su trabajo, como combatir un cáncer invasor. La proteína ofensiva también puede sobreproducirse en las células cancerosas y actuar como un escudo y en última instancia, proteger el tumor.

“En nuestro estudio, la droga disminuyó los niveles de pSTAT3 en un 50% en ambos tipos de células”, dijo Liby.

El segundo estudio, dirigido por Jamie Bernard, profesor asistente de farmacología y toxicología, aplicó los hallazgos de Liby a las células precancerosas.

“Observamos directamente el efecto que I-BET-762 tenía sobre las células humanas que podría volverse tumorigénico, pero aún no lo era”, dijo Bernard. “Descubrimos que el medicamento impedía que más del 50% de estas células se volvieran cancerosas”.

El gen c-Myc es inducido por la grasa visceral, que se encuentra alrededor de los órganos internos del cuerpo en lugar de grasa subcutánea, que se encuentra debajo de la piel. Esta grasa visceral es más peligrosa para la salud.

“Casi medio millón de todos los cánceres nuevos se han relacionado con la obesidad“, dijo Bernard. “Hay evidencia de que la grasa visceral y las dietas ricas en grasas pueden aumentar el riesgo de cáncer, y si bien los tratamientos actuales contra el cáncer han ayudado a reducir la mortalidad por cáncer, el número de cánceres asociados con la obesidad sigue aumentando”.

Debido al éxito limitado en la reducción de las altas tasas de mortalidad del cáncer de mama y de pulmón, se necesitan desesperadamente nuevos enfoques para la prevención, dijo Bernard.

Los medicamentos que actúan de forma similar al I-BET-762 también se están probando en ensayos clínicos para el tratamiento de una variedad de otros tipos de cáncer, incluidos la leucemia, el linfoma, los tumores cerebrales y el mieloma. Liby y Bernard esperan que el I-BET-762 aumente las posibilidades de supervivencia de los pacientes con cáncer de mama y pulmón.

El objetivo es que nuestros hallazgos aclararán qué se debe enfocar y, por lo tanto, se pueden usar para prevenir el cáncer en poblaciones de pacientes de alto riesgo”, dijo Bernard.

Más información:

Di Zhang et al. Quimioprevención del cáncer de mama y cáncer preclínico con el inhibidor del Bromodominio I-BET 762, Cancer Prevention Research (2017). DOI: 10.1158 / 1940-6207.CAPR-17-0264

Más información: Debrup Chakraborty et al. Un inhibidor del Bromodominio BET suprime la transformación maligna asociada a la adiposidad, Cancer Prevention Research (2017). DOI: 10.1158 / 1940-6207.CAPR-17-0262