Alergia a la pimienta: síntomas, tratamientos y cómo prevenirla

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¿Qué hacer si soy alérgico a la pimienta?

La pimienta negra puede ser un gran problema para las personas hipersensibles debido a que desencadena diferentes síntomas alérgicos. Los síntomas de la alergia a la pimienta negra pueden ser leves en la mayoría de los casos, pero en casos poco frecuentes, la persona puede experimentar síntomas alérgicos severos.

La organización Food Allergy Research & Education afirma que hay 8 alimentos principales que conducen al 90% de las alergias a los alimentos.

En el caso de la pimienta negra, la alergia se desencadena cuando la persona hipersensible la ingiere con cualquier alimento.

“Cuando una persona con hipersensibilidad ingiere pimienta, el sistema inmunológico reacciona equivocadamente produciendo anticuerpos. La próxima vez que ingiera pimienta negra, el sistema inmune liberará histaminas para provocar una reacción química.”

Síntomas de la alergia de la pimienta negra

La alergia puede ser desencadenada por la ingestión, la inhalación y por el contacto físico. Si usted es alérgico a la pimienta negra, entonces hay muchas posibilidades de que también sea sensible a los pimientos verdes y blancos.

Los síntomas no son los mismos para todas las personas:

  • Erupciones en la piel o urticaria
  • Picazón y ojos llorosos
  • Sensación de ardor en la boca y la lengua
  • Hinchazón de la cara, la lengua y los labios
  • Picazón en la boca
  • Vómito
  • Diarrea
  • Sibilancias
  • Tos
  • Náusea
  • Mareos
  • Calambres abdominales
  • Asma
  • Anafilaxia

Otros síntomas:

  • Estreñimiento
  • Nariz que moquea
  • Comezón
  • Hormigueo en la boca
  • Hinchazón de la garganta
  • Dificultad para tragar
  • Problemas respiratorios
  • Ojos rojos
  • Sueño perturbado
  • Presión arterial baja
  • Ronquera
  • Dolor de cabeza

Diagnóstico

El alergista llevará a cabo una prueba de pinchazo en la piel mediante la exposición de su piel a diversos alérgenos para confirmar la sustancia que ha desencadenado la reacción.

Una vez confirmado el alérgeno, debe evitar la pimienta negra en todas sus formas.

Los antihistamínicos y otros medicamentos recetados por el alergista deben ser tomados regularmente para reducir los síntomas de la alergia.

Prevención

En última instancia, la mejor manera de lidiar con una alergia a las especias es evitar la especia en cuestión. Desafortunadamente, esto es más fácil decirlo que hacerlo dado que muchos alimentos están pre-sazonados o emplean agentes sazonadores compuestos de múltiples hierbas, especias y productos químicos. 

Una persona rara vez es alérgica a un solo tipo de especia. Esto se debe a que existe una alta reactividad cruzada entre especias, nueces e incluso pólenes de árboles . Lo que esto significa es que la estructura química de ciertos alimentos es tan similar que ambos pueden desencadenar una respuesta alérgica.

Los ejemplos de reactividad cruzada incluyen:

  • Orégano y tomillo
  • Cebolla y ajo
  • Pimentón y maza
  • Mostaza y colza
  • Mostaza y nueces
  • Sésamo y nueces de árbol
  • Algodón y nuez
  • Polen de abedul y varias especias.
  • Polen de artemisa y varias especias
  • Apio y varias especias.
  • Zanahoria y especias varias
  • Alholva y maní

Tratamiento

El tratamiento de una alergia a las especias depende en gran medida del tipo y la gravedad de los síntomas experimentados. Entre las opciones:

  • Para una alergia no complicada, los antihistamínicos orales pueden proporcionar alivio al suprimir la actividad de la histamina, un químico liberado por el sistema inmune que desencadena los síntomas de la alergia.
  • Para la dermatitis de contacto, una crema tópica de corticosteroides puede ayudar a reducir la inflamación y el enrojecimiento.
  • Se pueden recetar corticosteroides orales en casos más extremos, mientras que el aerosol nasal con corticosteroides puede ayudar a aliviar la congestión nasal.
  • Si tiene riesgo de anafilaxia, una inyección de epinefrina puede proporcionar un alivio inmediato al relajar los músculos lisos de las vías respiratorias y los vasos sanguíneos constreñidos. Sin embargo, si tiene síntomas de anafilaxia, aún debe ir a la sala de emergencias y buscar atención médica inmediata.

Referencias:

  1. Chen JL, Bahna SL. Alergia a las especias . Ann Alergia Asma Immunol. 2011; 107 (3): 191-9. doi: 10.1016 / j.anai.2011.06.020
  2. Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología. La anafilaxia . Actualizado el 29 de enero de 2018.