Apiterapia: qué es, para qué sirve, precauciones y más

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¿Qué es la apiterapia?

La miel y el polen de abeja son medicinas antiguas con aplicaciones modernas

A pesar de los avances tecnológicos, todavía se sabe poco sobre el potencial de las abejas o de sus productos derivados para la medicina.

El término apiterapia significa el uso de miel de abeja, veneno, polen y jalea real como medicina y en este artículo veremos lo que dicen las investigaciones sobre los posibles beneficios existentes para la salud.

Miel

La miel se deriva no solo de las abejas melíferas sino también de las abejas sin aguijón, las avispas de miel y las hormigas de miel. Dependiendo de la fuente, hay una gran variación en el color y el sabor de la miel.

La miel se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar las alergias; sin embargo, se ha sugerido que debido a que las alergias varían de acuerdo con la geografía, la miel utilizada debe cosecharse localmente.

La miel tiene propiedades antimicrobianas y se usa para tratar heridas externas y escaras. Cabe resaltar que hay dos tipos de agentes antibacterianos en la miel, que se llaman inhibinas. Mientras que una de estas inhibinas puede degradarse ya sea en calor o luz y deriva de peróxido de hidrógeno, la otra es termoestable y no se descompone después de la aplicación de calor.

La miel también se ha usado para tratar la tos, las úlceras, la colitis y otras enfermedades gastrointestinales.

Polen de abeja

El polen de abeja se produce a partir de las flores y es transportada en los cuerpos de las abejas. El polen de abeja es rico en aminoácidos libres, azúcares y enzimas. Algunos expertos anuncian el polen de abeja como superalimento. ¡De hecho, el polen de abeja contiene un 50% más de proteína que la carne!

Aquí hay algunos usos medicinales registrados del polen de abeja:

  • Antidepresivo
  • Modulador del apetito
  • Mejora la salud del cerebro, corazón, hígado y próstata
  • Antihipertensivo
  • Combate la diarrea
  • Combate el estreñimiento
  • Anticancerígeno
  • Combate la pérdida de memoria

Propóleos

Los propóleos son el “cemento” que sostiene a las colmenas juntas. Los propóleos de abeja están hechos de la resina que las abejas recolectan de las plantas y los árboles. Su composición varía según la estación, el suelo, el clima y el tipo de planta.

Los propóleos están repletos de ceras, aceites esenciales, vitaminas (por ejemplo, A, B1, B2, C y E) y minerales (por ejemplo, magnesio, cobre, zinc, hierro y yodo).

El propóleo tiene propiedades antibacterianas, antiparasitarias, anticancerígenas y antivirales.

El propóleo tiene varios usos médicos informados y sirve para combatir lo siguiente:

  • Erosión aguda de las encías
  • Erosión crónica de las encías
  • Dolor de dentadura
  • Enfermedad periodontal
  • Gingivitis
  • Regeneración de tejidos
  • Verrugas externas
  • Psoriasis

Terapia de veneno de abeja

La terapia de veneno de abeja (TVA) tiene una larga historia. Se ha utilizado para tratar la artritis reumatoide durante varios siglos, primero con picaduras vivas y luego mediante inyección.

TVA también se ha utilizado para tratar la esclerosis múltiple durante décadas.

El médico estadounidense Dr. Bodog F. Beck escribió un influyente libro titulado Bee Venom Therapy. En la década de 1930, este libro inspiró a Charlie Mraz, un apicultor de Vermont, para comenzar a tratar a las personas que se quejaban de artritis con picaduras de abeja en vivo.

Se han identificado más de 60 componentes en el veneno de abeja, incluidos compuestos con efectos antimicrobianos y antiinflamatorios.

Se ha observado que la TVA no solo trata los síntomas sino que también ralentiza la patogénesis o la progresión de la enfermedad. La TVA se ha utilizado para tratar la artritis, la neuralgia postherpética y la capsulitis adhesiva. También se incorpora a la práctica de la acupuntura.

Evidencia base de la miel como medicina

Todos los usos anteriores describen cómo la miel, el polen y otros productos de las abejas se han usado para tratar diversas dolencias. Sin embargo, la abrumadora mayoría de estos tratamientos carecen de soporte empírico.

La investigación sobre el uso de la miel para tratar la enfermedad todavía es incipiente, y existe una escasez de evidencia real que apoye sus usos. Sin embargo, la miel se ha estudiado como tratamiento para ciertas afecciones. Veamos algunas de ellas.

El tratamiento de la tos pediátrica con miel

La tos secundaria a una infección viral de las vías respiratorias superiores (sin infección previa) es extremadamente común entre los niños. La tos nocturna es perjudicial no solo para el niño sino también para los padres que también pierden el sueño. Además, los niños necesitan descansar para recuperarse de la infección, y la tos les roba a los niños de este descanso.

En un intento por atender el deseo de los padres de detener la tos, existen diversas formulaciones para la tos sin receta, que contienen antitusivos, descongestionantes, expectorantes, antipiréticos (reductores de la fiebre) y antihistamínicos. Sin embargo, los datos sugieren que estas preparaciones no ofrecen alivio y pueden ser peligrosas.

Un metaanálisis de Cochrane que incluye 8 ensayos con 616 niños con tos inducida por virus, sugiere que los medicamentos OTC utilizados para tratar la tos no reducen la frecuencia ni la gravedad de la tos, la producción de esputo o el recuento de tos. Además, se descubrió que el dextrometorfano y la difeniramina, dos ingredientes comunes que se encuentran en las preparaciones de venta libre, no son mejores que el placebo cuando se alivian los síntomas de la tos o las dificultades para dormir.

Además, incluso la codeína, que durante mucho tiempo se consideró el mejor tratamiento para la tos en los niños, no ha demostrado ser más efectiva en el tratamiento de la tos que el placebo. Los niños son particularmente susceptibles a los desagradables efectos secundarios de la codeína, como la agitación, la sedación, los vómitos, los problemas respiratorios y las alteraciones del ritmo cardíaco.

Los resultados de varios estudios sugieren que una sola dosis de miel puede reducir la secreción de tos y mucosidad en los niños. Además, la miel ha demostrado ser más efectiva que el dextrometorfano con sabor a miel para reducir la frecuencia de la tos, la naturaleza molesta de la tos y la gravedad de la tos. También se ha demostrado que la miel mejora la calidad del sueño tanto en los niños como en los padres. Finalmente, la OMS ha estado recomendando miel para el tratamiento de la tos desde 2001.

Sin embargo hay que tener presente que la miel no debe administrarse a niños menores de 12 meses de edad, ya que puede albergar Clostridium botulinum, que causa el botulismo, una rara enfermedad que produce parálisis. Finalmente, la miel que se les da a los niños siempre debe pasteurizarse.

La miel como tratamiento tópico para heridas

Una revisión sistemática de Cochrane del 2015, evaluó 26 ensayos aleatorios y cuasialeatorios que evaluaron a la miel como tratamiento para cualquier herida aguda o crónica.

De acuerdo con los autores del estudio:

“La miel parece curar quemaduras de espesor parcial más rápidamente que el tratamiento convencional (que incluía film de poliuretano, gasa de parafina, gasa impregnada con soframicina, lino estéril y dejar las quemaduras expuestas) y heridas postoperatorias infectadas más rápidamente que los antisépticos y la gasa. Más allá de estas comparaciones, cualquier evidencia de diferencias en los efectos de la miel y los comparadores es de baja o muy baja calidad y no forma una base sólida para la toma de decisiones”.

En otras palabras, la miel parece ayudar con la curación de heridas; sin embargo, mucha de la evidencia analizada fue de baja calidad, sesgada e imprecisa.

En una nota relacionada, los datos de otros estudios de investigación indican que la miel puede ayudar a prevenir la infección de heridas y disminuir inflamaciones, así como a promover la curación rápida y la epitelización del sitio de la herida. Más específicamente, la miel puede estimular a los monocitos para que produzcan factores de crecimiento que promuevan la curación.

Miel para tratar el dolor post-amigdalectomía en niños y adolescentes

Los resultados de un ensayo de bajo consumo de 2014 de control aleatorizado realizado por investigadores iraníes publicados en el International Journal of Pediatric Otorhinolaryngology, parecen indicar que la miel ayuda a la recuperación después de la amigdalectomía en niños de entre 5 y 15 años.

Este ensayo incluyó a 80 participantes, con 40 asignados al grupo experimental y 40 asignados al grupo control. Los participantes en el grupo experimental fueron tratados con antibióticos, acetaminofeno y miel después de la amigdalectomía; mientras que aquellos en el grupo de control recibieron antibióticos y paracetamol.

Los investigadores descubrieron lo siguiente:

  • El dolor fue más intenso entre los miembros del grupo de control (los que no recibieron miel)
  • Los participantes que recibieron miel necesitaron menos acetaminofén para aliviar el dolor
  • Los que recibieron miel sanaron más rápido y reanudaron una dieta normal más rápidamente
  • Aquellos que recibieron miel tenían menos probabilidades de ser despertados por el dolor

Conclusiones

Todavía hay mucho que aprender sobre el potencial de la miel y otros productos de las abejas para para tratar enfermedades. Los efectos medicinales de estos productos probablemente son multifactoriales e implican lo siguiente:

  • Efecto osmótico
  • Contenido de peróxido de hidrógeno
  • Contenido nutricional
  • Contenido de antioxidantes
  • Prostaglandinas
  • Óxido nítrico
  • Contenido de peróxido de hidrógeno
  • Inmunomodulación

Antes de tomar miel, polen de abeja, veneno de abeja, etc. como tratamiento, lo mejor es consultar primero con su médico. Su médico le ayudará a evaluar la gravedad de su enfermedad y sus síntomas y le dará una idea de la idoneidad de cualquier posible tratamiento.

Preguntas Frecuentes

¿Qué es la apiterapia?

La apiterapia es el uso de sustancias producidas por abejas para la salud y la curación.

¿Para qué se utiliza la apiterapia?

Las abejas producen miel, polen, propóleos, jalea real y cera de abejas, todos los cuales son utilizados por las personas para nutrición, apoyo del sistema inmunológico, tratamiento de una variedad de dolencias, cuidado de la piel y curación de heridas abiertas.

¿Hay algún riesgo potencial en la apiterapia?

Los diferentes métodos de apiterapia conllevan diferentes riesgos. Para las personas alérgicas a los productos de la abeja, todos los métodos de apiterapia pueden ser peligrosos.

¿Cuáles son los beneficios de la apiterapia?

La apiterapia se puede usar para tratar varias afecciones diferentes como aliviar el dolor de la artritis, curar heridas, ayudar con las alergias, tratar afecciones inmunes y neurológicas, regular la función tiroidea, reduce la gingivitis y la placa.

Referencias:

Mizrahi A. Bee Products: propiedades, aplicaciones y apiterapia. Nueva York: Springer Science + Business Media; 1997.

Mohebbi S y col. Eficacia de la miel en la reducción del dolor post amigdalectomía, ensayo clínico aleatorizado. Revista Internacional de Otorrinolaringología Pediátrica. 2014: 78: 1886-1889.

Fratellone PM, Tsimis F, Fratellone G. Productos de apiterapia para uso medicinal. El diario de medicina alternativa y complementaria. 2016.

Goldman RD. Miel para el tratamiento de la tos en niños. Médico de familia canadiense. 2014; 60: 1107-1110.

Jull AB, Callum N, Westby MJ, Deshpande S, WalkerC N. Honey como tratamiento tópico para las heridas (revisión). Base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas. 2015.