Azufre: usos, beneficios, posibles efectos secundarios y más

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¿Qué es el azufre?

El azufre es un elemento químico que está presente naturalmente en el cuerpo humano y también se encuentra en una serie de alimentos como el ajo, cebollas, huevos y alimentos ricos en proteínas. Este elemento químico es necesario para la síntesis de los aminoácidos esenciales como la cisteína y la metionina.

¿Por qué la gente lo usa?

Los alimentos y suplementos que contienen azufre a veces se usan para elevar los niveles de azufre y proteger contra ciertas condiciones de salud, tales como:

Como suplemento, el azufre está disponible en forma de dimetilsulfóxido (DMSO) y metilsulfonilmetano (MSM).

Beneficios para la salud del azufre

Hasta ahora, el apoyo científico para los beneficios de los suplementos de azufre en la salud es limitado. Aquí hay un vistazo a algunas de las investigaciones sobre los beneficios para la salud del azufre:

Osteoartritis

El MSM puede ser de algún beneficio para las personas con osteoartritis de la rodilla, según una revisión de investigación publicada en la revista Osteoarthritis Cartilage en 2008.

En cuanto a seis estudios que examinaron el uso de MSM o DMSO en el tratamiento de la osteoartritis de la rodilla, los investigadores encontraron que “los datos de los ensayos de MSM más rigurosos proporcionan evidencia positiva pero no definitiva de que el MSM es superior al placebo en el tratamiento de la osteoartritis de rodilla leve a moderada”.

Sin embargo, dado que la mayoría de los estudios revisados ​​fueron de mala calidad, los autores de la revisión observan que “actualmente no se puede sacar ninguna conclusión definitiva para ninguno de los suplementos”.

También hay alguna evidencia de que la balneoterapia (baños minerales que incluyen azufre) puede beneficiar a las personas con osteoartritis.

Por ejemplo, en un informe de 2007 de la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas, los científicos evaluaron siete ensayos sobre el uso de la balneoterapia en el tratamiento de la osteoartritis y encontraron que la terapia resultó en mejoras significativamente mayores en el dolor y la calidad de vida (en comparación al placebo)

Además, un informe de 2003 de la misma revista analizó seis ensayos sobre el uso de la balneoterapia en el tratamiento de la artritis reumatoide y encontró que la mayoría de los estudios informaron “hallazgos positivos”.

Es importante señalar que los autores de cada revisión advierten que la mayoría de los estudios revisados ​​estaban mal diseñados y que se necesita más investigación antes de recomendar la balneoterapia en el tratamiento de la artritis.

Alergias

Los suplementos de MSM pueden ayudar a aliviar los síntomas de la alergia, según un estudio pequeño y antiguo publicado en el Journal of Alternative and Complementary Medicine en el 2002.

Para el estudio, 55 pacientes tomaron suplementos de MSM o un placebo todos los días durante 30 días.

En cuanto a los datos de los 50 participantes que completaron el estudio, los investigadores encontraron que los asignados a los suplementos de MSM experimentaron mejoras significativamente mayores en los síntomas de las vías respiratorias inferiores (en comparación con los miembros del grupo placebo).

Rosácea

El azufre aplicado tópicamente puede ayudar a tratar la rosácea, según un informe de 2004 de la revista Cutis. Según los autores del informe, las lociones y / o limpiadores que contienen azufre pueden ayudar a mejorar los beneficios de otras terapias tópicas y orales para la rosácea.

Usos en baños y cuidado de la piel

El azufre también se usa como ingrediente en algunos productos para el cuidado de la piel y el cuidado del cabello. Cuando se aplica tópicamente, se cree que el azufre trata afecciones como el acné, la rosácea, las verrugas y la caspa.

La balneoterapia es una terapia alternativa que implica el tratamiento de problemas de salud mediante el baño, generalmente en aguas termales y otras aguas ricas en minerales naturales. En muchos casos, el agua utilizada en balneoterapia contiene azufre. Los defensores afirman que sumergirse en aguas ricas en azufre puede ayudar a tratar las alergias, los trastornos respiratorios, la artritis y el dolor crónico.

Caspa

El azufre es un ingrediente aprobado por la FDA para su uso en productos de venta libre para la caspa . A menudo se combina con ácido salicílico. Sin embargo, hay evidencia limitada para apoyar este uso.

En 1987 se realizó un pequeño estudio sobre 48 sujetos con caspa. Los resultados indicaron que cuando los sujetos usaban un champú que contenía azufre y ácido salicílico informaron menos descamación y caspa.

Se necesitan más estudios para saber si este tratamiento es efectivo.

Posibles efectos secundarios

Poco se sabe sobre la seguridad del uso de suplementos que contienen azufre. Sin embargo, tanto el MSM como el DMSO pueden causar ciertos efectos secundarios como:

  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Náuseas
  • Diarrea.

Es importante tener en cuenta que el autotratamiento de una afección con azufre y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

Los suplementos no han sido probados para la seguridad y debido al hecho de que los suplementos dietéticos son en gran parte no regulados, el contenido de algunos productos puede diferir de lo especificado en la etiqueta del producto.

También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con problemas médicos o que están tomando medicamentos.

Puede obtener consejos sobre el uso de suplementos aquí, pero siempre debe hablar con su médico primero.

Consideraciones

Debido a los ensayos clínicos de alta calidad limitados, es demasiado pronto para recomendar suplementos que contengan azufre, azufre tópico aplicado o balneoterapia para el tratamiento de cualquier problema de salud.

Si todavía está considerando usar azufre, asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica para analizar si es apropiado para usted.

Para obtener más ayuda para controlar el dolor de la artritis, puede considerar practicar yoga, tomar tai chi y / o someterse a la acupuntura, ya que puede ayudar a aliviar el dolor de la artritis y mejorar el funcionamiento en algunos casos.

Preguntas Frecuentes

¿Qué alternativas hay al azufre para reducir el dolor en las articulaciones?

Practicar yoga, hacer tai chi y / o someterse a la acupuntura puede ayudar a aliviar el dolor de artritis y mejorar el funcionamiento en algunos.

¿El azufre huele mal?

No. El azufre puro no tiene olor. La gente a menudo asume que el mal olor de los huevos podridos es atribuible al azufre, pero en realidad es causado por el sulfuro de hidrógeno.

Referencias: