Alergia a la penicilina: diagnóstico, cómo tratarla y más

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¿Qué es una alergia a la penicilina?

La penicilina es quizás el integrante más conocido de un grupo de antibióticos llamados beta lactamas, que se refiere a una estructura particular en su composición química.

La estructura también es compartida por la penicilina semisintética (amoxicilina), cefalosporinas y otros antibióticos (como el imipenem).

Las penicilinas y las cefalosporinas son los antibióticos más usados ​​para tratar infecciones comunes.

Las penicilinas y las cefalosporinas también son las causas más comunes de la alergia a los medicamentos. En los Estados Unidos alrededor del 10% de la población reporta una alergia a la penicilina o a un antibiótico relacionado.

A pesar que la alergia a la penicilina ocurre más comúnmente en los adultos jóvenes, las reacciones pueden ocurrir a cualquier edad. Las mujeres parecen estar en mayor riesgo que los hombres.

Los síntomas de una reacción alérgica a la penicilina pueden incluir anafilaxis, urticaria, hinchazón por debajo de la piel, síntomas de asma, así como síntomas no alérgicos como la enfermedad del suero, ciertas formas de anemia y otras erupciones de drogas.

¿Cómo se diagnostica la alergia a la penicilina?

Mientras que muchas personas dicen tener una alergia a la penicilina, menos del 10% realmente tiene una verdadera alergia al medicamento.

La prueba cutánea es el mejor método para diagnosticar una alergia a la penicilina. Sin embargo, el extracto disponible comercialmente para las pruebas cutáneas con la penicilina se retiró del mercado en el 2004, debido a problemas de fabricación.

Este extracto, llamado Pre-Pen, volvió a estar disponible en 2009. Alternativamente, un RAST (análisis de sangre) para la penicilina está disponible.

Desafortunadamente, un resultado RAST negativo no excluye la posibilidad de tener alergia a la penicilina.

¿Cómo se trata la alergia a la penicilina?

Además del tratamiento inmediato de los síntomas de la alergia a los medicamentos, el principal tratamiento para la alergia a la penicilina es evitar el uso futuro de la penicilina y los antibióticos relacionados.

Las cefalosporinas pueden causar reacciones alérgicas en personas con alergia a la penicilina.

La tasa global de alergia a las cefalosporinas en las personas con alergia a la penicilina es aproximadamente del 5 al 10%, aunque las tasas pueden ser más altas para ciertas personas.

Las reacciones alérgicas a las cefalosporinas pueden ser graves e incluso poner en peligro la vida; Por lo general se recomienda que los alérgicos a la penicilina que eviten las cefalosporinas todas juntas.

Sin embargo, puede haber ciertos casos cuando una persona con antecedentes de alergia a la penicilina necesita penicilina o cefalosporina.

En estas situaciones, un alergista puede realizar pruebas de la piel y, si es negativo, dar al paciente una pequeña cantidad de la droga bajo una estrecha vigilancia para determinar cuánto (si es que alguno) puede tolerar (conocido como un desafío oral.)

Si una persona que realmente es alérgica a la penicilina tiene una infección que requiere tratamiento con penicilina, se puede realizar un proceso de desensibilización en un hospital.

Esto implica dar inicialmente pequeñas cantidades del fármaco y aumentar gradualmente las dosis durante varias horas, hasta que la persona pueda tolerar una dosis terapéutica completa.

¿Qué otros medicamentos debe evitar una persona con alergia a la penicilina?

La familia de los antibióticos de la penicilina incluyen:

  • Penicilina VK
  • Penicilina G
  • Dicloxacilina
  • Oxacilina
  • Nafcillin
  • Amoxicilina
  • Ampicilina
  • Augmentin (amoxicilina / clavulanato)
  • Unasyn (ampicilina / sulbactam)
  • Zosyn (pipercilina / tazobactam)

La familia de cefalosporinas incluye:

  • Keflex (cefalexina)
  • Ancef (cefazolin)
  • Ceftin (cefuroxima)
  • Cefzil (cefprozil)
  • Omnicef ​​(cefdinir)
  • Vantin (cefpodoxime)

Además de muchos otros antibióticos que comienzan con “cef”.

El Imipenem también puede causar reacciones alérgicas en personas con alergia a la penicilina y por lo tanto debe evitarse.

Preguntas Frecuentes

¿La alergia a la penicilina es genética?

No existe un patrón predecible para la herencia de la alergia a la penicilina. Según la aaaai.org, no necesita evitar la penicilina si un miembro de la familia es alérgico a la penicilina o a los medicamentos de la familia de la penicilina.

¿Cuánto dura una reacción alérgica a la penicilina?

La erupción cutánea no es contagiosa y generalmente comienza a desvanecerse después de 3 días, pero puede tardar hasta 6 días en desaparecer. Las personas que toman amoxicilina también pueden desarrollar urticaria

¿Qué debe evitar si es alérgico a la penicilina?

Según la aaaai.org, en general, se recomienda evitar todos los medicamentos de la familia de la penicilina inmediata (amoxicilina, ampicilina, amoxicilina-clavulanato, dicloxacilina, nafcilina, piperacilina-tazobactam, así como ciertos medicamentos de la clase de cefalosporinas (una clase estrechamente relacionada con las penicilinas).

¿Cuál es la diferencia entre amoxicilina y penicilina?

La principal diferencia entre la amoxicilina y la penicilina es que la amoxicilina es efectiva contra un espectro más amplio de bacterias en comparación con la penicilina. Tanto la amoxicilina como la penicilina pertenecen a la clase de antibióticos llamados penicilinas.

Referencias:

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