Árnica para la artritis: beneficios y efectos secundarios

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Los remedios naturales son para aquellos pacientes que padecen de artritis que rechazan los tratamientos tradicionales por una razón u otra. El árnica es una de estas opciones de tratamiento natural.

¿Qué es el árnica?

El árnica (árnica montana) es una planta que produce flores de color amarillo anaranjado en forma de margarita en las zonas montañosas de Europa y América del Norte. Es una planta perenne que crece a 1-2 pies de altura. Desde el año 1500, las flores frescas o secas de la planta de árnica se han utilizado con fines medicinales.

¿Cómo se administra el árnica?

El árnica se puede aplicar en la piel como una crema, ungüento, linimento o tintura. Por lo general se utiliza tópicamente debido a que podría haber efectos secundarios graves si se administra vía oral. Existen remedios homeopáticos orales que contienen árnica, sin embargo, están muy diluidos para eliminar posibles daños.

¿Para qué se usa el Árnica?

El árnica se utiliza para los moretones, esguinces, dolor muscular y espasmos musculares a menudo asociados con la actividad deportiva. El árnica también se utiliza para tratar dolores musculares, dolor en las articulaciones y la artritis.

Se cree que la planta de árnica tiene propiedades anti-inflamatorias. El árnica también se ha utilizado para la cicatrización de heridas, flebitis superficial, inflamación causada por picaduras de insectos, e hinchazón causada por huesos rotos.

¿Cómo funciona?

Los productos químicos activos en el árnica pueden reducir la hinchazón, disminuir el dolor y actuar como antibióticos.

Advertencias y precauciones

Hay efectos secundarios graves que pueden ocurrir con la administración oral de árnica.

No se recomienda tomar árnica por vía oral sin supervisión médica ya que puede causar mareos, temblores y anomalías cardíacas cuando se toma por vía oral. El árnica también puede irritar las membranas mucosas y causar vómitos. Puede ser mortal en grandes dosis.

Generalmente, la administración tópica de árnica se considera segura, pero hay advertencias que acompañan incluso el uso tópico.

El árnica nunca debe aplicarse a la piel rota o con heridas. Las personas que son alérgicas o hipersensibles a la planta árnica obviamente deben evitarlo. Si se utiliza durante un largo período de tiempo, el árnica puede causar irritación de la piel, eczema, descamación de la piel o ampollas.

Las mujeres que están embarazadas o amamantando deben evitar el uso del árnica. Siempre discuta lo que está usando o tomando con su médico, incluyendo los suplementos y las hierbas.

¿Es seguro el árnica?

El árnica es POSIBLEMENTE SEGURO cuando se toma por vía oral en las cantidades que se encuentran comúnmente en los alimentos o cuando se aplica a la piel intacta a corto plazo.

El árnica a menudo aparece como un ingrediente en productos homeopáticos; sin embargo, estos productos suelen ser tan diluidos que contienen poca o ninguna cantidad detectable de árnica.

Consideraciones

Embarazo y lactancia: No tome árnica por vía oral ni se aplique a la piel si está embarazada o en periodo de lactancia. Se considera PROBABLEMENTE INSEGURO.

Alergia a la ambrosía y plantas relacionadas: El árnica puede causar una reacción alérgica en personas que son sensibles a la familia Asteraceae / Compositae. Los miembros de esta familia incluyen ambrosía, crisantemos, caléndulas, margaritas y muchos otros. Si tiene alergias, asegúrese de consultar con su proveedor de atención médica antes de aplicarlo en su piel. No tome árnica por vía oral.

Piel rota: no aplique árnica en la piel dañada o rota.

Problemas de digestión: Árnica puede irritar el sistema digestivo. No lo tome si tiene síndrome del intestino irritable (SII), úlceras, enfermedad de Crohn u otras afecciones estomacales o intestinales.

Frecuencia cardíaca rápida: Arnica podría aumentar su frecuencia cardíaca. No tome árnica si tiene una frecuencia cardíaca rápida.

Presión arterial alta: El árnica puede aumentar la presión arterial. No tome árnica si tiene presión arterial alta.

Cirugía: Árnica puede causar sangrado adicional durante y después de la cirugía. Deje de usarlo al menos 2 semanas antes de una cirugía programada.

Método del estudio

Un estudio aleatorio con 204 personas con osteoartritis de la mano se publicó en Rheumatology International en 2007. Se encontró que el gel diario de árnica era tan eficaz como el gel diario de ibuprofeno, aunque ninguno de los tratamientos se comparó con placebo.

También hubo efectos secundarios mínimos con el árnica.

En 2002, se publicó un estudio abierto, no controlado con placebo, en Advances in Therapy, en el que participaron 79 personas con osteoartritis de rodilla. Los participantes del estudio aplicaron gel de árnica dos veces al día durante 3 a 6 semanas. Una persona tuvo una reacción alérgica, pero el gel fue bien tolerado por la mayoría de los pacientes. Se encontró que el gel de árnica puede reducir el dolor y la rigidez y mejorar la función.

Referencias:

Elección entre AINE y árnica para el tratamiento tópico de la osteoartritis de la mano en un estudio aleatorizado, doble ciego. Widrig, R. Rheumatol Int. 2007 Abr; 27 (6): 585 – 91. Epub 2007 Feb 22.

Http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17318618

Gel Árnica montana en la osteoartritis de la rodilla: un ensayo clínico abierto y multicéntrico. Knuesel O. Avances en Terapia 2002 Sep-Oct; 19 (5): 209-18.

Http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12539881

Árnica. Visión de conjunto. Centro Médico de la Universidad de Maryland. Última actualización 5/7/2013.

Https://umm.edu/health/medical/altmed/herb/árnica

https://www.webmd.com/vitamins/ai/ingredientmono-721/arnica