Aceite del árbol del té: usos, beneficios, precauciones y más

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¿Qué es el aceite del árbol del té?

El aceite de árbol de té es un aceite esencial obtenido por destilación a vapor de las hojas de Melaleuca alternifolia, una planta originaria de Australia.

Históricamente, las hojas se han utilizado como sustituto del té, que es como el aceite de árbol de té obtuvo su nombre. La parte utilizada medicinalmente es el aceite de las hojas.

Beneficios para la salud del aceite del árbol del té

Hasta ahora, la investigación sobre el uso de aceite de árbol de té es limitada. Si está considerando usar aceite de árbol de té, consulte primero a su médico. Tenga en cuenta que el aceite de árbol de té no debe utilizarse como sustituto de la atención estándar en el tratamiento de cualquier condición de salud. Aquí hay algunas de las investigaciones disponibles sobre el aceite de árbol de té:

Pie de atleta

Un ensayo controlado aleatorio examinó el uso de solución de aceite de árbol de té al 25%, solución de aceite de árbol de té al 50% o placebo en 158 personas con pie de atleta. Después de dos aplicaciones diarias durante 4 semanas, se encontró que las dos soluciones de aceite de árbol de té eran significativamente más efectivas que el placebo.

En el grupo de aceite de árbol de té al 50%, el 64% se curó, en comparación con el 31% en el grupo de placebo. Cuatro personas que utilizaron el aceite de árbol de té se retiraron del estudio porque desarrollaron dermatitis (que mejoró después de descontinuar el uso de aceite de árbol de té). De lo contrario, no hubo efectos secundarios significativos.

Infecciones por hongos en las uñas

Un ensayo aleatorizado y controlado publicado en el Journal of Family Practice, examinó la aplicación dos veces al día de aceite de árbol de té al 100% o solución de clotrimazol al 1% (un medicamento antimicótico tópico) en 177 personas con infección por hongos en las uñas. Después de 6 meses, se encontró que el aceite del árbol del té era tan efectivo como el antifúngico tópico, basado en la evaluación clínica y los cultivos de uñas de los pies.

Otro ensayo aleatorizado y controlado examinó la efectividad y seguridad de una crema que contenía un 5% de aceite de árbol de té y un 2% de clorhidrato de butenafina en 60 personas con infección por hongos en las uñas. Después de 16 semanas, el 80% de las personas que usaron la crema tuvieron una mejoría significativa en comparación con ninguna en el grupo de placebo. Los efectos secundarios incluyen inflamación leve.

Un tercer estudio doble ciego analizó el aceite de árbol de té al 100% en comparación con un antimicótico tópico, clotrimazol, en 112 personas con infecciones fúngicas de las uñas de los pies. El aceite del árbol del té era tan eficaz como el antifúngico.

Acné

Un ensayo aleatorio simple ciego realizado por el Departamento de Dermatología en el Royal Prince Alfred Hospital en Australia, comparó la efectividad y la tolerancia del 5% en gel de aceite de árbol de té con 5% de loción de peróxido de benzoilo en 124 personas con acné leve a moderado. Las personas de ambos grupos tuvieron una reducción significativa de las lesiones inflamadas y no inflamadas del acné (comedones abiertos y cerrados) durante el período de tres meses, aunque el aceite de árbol de té fue menos eficaz que el peróxido de benzoilo.

Aunque inicialmente el aceite del árbol del té tardó más en funcionar, hubo menos efectos secundarios con el aceite del árbol del té. En el grupo del peróxido de benzoilo, el 79% de las personas tenía efectos secundarios que incluyen picazón, escozor, ardor y sequedad. Los investigadores notaron que había muchos menos efectos secundarios en el grupo de aceite del árbol del té.

Caspa

Un estudio simple ciego examinó el uso de champú con aceite de árbol de té al 5% o placebo en 126 personas con caspa leve a moderada. Después de 4 semanas, el champú con aceite de árbol de té redujo significativamente los síntomas de la caspa.

Usos comunes

El árbol del té tiene una larga historia de uso tradicional. Los aborígenes australianos utilizaron hojas de árbol de té para curar cortes de piel, quemaduras e infecciones al triturar las hojas y aplicarlas en el área afectada.

El aceite de árbol de té contiene componentes llamados terpenoides, que se ha encontrado que tienen actividad antiséptica y antifúngica. El compuesto terpinen-4-ol es el más abundante y se cree que es responsable de la mayor parte de la actividad antimicrobiana del aceite de árbol de té.

La gente usa aceite de árbol de té para las siguientes condiciones:

  • Acné
  • Pie de atleta
  • Infección micótica de las uñas de los pies
  • Caspa
  • Espinillas
  • Acné cístico
  • Vaginitis
  • Sarna
  • Enfermedad periodontal
  • Como antiséptico
  • Tiña
  • Los piojos
  • Eczema
  • Psoriasis
  • Infección de levadura

Precauciones

Un estudio muestra que el aceite de árbol de té puede alterar los niveles hormonales. Ha habido tres informes de casos de productos de aceite de árbol de té tópico que causan aumento de pecho inexplicable en niños. Las personas con cánceres sensibles a las hormonas o mujeres embarazadas o en período de lactancia deben evitar el aceite de árbol de té.

Ocasionalmente, las personas pueden tener reacciones alérgicas al aceite del árbol del té, que van desde una dermatitis de contacto leve hasta ampollas y erupciones graves.

El aceite de árbol de té no debe tomarse internamente, incluso en pequeñas cantidades. Puede causar deterioro de la función inmunológica, diarrea y depresión del sistema nervioso central potencialmente mortal (somnolencia excesiva, somnolencia, confusión, coma). El aceite de árbol de té, como cualquier aceite esencial, puede ser absorbido a través de la piel. No debe usarse con toda su fuerza sobre la piel, incluso pequeñas cantidades pueden resultar en toxicidad.

Busque atención médica si experimenta síntomas de sobredosis:

  • Somnolencia excesiva
  • Somnolencia
  • Falta de coordinación
  • Diarrea
  • Vómitos

Evite el aceite de árbol de té si está embarazada o amamantando. Mantenga el aceite de árbol de té fuera del alcance de los niños y las mascotas.

Dónde encontrar aceite de árbol de té

El aceite de árbol de té se encuentra más comúnmente como un aceite esencial puro. También es un ingrediente en cremas, pomadas, lociones, jabones y champús.

El aceite de árbol de té no debe confundirse con aceite de té chino, aceite de cajeput, aceite de kanuka, aceite de manuka, aceite de árbol de ti y aceite de niaouli.

Referencias:

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