¿Qué es una apendicectomía? sus riesgos y beneficios

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Una apendicectomía es la extirpación quirúrgica del apéndice. Es una cirugía de emergencia común que se realiza para tratar la apendicitis, una condición inflamatoria del apéndice.

El apéndice es una pequeña bolsa en forma de tubo unida al intestino grueso. Se encuentra en el lado inferior derecho del abdomen. El propósito exacto del apéndice no se conoce. Sin embargo, se cree que puede ayudar las personas a recuperarse de la diarrea, la inflamación y las infecciones del intestino delgado y del intestino grueso. Esto puede sonar como si el apéndice tuviera funciones importantes, sin embargo, el cuerpo puede funcionar correctamente sin el apéndice.

Cuando el apéndice se inflama y se hincha, las bacterias pueden multiplicarse rápidamente dentro del órgano y conducir a la formación de pus. Esta acumulación de bacterias y pus puede causar dolor alrededor del ombligo el que se extiende a la sección inferior derecha del abdomen. Caminar o toser puede empeorar el dolor. También puede experimentar náuseas, vómitos y diarrea.

Es importante buscar tratamiento de inmediato si tiene síntomas de apendicitis. Cuando la condición no se trata, el apéndice puede estallar (apéndice perforado) y liberar bacterias y otras sustancias nocivas en la cavidad abdominal. Esto puede poner en peligro la vida y conducir a una estancia hospitalaria más prolongada.

La apendicectomía es el tratamiento estándar para la apendicitis. Es crucial retirar el apéndice inmediatamente, antes de que el apéndice pueda romperse. Una vez que se realiza una apendicectomía, la mayoría de las personas se recuperan rápidamente y sin complicaciones.

¿Por qué se realiza una apendicectomía?

Una apendicectomía se hace a menudo para eliminar el apéndice cuando una infección ha causado inflamación e hinchazón. Esta condición se conoce como apendicitis. La infección puede ocurrir cuando la apertura del apéndice se obstruye con bacterias y heces. Esto hace que su apéndice se hinche y se inflame.

La manera más fácil y rápida de tratar la apendicitis es quitar el apéndice, ya que su apéndice podría explotar si no se trata inmediatamente y de manera eficaz. Si el apéndice se rompe, las bacterias y las partículas fecales dentro del órgano pueden propagarse a su abdomen. Esto puede conducir a una infección grave llamada peritonitis. También puede desarrollar un absceso si su apéndice se rompe. Ambos son situaciones que amenazan la vida y requieren cirugía inmediata.

Los síntomas de la apendicitis

  • Dolor de estómago que comienza repentinamente cerca del ombligo y se extiende a la parte inferior derecha del abdomen
  • Hinchazón abdominal
  • Músculos abdominales rígidos
  • Estreñimiento o diarrea
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Fiebre baja

Aunque el dolor por apendicitis típicamente ocurre en el lado inferior derecho del abdomen, las mujeres embarazadas pueden tener dolor en el lado superior derecho del abdomen. Esto se debe a que el apéndice se encuentra más alto durante el embarazo.
Vaya a la sala de emergencias inmediatamente si cree que tiene apendicitis. Usted debe realizarse una apendicectomía de inmediato para prevenir complicaciones.

¿Cuáles son los riesgos de una apendicectomía?

Una apendicectomía es un procedimiento bastante simple y común. Sin embargo, hay algunos riesgos asociados con la cirugía, estos son:

  • Sangría
  • Infecciones
  • Lesiones en los órganos cercanos
  • Intestinos bloqueados

Es importante señalar que los riesgos de una apendicectomía son mucho menos graves que los riesgos asociados con la apendicitis no tratada. Una apendicectomía debe hacerse de inmediato para evitar que los abscesos y la peritonitis se desarrollen.

¿Cómo me preparo para una apendicectomía?

Tendrá que evitar comer y beber durante al menos ocho horas antes de la apendicectomía. También es importante que informe a su médico acerca de cualquier receta o de medicamentos sin receta que esté tomando. Su médico le dirá cómo deben usarse antes y después del procedimiento.

También debe informar a su médico si:

  • Está embarazada o cree que puede estar embarazada
  • Son alérgicos o sensibles al látex o a ciertos medicamentos, como la anestesia
  • Tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos

Usted también debe coordinarse para que un miembro de la familia o un amigo lo lleven a casa después del procedimiento. Una apendicectomía se realiza a menudo con anestesia general, la que puede provocarle somnolencia e incapacidad de conducir durante varias horas después de la cirugía.

Una vez que esté en el hospital, su médico le preguntará acerca de su historial médico y le realizará un examen físico. Durante el examen, su médico lo empujará suavemente contra su abdomen para identificar la fuente de su dolor abdominal.

Su médico puede solicitar un análisis de sangre y pruebas de imagen si se detecta una apendicitis temprana. Sin embargo, estas pruebas no se pueden realizar si su médico cree que una apendicectomía de emergencia es necesaria.

Antes de la apendicectomía, usted estará conectado a una intravenosa para que pueda recibir líquidos y medicamentos. Probablemente se someterá a anestesia general, lo que significa que estará dormido durante la cirugía. En algunos casos, se le administrará anestesia local en su lugar. Un anestésico local entumece el área, así que a pesar de que estará despierto durante la cirugía, no sentirá ningún dolor.

¿Cómo se realiza una apendicectomía?

Hay dos tipos de apendicectomía: abierta y laparoscópica. El tipo de cirugía que el médico elige depende de varios factores, incluyendo la gravedad de su apendicitis y su historial médico.

Apendicectomía abierta

Durante una apendicectomía abierta, un cirujano hace una incisión en el lado inferior derecho de su abdomen. Su apéndice se quita y la herida se cierra con sutura. Este procedimiento permite que su médico limpie la cavidad abdominal si su apéndice ha estallado.
Su médico puede elegir una apendectomía abierta si su apéndice se ha roto y la infección se ha diseminado a otros órganos. También es la opción preferida para las personas que han tenido alguna cirugía abdominal en el pasado.

Apendicectomía laparoscópica

Durante una apendicectomía laparoscópica, un cirujano accede al apéndice a través de unas pequeñas incisiones en su abdomen. A continuación, se insertará un tubo pequeño y estrecho llamado cánula. La cánula se utiliza para inflar el abdomen con gas de dióxido de carbono. Este gas permite al cirujano ver su apéndice con mayor claridad.

Una vez que se infla el abdomen, se insertará un instrumento llamado laparoscopio a través de la incisión. El laparoscopio es un tubo largo y delgado con una luz de alta intensidad y una cámara de alta resolución en la parte delantera. La cámara mostrará las imágenes en una pantalla, permitiendo al cirujano ver dentro de su abdomen y guiar los instrumentos. Cuando se encuentra el apéndice, será atado con suturas y eliminado. Las pequeñas incisiones se limpian y se cierran.

La cirugía laparoscópica suele ser la mejor opción para los adultos mayores y para las personas con sobrepeso, ya que tiene menos riesgos que un procedimiento de apendicectomía abierta, y generalmente tiene un tiempo de recuperación más corto.

¿Qué sucede después de una apendicectomía?

Cuando termine la apendicectomía, se le observará durante varias horas antes de que salga del hospital. Sus signos vitales, tales como su respiración y ritmo cardíaco, serán monitoreados de cerca. El personal del hospital también revisará si hay reacciones adversas a la anestesia o al procedimiento.

El momento de la alta médica dependerá de:

  • Su condición física general
  • El tipo de apendicectomía realizada
  • La reacción de su cuerpo a la cirugía

En algunos casos, puede que tenga que permanecer en el hospital durante la noche.
Usted puede ser capaz de ir a casa el mismo día en que se realizó la cirugía en el caso de que su apendicitis no era grave. Un miembro de la familia o un amigo necesitarán llevarlo a casa si usted recibió anestesia general. Los efectos de la anestesia general suelen tardar varias horas en desaparecer, por lo que puede ser peligroso conducir después del procedimiento.

En los días siguientes a la apendicectomía, puede sentir un dolor moderado en las áreas en donde se realizaron las incisiones. Cualquier dolor o malestar debería mejorar en unos pocos días. Su médico puede recetarle medicamentos para aliviar el dolor. También se le pueden prescribir antibióticos para prevenir una infección después de la cirugía. Puede reducir aún más el riesgo de infección manteniendo limpias las incisiones. También debe vigilar los signos de infección, los que incluyen:

  • Enrojecimiento e hinchazón alrededor de la incisión
  • Fiebre por encima de 101 ° F (38.3°C)
  • Resfriado
  • Vómito
  • Pérdida de apetito
  • Calambres en el estómago
  • Diarrea o estreñimiento que dura más de dos días

Aunque hay un pequeño riesgo de infección, la mayoría de las personas se recuperan de apendicitis y de una apendicectomía con poca dificultad. La recuperación completa de una apendicectomía dura entre cuatro y seis semanas. Durante este tiempo, su médico probablemente le recomendará que limite la actividad física para que su cuerpo pueda sanar. Tendrá que asistir a una cita de seguimiento con su médico dentro de dos a tres semanas después de la apendicectomía.