Ácido caprílico: beneficios, usos, efectos secundarios y más

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Ácido caprílico: una guía completa

El ácido caprílico (también llamado ácido octanoico) pertenece a una clase de ácidos grasos saturados de cadena media. Se encuentra naturalmente en productos lácteos, aceite de palma y aceite de coco; el ácido caprílico también está disponible en aceite de triglicéridos de cadena media (que es aproximadamente 75% de ácido caprílico) y en forma de suplemento.

¿Para qué se usa el ácido caprílico?

Los defensores afirman que el ácido caprílico tiene propiedades antibacterianas, antivirales y antifúngicas y que puede ayudar a tratar los problemas de salud asociados con el crecimiento excesivo de la levadura, como las infecciones vaginales por candidiasis, cándida y aftas.

El ácido caprílico también se dice que trata las infecciones por hongos, como la tiña.

Además, se dice que el ácido caprílico sirve para controlar la presión arterial alta, tratar la enfermedad de Crohn, reducir los niveles de colesterol y combatir las infecciones bacterianas.

Beneficios para la salud

Se cree que el ácido caprílico, tomado por vía oral o por vía tópica, trata una serie de afecciones de salud, que incluyen:

  • Acné
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Infecciones bacterianas de la piel
  • Candidiasis (incluidas las infecciones por hongos y la candidiasis oral)
  • Epilepsia
  • Hiperlipidemia (colesterol alto y triglicéridos)
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Enfermedades inflamatorias del intestino (EII)
  • Intolerancia a la lactosa
  • Obesidad
  • Tiña del cuerpo (tiña)

El ácido caprílico también se usa a veces para prevenir la hipoalbuminemia (baja albúmina) en personas sometidas a diálisis . Causada en parte por la dieta baja en proteínas que las personas con enfermedad renal grave necesitan mantener, la hipoalbuminemia es un predictor de malos resultados para las personas en diálisis.

Algunas de las afirmaciones de salud mencionadas anteriormente están mejor respaldadas por la investigación que otras. Esto es lo que dicen algunas de las pruebas actuales:

Infecciones fúngicas

Los suplementos de ácido caprílico se venden comúnmente como un suplemento de venta libre para la candidiasis oral y vaginal. La candidiasis es el término médico utilizado para describir las infecciones por hongos orales y levaduras vaginales, cuyas condiciones están asociadas con los hongos Candida albicans .

Un estudio de 2017 en el Journal of Medicinal Food concluyó que el ácido caprílico pudo inhibir el crecimiento de C. albicans en estudios de probeta al detener el desarrollo celular en tres etapas diferentes de su ciclo de vida.

A pesar del hallazgo positivo, no hay evidencia de que una dosis oral de ácido caprílico pueda seguir siendo terapéutica una vez diseminada en el cuerpo. La concentración probablemente será demasiado baja para suprimir una infección de levadura activa .

Dicho esto, enjuagar la boca con aceite MCT puede ayudar en el tratamiento de la candidiasis oral dado su contacto directo con el tejido afectado. Se necesita más investigación.

Pérdida de peso

Popularmente incluido en los productos para bajar de peso, se cree que el ácido caprílico funciona al suprimir el hambre. En el cuerpo humano, la “hormona del hambre” grelinase activa cuando el estómago está vacío. Hay ghrelina acilada, que contribuye al hambre, y ghrelina no acilada, que se cree que mejora el control glucémico y suprime el hambre.

Se había supuesto durante mucho tiempo que el ácido caprílico aumenta la producción de grelina no acilada, suprimiendo así el hambre y manteniendo la saciedad (una sensación de saciedad). Pero, un estudio de 2015 en PLoS One informó un efecto contradictorio.

Según los investigadores, las ratas de laboratorio alimentadas con una dieta alta en ácido caprílico no aumentaron su grelina acilada, sino que tuvieron una disminución significativa de la grelina no acilada. Hallazgos como estos sugieren que es poco probable que el ácido caprílico ayude a perder peso.

Esto respalda investigaciones anteriores en las que el aceite MCT (del cual el aceite caprílico representa alrededor del 75% del contenido general) no tuvo ningún efecto sobre la composición corporal, el gasto energético o la saciedad.

Epilepsia

Cada vez hay más pruebas de que el ácido caprílico puede ayudar a reducir la cantidad de convulsiones en personas con epilepsia. Según un estudio de 2013 publicado en Case Reports in Neurological Medicine , los médicos del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt informaron que un hombre de 43 años con epilepsia resistente al tratamiento experimentó una fuerte reducción de las convulsiones después de que le recetaron dos cucharadas dos veces al día. dosis de aceite MCT.

Antes de la terapia con MCT, el hombre tenía múltiples ataques tónico-clónicos todos los días. Después de un mes de terapia con MCT, el número de convulsiones se redujo a uno cada cuatro días.

Los resultados fueron respaldados por un estudio de 2015 en el Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics en el que los ratones con epilepsia inducida lograron un mejor control de las convulsiones cuando se les suministró aceite MCT en comparación con los ratones que no.

Enfermedad de Alzheimer

Existe alguna evidencia de que el caprílico puede retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer leve a moderada. Una revisión de 2013 de estudios en Enfermedades y tratamiento neuropsiquiátrico informó que los adultos con Alzheimer que recibieron una dosis diaria de 20 gramos de ácido caprílico experimentaron una disminución más lenta en la función cognitiva que aquellos que no lo hicieron. Los resultados fueron monitoreados usando la prueba de Mini-Mental State Examination (MMSE) .

El ácido caprílico también es el ingrediente activo de un suplemento llamado Axona, que según los fabricantes puede ayudar en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. A pesar de someterse a ensayos clínicos de Fase I y Fase II (en los que Axona mostró algún beneficio), los fabricantes decidieron omitir los estudios de Fase III y comercializar Axona como un “alimento médico” para las personas con Alzheimer.

Se necesita más investigación para proporcionar evidencia más sólida de los beneficios del ácido caprílico en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Enfermedad inflamatoria intestinal

El ácido caprílico puede ayudar en el control de las enfermedades inflamatorias del intestino (EII), incluida la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa típicamente más grave .

Según un estudio de 2019 en la enfermedad inflamatoria intestinal, una dosis diaria de 2 gramos de ácido caprílico evitó la recaída de los síntomas en adultos con colitis ulcerosa. Las evaluaciones endoscópicas y de biopsia de tejido confirmaron una reducción en la inflamación y el daño ulcerativo en el revestimiento del tracto intestinal en comparación con los valores de pretratamiento.

Aunque la efectividad del ácido caprílico ha variado entre los estudios, se cree que los ácidos grasos de cadena media suprimen la producción de interleucina-8 (IL-8), una citocina inflamatoria que se encuentra en cantidades excesivas en personas con EII.

Posibles efectos secundarios

Los suplementos de ácido caprílico generalmente se consideran seguros si se usan según lo prescrito. Los efectos secundarios comunes incluyen náuseas, flatulencia, estreñimiento, acidez estomacal, indigestión y diarrea. Las dosis altas pueden desencadenar una caída anormal en los niveles de calcio ( hipocalcemia), causando problemas de crecimiento en los niños y un mayor riesgo de huesos quebradizos en personas con osteoporosis.

El ácido caprílico puede no ser apropiado para personas con enfermedad hepática o hipotensión (presión arterial baja) ya que se sabe que un aumento en la ingesta de ácidos grasos complica ambas afecciones.

Se deben evitar los ácidos caprílicos en personas con deficiencia de acil-CoA deshidrogenasa de cadena media (MCAD) que no pueden descomponer los ácidos grasos de manera eficiente. La acumulación excesiva de ácido caprílico puede desencadenar hipoglucemia. (bajo nivel de azúcar en la sangre), vómitos y, en casos graves, coma.

No se ha establecido la seguridad del ácido caprílico en niños, mujeres embarazadas y madres lactantes. Por razones de seguridad, es mejor evitar el ácido caprílico a menos que esté bajo la supervisión de un pediatra calificado u obstetra / ginecólogo.

No se sabe si los suplementos de ácido caprílico pueden interactuar con otros medicamentos.

Referencias:

  1.  Rego Costa AC, Rosado EL, Soares-Mota M. Influencia de la ingesta dietética de triglicéridos de cadena media en la composición corporal, el gasto energético y la saciedad: una revisión sistemática . Nutr Hosp . 2012; 27 (1): 103-8. doi: 10.1590 / S0212-16112012000100011.
  2. Thaipisuttikul P, Galvin JE. Uso de alimentos médicos y enfoques nutricionales en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer . Clin Pract (Londres). 2012 Mar; 9 (2): 199-209. doi: 10.2217 / cpr.12.3.

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