Alergia al huevo: causas, síntomas, tratamientos y más

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¿Qué es la alergia al huevo?

La alergia al huevo es una de las causas más comunes de alergias en los niños. Sin embargo, muchos niños (pero no todos) superan la alergia antes de la adolescencia.

Los síntomas de la alergia al huevo van desde reacciones leves a una reacción alérgica grave (anafilaxia). Los síntomas más comunes de la alergia al huevo son las reacciones alérgicas de la piel. Otros síntomas incluyen secreción nasal y ojos llorosos y con picazón (similares a la fiebre del heno), calambres, náuseas o vómitos. La mejor forma de controlar una alergia al huevo es evitar todos los alimentos que contengan huevo o productos de huevo.

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Causas de la alergia al huevo

Para todas las alergias, el sistema inmunitario reacciona a moléculas desencadenantes de alergia (alérgenos) específicos. El sistema inmune produce anticuerpos que detectan el alérgeno y causan reacciones inflamatorias y la liberación de una sustancia química llamada histamina. La histamina causa urticaria, fiebre del heno y otros síntomas alérgicos.

Las moléculas que desencadenan su reacción alérgica pueden ser las claras de huevo o yemas de huevo, sin embargo las alergias a las claras de huevo son más comunes. La molécula específica en los huevos que desencadena su alergia puede estar presente tanto en los huevos de gallina como en los huevos de pato. Algunas personas pueden ser alérgicas a los huevos de pollo y de pato. Esto se conoce como reactividad cruzada. Hable con su médico sobre la reactividad cruzada porque es difícil de predecir.

Alergias de huevo y vacunas

Algunas vacunas se producen a partir de virus cultivados en huevos de gallina. Estos incluyen vacunas contra la gripe (gripe), fiebre amarilla y fiebre Q. Algunas personas con alergia al huevo aún pueden vacunarse contra la influenza (gripe), así que hable con su médico.

Hable con su médico sobre cómo su alergia al huevo puede afectar su calendario de vacunación o la de un niño bajo su cuidado. Además, siempre informe a su médico o enfermera sobre cualquier alergia antes de recibir una vacuna.

Síntomas de la alergia al huevo

El sistema inmunitario de todos es diferente y la alergia al huevo puede causar diversos signos y síntomas, que van desde leves a graves. Los síntomas pueden aparecer dentro de unos minutos o unas pocas horas después de comer huevos o productos que contienen huevos. Muchas alergias alimentarias no causan síntomas graves, pero pueden poner en peligro la vida de algunas personas y deben tomarse en serio.

Algunas personas tienen reacciones negativas o adversas a los alimentos (como dolor de cabeza o hinchazón) que no son causadas por alergias. Estos pueden ser causados ​​por factores tales como intoxicación alimentaria, reacciones tóxicas o sensibilidades a los alimentos (intolerancia) por deficiencias enzimáticas. Aunque estas no son reacciones alérgicas, a menudo se las confunde con alergias.

Si usted o un niño a su cargo han experimentado alguno de estos síntomas después de comer huevo, el riesgo de tener otra reacción severa después de comer huevo es mayor de lo normal. Pídale a su médico que lo remita a un especialista médico (alergólogo o inmunólogo clínico).

Reacción alérgica severa: anafilaxia

Los huevos son uno de los alimentos más comunes para causar reacciones alérgicas severas. La reacción alérgica severa (anafilaxia) es potencialmente mortal.

Los síntomas de una reacción alérgica severa incluyen:

  • Respiración difícil o ruidosa
  • Hinchazón de la lengua
  • Hinchazón u opresión en la garganta
  • Dificultad para hablar o voz ronca
  • Sibilancias o tos persistente
  • Mareo persistente o colapso
  • Palidez y flojedad en niños pequeños.

Los síntomas alérgicos más leves que pueden ocurrir antes de una reacción alérgica grave incluyen:

  • Hinchazón de sus labios, cara y ojos
  • Verdugones
  • Hormigueo en la boca
  • Dolor abdominal y vómitos.

Síntomas alérgicos de la piel por alergia al huevo

Las reacciones alérgicas en la piel son los síntomas más comunes de la alergia al huevo. Los síntomas incluyen: protuberancias rojas en la piel (urticaria), picazón en la piel y sarpullido.

Síntomas de la fiebre del heno por alergia al huevo

Las personas con alergia al huevo pueden experimentar síntomas de fiebre del heno (rinitis alérgica) que incluyen:

  • Estornudos
  • Picazón y secreción nasal
  • Ojos rojos, con picazón y llorosos
  • Picazón en la parte superior de la boca o la garganta
  • Tos
  • Congestión de la nariz

Diagnóstico de alergia al huevo

Diagnosticar una alergia puede ser difícil. Si cree que usted o un niño bajo su cuidado pueden tener alergia al huevo, llevar un registro o un diario de los síntomas puede ayudarlo a usted y a su médico a comprender qué está causando los síntomas.

Su diario podría incluir información sobre si los síntomas ocurren:

  • Dentro de su hogar, afuera o ambos
  • Por un corto tiempo o más
  • Por la noche, durante el día o cuando te levantas
  • Después de haber tenido un alimento o bebida en particular
  • Después de haber tomado un medicamento en particular, ya sea recetado o sin receta en una farmacia o supermercado
  • Después de haber tomado una medicina herbal.

Visite a su médico acerca de sus síntomas

Si tiene síntomas alérgicos, visite a su médico de familia que le hará algunas preguntas sobre sus reacciones alérgicas. También puede discutir su registro de sus síntomas. Para diagnosticar su alergia, su médico puede derivarlo a un médico especialista conocido como alergólogo o inmunólogo clínico.

Los alergólogos pueden realizar pruebas de alergias usando varios métodos posibles según el tipo de alergia potencial. Para evaluar una alergia a los huevos, el alergista puede:

  • Hacer una prueba cutánea
  • Hacer un análisis de sangre
  • Le pedirá que evite temporalmente todos los huevos o productos que contengan huevos (dieta de eliminación), luego hará un seguimiento con la introducción del huevo en su dieta (desafío alimentario) bajo estricta supervisión médica.

Tratamiento para la alergia al huevo

El único tratamiento para las alergias alimentarias es evitar los alimentos que causan su alergia. Incluso si tiene cuidado, es difícil evitar todo contacto con un alimento específico.

Para ayudar con la evitación de alimentos, las personas con alergias alimentarias deben familiarizarse leyendo las etiquetas de los alimentos.

Algunas personas pueden tolerar los huevos en productos cocidos u horneados, porque las moléculas (proteínas) en los huevos cambian cuando se cocinan y el sistema inmunológico ya no los reconoce como peligrosos. Su médico puede aconsejarle sobre si puede comer ciertos productos.

El diagnóstico inexacto puede conducir a tratamientos costosos e ineficaces, y la evitación innecesaria de alimentos, lo que puede conducir a la desnutrición y la aversión a los alimentos, especialmente en los niños. Siempre hable con su médico sobre su diagnóstico de alergia a los alimentos y las opciones de tratamiento.

Referencias:

American College of Allergy, Asthma & Inmunology – ACAAI

Mayo Clinic – Alergia al huevo – Síntomas y causas