Alergia al maní: síntomas, tratamientos, cómo prevenir y más

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Alergia al maní: una guía completa que debe saber

Las alergias a los maníes son la tercera alergia alimentaria más común entre los niños estadounidenses y la segunda alergia alimentaria más común entre los adultos. Alrededor del 1,4% de los niños y el 0,6% de los adultos son alérgicos a los cacahuetes.

Nadie sabe por qué, pero las alergias a los maníes se están volviendo más comunes entre los niños. Los niños tienen tasas más altas de alergia al maní que las niñas, y los niños afroamericanos no hispanos tienen una tasa más alta de alergia al maní que los niños de otras etnias.

A diferencia de algunas de las otras alergias alimentarias infantiles comunes, las alergias a los maníes suelen durar toda la vida. Los estudios muestran que alrededor del 20% de los niños menores de dos años con alergia al maní superarán su alergia antes de la adolescencia, lo que significa que el 80% tendrá la alergia de por vida.

La mayoría de las muertes relacionadas con la alergia alimentaria están asociadas con la ingestión de maní y la anafilaxia. Los cacahuetes se encuentran con frecuencia en nuestro suministro de alimentos, y a veces se ocultan tanto en alimentos como en artículos no comestibles, y eso los convierte en un verdadero desafío para evitar.

Síntomas de la alergia al maní

Los síntomas asociados con una alergia al maní tienden a aparecer inmediatamente después de comer cacahuetes o alimentos que contienen productos de maní. Los síntomas pueden comenzar en unos pocos minutos, pero pueden tardar hasta dos horas en aparecer.

Los síntomas de alergia a los alimentos pueden incluir:

  • Reacciones cutáneas como sarpullido, urticaria o eccema.
  • Síntomas gastrointestinales como náuseas, dolor de estómago, vómitos o diarrea.
  • Los síntomas de las vías respiratorias incluyen sibilancias, tos o secreción nasal.
  • Hinchazón, también conocida como angioedema, de los labios, la lengua o la cara.
  • Se pueden presentar reacciones graves, llamadas anafilaxis, que afectan a múltiples sistemas de órganos.

Los cacahuetes son más propensos a causar anafilaxia que otros alérgenos principales. La anafilaxia es una emergencia médica y requiere un tratamiento rápido.

Diagnóstico y tratamiento

La alergia al maní es diagnosticada por un médico que se especializa en alergias: un alergólogo. Para el diagnóstico, su médico tomará un historial médico detallado, realizará un examen físico y probablemente ordenará las pruebas de alergia a los alimentos.

El tratamiento para la alergia al maní es la eliminación de los productos de maní y el maní de la dieta.

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Actualmente hay varios estudios de investigación en marcha para analizar la inmunoterapia para la alergia al maní, en busca de una cura o tratamiento para las alergias al maní. La mayoría involucra un proceso de desensibilización de los cacahuetes a través de comer cantidades microscópicas de proteína de maní. Debido al riesgo de una reacción alérgica grave, ninguno de estos tratamientos está listo, y ciertamente no son algo que deba considerar por sí solo. Desafortunadamente, el único tratamiento seguro en este momento para la alergia al maní es evitar los cacahuetes.

Cómo evitar el maní

Como se mencionó, debe eliminar todos los cacahuetes de su dieta para evitar una reacción alérgica. Igualmente importante, debe evitar todos los alimentos que puedan contener maní, como las barras de granola, galletas, galletas saladas y cereales.

La Ley de Etiquetado de Alergia a los Alimentos y Protección al Consumidor (FALCPA) de los Estados Unidos, insiste en que los fabricantes incluyan en la lista al maní como ingrediente alergénico potencial para el consumidor.

No solo encontrará esta información en la lista de ingredientes, sino que también estará en el paquete. Algunos productos no informarán sobre los ingredientes a base de maní en la etiqueta. Hay dos cosas que puede hacer en esta situación: llamar al fabricante e investigar sobre los ingredientes específicos contenidos en el producto y / u omitir el consumo del producto.

Debido al riesgo de contaminación cruzada (esto sucede cuando los alimentos se preparan en la misma instalación y cantidades mínimas de maní pueden contaminar los productos que contienen nueces de árbol), muchas familias evitarán comer nueces de árbol cuando exista una alergia al maní.

Evite cualquier alimento que contenga lo siguiente:

  • Cacahuetes y mantequilla de maní
  • Nueces molidas
  • Nueces mixtas
  • Nueces artificiales (como Nu-Nuts®)
  • Harina de maní
  • Alimentos importados que contienen proteína vegetal o vegetal hidrolizada
  • Aceite de cacahuete prensado en frío, expulsado o expresado

Tenga cuidado con las siguientes categorías de alimentos, ya que pueden contener cacahuetes:

  • Productos horneados, especialmente galletas, pasteles, bizcochos, galletas, y similares
  • Helado y otros postres congelados
  • Salsa de espagueti, chile, sopa y platos similares
  • Turrón y mazapán
  • Cereal y granola

Los ingredientes de cacahuete pueden estar ocultos o ser usados ​​comúnmente en otros alimentos o en artículos no comestibles:

  • El aceite de cacahuete altamente refinado probablemente sea seguro para la mayoría de las personas con alergias a los cacahuetes, pero el aceite prensado en frío puede contener niveles más altos de proteínas de maní. Tenga cuidado al usar aceites altamente refinados, y asegúrese de utilizar el tipo de aceite y la fuente antes de consumirlos.
  • El aceite de maní se usa comúnmente para freír y cocinar en Asia. Los cacahuetes son casi omnipresentes en la cocina tailandesa, china e indonesia. También son comunes en la cocina de África occidental y del sur de los Estados Unidos.
  • El aceite de maní (etiquetado como aceite de cacahuete) se puede encontrar en cosméticos, medicamentos, cremas y productos tópicos.
  • Calentar cacahuetes o mantequilla de maní puede liberar proteínas en el aire que pueden causar una reacción en las personas que son sensibles a alérgenos nacidos en el aire.

Muchos fabricantes amigables con las alergias afirman que sus productos se fabrican en instalaciones libres de maní, por lo que puede sentirse seguro al elegir productos de esas compañías.

Reactividad cruzada y alergias adicionales

A pesar de que los cacahuates son una legumbre, no una nuez, alrededor de un tercio de los niños con alergia al maní también serán alérgicos a al menos un tipo de nuez de árbol, comúnmente almendras y avellanas. Un pequeño porcentaje de niños con alergia al maní puede tener alergia a múltiples legumbres, con mayor frecuencia a la soja, los garbanzos y las lentejas.

Solo el cinco por ciento de aquellos con alergia al maní son alérgicos a las legumbres (frijoles); en otras palabras, el 95% de las personas con alergia al maní tolera los frijoles. Existe un 20% de riesgo de alergia al altramuz (también conocido como lupino), un tipo de frijol que se usa en productos alimenticios ricos en proteínas, sin gluten y especiales.

Si tiene alergia al maní, no debe evitar posibles alimentos con reacción cruzada por temor a desarrollar una alergia a ellos, porque al hacerlo limitará su dieta y, de hecho, puede contribuir a desarrollar sensibilidad hacia ellos en lugar de prevenir problemas.

Si le preocupa la reactividad cruzada, hable con su médico sobre qué alimentos son seguros para usted.

Manejando una alergia al maní en la escuela

A los niños les encanta la mantequilla de maní, y un sándwich de mantequilla de maní y mermelada es un elemento básico de la lonchera. Pero el aceite de maní es pegajoso: puede contaminar otros alimentos y permanecer en mesas de almuerzo, manos o bebederos. Las escuelas han abordado el riesgo de contaminación cruzada de diferentes maneras que incluyen el establecimiento de mesas de almuerzo separadas para niños alérgicos y la prohibición de los cacahuetes de toda la escuela.

Limpiar los residuos de maní de las manos y los escritorios es relativamente simple, pero requiere una rutina diaria de limpieza. Lo que parece ser más desafiante es equilibrar las necesidades de los niños con alergias a los cacahuetes con la libertad de otros niños de comer sus comidas favoritas.

Mantener las líneas de comunicación abiertas con los maestros y el personal es la mejor manera de proteger a los niños con alergia al maní. Si su hijo tiene alergia al maní, comuníquese con la escuela antes del primer día. Hable con la enfermera y el maestro de la escuela sobre un plan para mantener a su hijo seguro en la escuela. Y tenga a mano sus alternativas sin maní al sándwich de mantequilla de maní y jalea.

Consideraciones adicionales

Alergia al maní y su propagación

Debido a que la mantequilla de maní se queda, ha habido personas que han tenido reacciones después de besar a otra persona que ha comido cacahuetes. No hay forma de lavar la proteína de maní de la boca. Los adolescentes o adultos que están saliendo deberían hablar con sus parejas sobre su alergia a los alimentos antes de besarse.

Volar con una alergia al maní

Muchas aerolíneas ahora reparten pequeños paquetes de pretzels en lugar de los clásicos cacahuetes de las aerolíneas. Sin embargo, algunas aerolíneas aún reparten cacahuetes. Antes de volar, investigue las políticas de alergia de la aerolínea con la que desea volar. Algunos son más receptivos a las personas con cacahuetes que otros. Llame con anticipación para reservar ciertos vuelos sin maní o solicite una comida libre de maní.

Consideraciones especiales

Todavía no existe una cura para la alergia al maní, por lo que su manejo implica evitar estrictamente todos los productos de maní y estar preparado para posibles reacciones. Si le han diagnosticado una alergia al maní, su médico le recetará un autoinyector de epinefrina (comúnmente llamado Epi-Pen) que deberá llevar consigo en todo momento.

Referencias:

Pautas para el diagnóstico y la gestión de la alergia alimentaria en los Estados Unidos: informe del Panel de expertos patrocinado por el NIAID.

Joneja JV. La guía del profesional de la salud sobre alergias e intolerancias alimentarias

Sicherer S. Food Alergies: una guía completa para comer cuando tu vida depende de ello