Aromaterapia: qué es, beneficios, riesgos y más

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¿Qué es la aromaterapia?

La aromaterapia es el uso de aceites de plantas aromáticas, incluidos los aceites esenciales, para el bienestar psicológico y físico. Los aromaterapeutas mezclan aceites esenciales terapéuticos especialmente para cada persona y sugieren métodos de uso tales como aplicación tópica, masaje, inhalación o inmersión en el agua para estimular las respuestas deseadas.

Los diferentes olores (aromas) y los componentes químicos de los aceites pueden producir diferentes reacciones emocionales y fisiológicas. Los aceites esenciales pueden aplicarse en la piel, agregarse al agua del baño o vaporizarse en un quemador de aceite. Aunque la aromaterapia se ha practicado durante siglos en diversas culturas, la versión moderna se desarrolló principalmente en Francia.

La aromaterapia aún no se ha sometido a tanta vigilancia científica como otras terapias complementarias, pero puede ser efectiva para ayudar con algunas complicaciones.

¿Desde hace cuánto se conoce la aromaterapia?

Los humanos han usado la aromaterapia durante miles de años. Las culturas antiguas de China, India, Egipto y otros lugares incorporaron componentes de plantas aromáticas en resinas, bálsamos y aceites. Estas sustancias naturales se utilizaron con fines médicos y religiosos. Se sabía que tenían beneficios tanto físicos como psicológicos.

La destilación de aceites esenciales se atribuye a los persas en el siglo X, aunque la práctica puede haber estado en uso durante mucho tiempo antes de esto. La información sobre la destilación de aceites esenciales se publicó en el siglo XVI en Alemania. Los médicos franceses del siglo XIX reconocieron el potencial de los aceites esenciales en el tratamiento de enfermedades.

Los médicos se establecieron más en el siglo XIX y se centraron en el uso de drogas químicas. Sin embargo, los médicos franceses y alemanes aún reconocieron el papel de los productos botánicos naturales en el tratamiento de enfermedades.

El término “aromaterapia” fue acuñado por el perfumista y químico francés René-Maurice Gattefossé en un libro que escribió sobre el tema que se publicó en 1937. Anteriormente había descubierto el potencial curativo de la lavanda en el tratamiento de quemaduras. El libro discute el uso de aceites esenciales en el tratamiento de afecciones médicas.

Beneficios de la aromaterapia

La investigación sobre la efectividad de la aromaterapia en la actualidad es limitada.

Sin embargo, algunos estudios han demostrado que la aromaterapia podría tener beneficios para la salud, que incluyen:

  • Alivio de la ansiedad y la depresión
  • Mejora la calidad de vida, sobre todo en aquellas personas con enfermedades crónicas
  • Mejorar la calidad del sueño
  • Combatir los dolores de cabeza
  • Aliviar el estrés
  • Aumentar los niveles de energía

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Estudios más pequeños sugieren que la aromaterapia con aceite de lavanda puede ayudar a:

  • Reducir el dolor para las personas con osteoartritis de la rodilla
  • Mejorar la calidad de vida de las personas con demencia
  • Reducir el dolor en personas con cálculos renales

Se ha demostrado que muchos aceites esenciales son seguros cuando se usan según las indicaciones. Sin embargo, los aceites esenciales utilizados en aromaterapia no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Riesgos de la aromaterapia

Algunos aceites de plantas aromáticas son tóxicos y nunca se deben usar en absoluto, por ejemplo el alcanfor, pennyroyal y gaulteria.

Los aceites vegetales aromáticos son muy potentes y nunca deben tragarse ni aplicarse sin diluir a la piel. Las personas con asma y propensas a hemorragias nasales deben tener precaución al inhalar aceites vaporizadores. No use aceites vegetales aromáticos en ningún orificio, como orejas, boca o vagina.

Los aceites vegetales aromáticos (aceites esenciales) pueden ser venenosos si se toman por la boca. El consumo de aceites esenciales es una causa creciente de envenenamiento en niños. Todos los aceites vegetales aromáticos deben asegurarse y mantenerse fuera del alcance de los niños.

Las mujeres embarazadas y las personas con ciertas afecciones, incluida la epilepsia y la presión arterial alta, deben consultar a su médico antes de usar cualquier aceite vegetal aromático. Algunos aceites pueden ser peligrosos durante el embarazo y para personas con ciertas condiciones.

Sensibilidad a los aceites vegetales aromáticos

Los aceites de plantas aromáticas no diluidas que se usan en áreas sensibles, como las fosas nasales o en la piel sensible, pueden irritar o quemar la piel. En algunos casos, puede haber una reacción alérgica, como una erupción cutánea en personas susceptibles.

Algunos de los aceites que pueden causar problemas incluyen:

  • Eucalipto
  • Jengibre (dióxido de carbono extraído)
  • Tomillo
  • Pimienta negra
  • Canela
  • Clavo
  • Orégano
  • La hierba de limón
  • Albahaca
  • Algunos aceites cítricos.

Usando aceites esenciales

Los aceites esenciales se extraen del material vegetal usando vapor o destilación de agua. Los materiales vegetales seleccionados se calientan con vapor, agua o ambos hasta que el aceite esencial se vaporiza. El aceite luego se condensa a medida que se enfría.

Todos los aceites vegetales aromáticos volátiles son aceites vegetales concentrados. Deben usarse con moderación, solo unas pocas gotas a la vez y siempre diluidos en algún otro medio, como aceite de masaje simple (aceite vegetal prensado en frío) o crema base sin aroma (pero no una crema de aceite mineral, como la mayoría de las marcas de sorbolene o aceite de bebé). Los aceites vegetales aromáticos no se disuelven en agua a menos que se mezclen primero con un dispersante.

Los aceites vegetales aromáticos, incluidos los aceites esenciales, nunca deben ingerirse (tomarse por la boca) ya que pueden ser tóxicos.

Aceites de plantas aromáticas populares

Algunos de los aceites de plantas aromáticas populares y sus usos para los siguientes síntomas incluyen:

  • Menta: trastornos digestivos
  • Romero: dolores musculares, estimulante mental
  • Sándalo: depresión, ansiedad y tensión nerviosa
  • Naranja dulce: depresión y ansiedad
  • Árbol del té: problemas respiratorios, antifúngicos, antibacterianos y antivirales
  • Lavanda: dolores de cabeza, insomnio, quemaduras, dolores y dolores.

Si está considerando a la aromaterapia como una opción, consulte con un médico sobre sus posibles riesgos y beneficios.

Preguntas Frecuentes

¿Cuáles son los beneficios del masaje de aromaterapia?

Reducción del estrés, calma la ansiedad, mejora la calma, disminución de la tensión muscular, alivio del dolor, reduce los síntomas de la depresión.

¿Qué condiciones tratan la aromaterapia?

La aromaterapia puede promover la relajación y ayudar a aliviar el estrés. También se ha utilizado para ayudar a tratar una amplia gama de afecciones físicas y mentales, que incluyen quemaduras, infecciones, depresión, insomnio y presión arterial alta.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la aromaterapia?

Los efectos secundarios del uso de aceites esenciales incluyen: 1) Erupciones en la piel 2) Ataques de asma 3) Dolores de cabeza 4) Reacciones alérgicas. 5) Irritación de la piel. 6) Náuseas.

¿Cómo se aplican los aceites esenciales?

Los aceites esenciales se pueden inhalar o diluir y aplicar sobre la piel. Pueden estimular su sentido del olfato o tener efectos medicinales cuando se absorben.

Referencias:

Mayo Clinic – WebMD