Alergia a las especias: síntomas, tratamientos y más

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Para entender el por qué se produce la alergia a las especias, primero debemos saber qué es una especia.

Una especia es cualquier parte de una planta que se utiliza con el propósito de condimentar o sazonar los alimentos. Las especias se pueden obtener de la corteza, de las hojas, de las semillas, de las raíces, de las yemas, de la fruta u otra parte de la planta. En comparación con las especias, una hierba se obtiene generalmente de la parte frondosa de una planta y también se utiliza para condimentar o sazonar los alimentos. La mayoría de la gente usa e intercambia los términos hierba y especia.

Tal como sucede con otros alimentos, la alergia a las especias es posible.

La alergia a las especias es considerada bastante extraña, afectando a 5 de 10 personas por cada 10.000 personas, por lo que es probable que no se diagnostique. Muchas especies tienen funciones biológicas que mejoran la capacidad de producir sensibilización. Por ejemplo, el pimiento negro inhibe el transporte celular de iones, causando hinchazón de las células; La capsaicina aumenta su propia absorción intestinal, posiblemente dando lugar a mayores tasas de sensibilización.

La exposición a las especias puede ocurrir en una variedad de formas, siendo la más común la ingesta de alimentos que contienen especias. Sin embargo, la exposición también puede ocurrir a través del contacto con la piel, tales como el manejo de alimentos y de cosméticos que contienen especias, así como de la inhalación de especias transportadas por el aire, como por ejemplo, las que emanan de la industria alimenticia o en las fábricas de especias.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia a las especias?

La mayoría de la gente ha experimentado los síntomas de una nariz que moquea y ojos acuosos después de comer alimentos picantes, tales como el rábano picante o el chile. Estos síntomas no son causados por el sistema inmunológico, sino más bien por los efectos irritantes en las membranas mucosas. Las erupciones cutáneas también pueden ocurrir como resultado de la dermatitis de contacto irritante debido a la directa exposición de la piel a las especias que se encuentran en los alimentos o cosméticos.

Las reacciones alérgicas también pueden ocurrir como resultado de comer especias, inhalando especias o por el contacto de la piel con las especias.
Los síntomas alérgicos de comer especias pueden incluir urticaria y angioedema, sin embargo, también podrían incluir síntomas gastrointestinales, síntomas respiratorios, así como la anafilaxia.

La inhalación de especias puede dar como resultado síntomas de asma, así como hinchazón de las vías respiratorias, incluyendo angioedema.
El contacto de la piel con las especias puede resultar en urticaria, dermatitis atópica, así como en dermatitis alérgica de contacto en la zona de la piel que estuvo en contacto.

¿Cuál es el diagnóstico de la alergia a las especias?

El diagnóstico de la alergia a las especias dependerá de los síntomas que una persona experimenta con la exposición a la especia. Es posible realizar pruebas de alergia a muchas especias, ya sea con un extracto de alérgeno comercial o preparando un extracto hecho en casa con una especia fresca. Las especias calientes, tales como la pimienta de cayena, no se pueden utilizar para la prueba de la piel debido a su efecto irritante.

La prueba de sangre para la presencia de anticuerpos alérgicos a las especias también está disponible en una extensión limitada. Las pruebas de parche a las especias se pueden realizar para diagnosticar dermatitis de contacto a las especias, probablemente con extractos caseros, dada la falta de versiones disponibles en el mercado.

Tratamiento de la alergia a las especias

El tratamiento de la alergia a las especias implica principalmente evitar la especia en cuestión.

El tratamiento de los síntomas inmediatos de la alergia sería idéntico al tratamiento de la alergia alimentaria, lo que incluye el uso de antihistamínicos y la epinefrina inyectable para las reacciones graves.

El tratamiento de la dermatitis de contacto causada por la alergia a especias incluiría el uso de corticosteroides tópicos o posiblemente de corticoides sistémicos para síntomas graves.

Evitar determinadas especias específicas puede ser muy difícil, dado que muchos alimentos simplemente enumeran “especias” o “saborizantes naturales” en la lista de ingredientes. Además, cenar fuera de casa en los restaurantes para una persona con una alergia a las especias puede ser virtualmente imposible ya que muchos cocineros podrían no estar dispuestos a divulgar su “receta secreta” de una mezcla de especias.

Evitar las especias en otros productos que no sean los alimentos también puede ser difícil ya que las especias se encuentran en una serie de artículos de aseo personal tales como pasta de dientes, enjuagues bucales, fragancias, cosméticos y lociones para el cuerpo.

Relación de las Especias, Pólenes y Otros Alimentos

Dado que las especias se derivan de fuentes vegetales, tiene sentido que ciertas especias pueden estar relacionadas entre sí, así como a los pólenes y otros alimentos a base de plantas. Estas relaciones pueden conducir a una reactividad cruzada, lo que significa que una alergia a determinados pólenes podría conducir a una alergia una especia relacionada. La siguiente lista muestra la reactividad cruzada entre especias, pólenes y otros alimentos:

  • Orégano y tomillo
  • Cebolla y ajo
  • Paprika y maza
  • Mostaza y colza
  • Mostaza y frutos secos
  • Sésamo y nueces de árbol
  • Semilla de algodón y nuez
  • Polen de abedul y varias especias
  • Polen de artemisa y varias especias
  • Apio y varias especias
  • Zanahoria y varias especias
  • Fenogreco (a menudo asociado con curry) y maní

Referencia:

Chen JL, Bahna SL. Spice Allergy. Ann Allergy Asthma Immunol. 2011; 107:191-199.