Bayas de goji: sus beneficios, propiedades, efectos secundarios y más

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¿Qué son las bayas de goji?

La baya de goji (Lycium barbarum) es una baya china que ha estado recibiendo atención como un agente contra el envejecimiento: las personas que comen bayas de goji afirman que se obtiene una piel más joven, mejor vista e inmunidad mejorada.

Las bayas de Goji (también llamadas bayas de wolframio) se utilizan en una amplia variedad de preparaciones de medicina tradicional china, y contienen altos niveles de antioxidantes, lo que las convierte en una popular “superfruta”. También (como la mayoría de las frutas) contienen una amplia variedad de vitaminas y minerales saludables.

En estos días, las bayas de goji se agregan a todo, desde barras de chocolate hasta bebidas energéticas.

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Es más probable que encuentre bayas de goji secas que las frescas. Las bayas de goji secas tienen un sabor parecido a una tarta de arándanos secos con un toque dulce. Las bayas frescas de goji, por otro lado, tienen un sabor fuerte pero pueden tener un retrogusto metálico.

Información nutricional de la baya de Goji

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 3 cucharadas (17 g) de bayas de goji secas.

  • Calorías : 59
  • Grasa : 0.1g
  • Sodio : 50mg
  • Hidratos de Carbono: 13g
  • Fibra : 2.2g
  • Azúcares : 7.7g
  • Proteína : 2.4g

Carbohidratos

Una porción de 3 cucharadas de bayas de goji secas tiene 13 gramos de carbohidratos. Esto incluye poco más de 2 gramos de fibra y casi 8 gramos de azúcares naturales.

Grasas

Las bayas de Goji contienen un mínimo de grasa con menos de 0.1 gramos por porción.

Proteína

Cuando se trata de frutas, las bayas de goji son más ricas en proteínas que la mayoría. Una porción de 3 cucharadas de bayas de goji secas proporciona 2,4 gramos de proteína.

Vitaminas y minerales

Las bayas de Goji son una buena fuente de vitamina C. Tres cucharadas de bayas de Goji secas proporcionan poco más de 8 miligramos de vitamina C, que es aproximadamente el 11% de la cantidad diaria recomendada para las mujeres adultas y el 9% para los hombres.

Las bayas de Goji también proporcionan algo de hierro, vitaminas B, cobre, manganeso, magnesio y selenio. Su color rojo anaranjado se debe a los carotenoides, incluida la zeaxantina.

Beneficios para la salud de las bayas de goji

Propiedades antienvejecimiento

Un estudio de 2014 informó que las bayas de goji suministradas a los ratones más viejos ayudaron a mejorar su respuesta a la vacuna contra la gripe, posiblemente haciéndolas más resistentes a la gripe. Además, hay varios estudios que demuestran que el jugo de bayas de goji puede mejorar el bienestar general y las funciones del sistema inmunitario. Pero más allá de esa investigación, no hay pruebas para el uso de las bayas de goji para ayudar a prevenir o retrasar el envejecimiento.

Las bayas de Goji han sido populares en la medicina china antigua. Su rico contenido de vitaminas y antioxidantes es responsable de muchos de los beneficios para la salud que ahora son respaldados por la ciencia moderna.

Retrasa la pérdida de visión

Se ha demostrado que suplementar con bayas de goji durante un período de 90 días aumenta la concentración de luteína y zeaxantina en la retina. Se sabe que estas formas de vitamina A apoyan la salud ocular y detienen la progresión de la pérdida de visión por la degeneración macular relacionada con la edad. La baya de Goji mejora la agudeza visual en estos pacientes, lo que sugiere que las bayas de Goji pueden complementar eficazmente otros tratamientos para la enfermedad.

Previene los altos niveles de azúcar en la sangre

El polisacárido de Lycium barbarum (LPB) es un componente activo de la baya de goji que se usa en la medicina tradicional china. En un ensayo clínico aleatorizado y controlado, LPB demostró su eficacia en la reducción del azúcar en sangre para pacientes con diabetes.  También se observaron beneficios adicionales, como aumentos en HDL (“colesterol bueno”).

Parece que la baya de goji puede ayudar con el tratamiento de la diabetes, especialmente para aquellos que tienen problemas para mantener bajo el azúcar en la sangre solo a través de cambios en la dieta. Para evitar que el azúcar en la sangre baje demasiado, hable con su médico acerca de agregar la baya de goji a su plan de control de la diabetes.

Reduce el colesterol

Además de aumentar los niveles de HDL, las bayas de goji son ricas en fibra soluble para reducir el colesterol. Con aproximadamente 4 gramos de fibra por onza (seca), comer refrigerios en las bayas de goji puede ayudarlo a acercarse a la recomendación diaria de 25 a 35 gramos por día. Reducir los niveles de “colesterol malo” (LDL) y los triglicéridos con frutas como la baya de goji es una forma natural y efectiva de mantener los niveles de colesterol y promover la salud del corazón.

Puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer

La ingesta adecuada de vitamina C a través del consumo regular de frutas y verduras se asocia con un menor riesgo de varios tipos de cáncer, incluidos los de pulmón, mama, esófago y estómago. La vitamina C es un poderoso antioxidante que ayuda a eliminar los radicales libres para prevenir el daño celular.

Las bayas de Goji están cargadas de vitamina C, que ofrece 150 miligramos por onza (cruda). La  inclusión de las bayas de goji en su arsenal de superalimentos antioxidantes mantiene sus células jóvenes y saludables.

Promueve la curación de heridas

Además de los efectos preventivos del cáncer, la vitamina C es un precursor del colágeno, un componente vital del tejido conectivo. La capacidad del cuerpo para curarse de las lesiones depende de la formación de nuevo colágeno. Por esta razón, la ingesta de vitamina C de alimentos como las bayas de goji es esencial.

Dele a su cuerpo todas las ventajas para una piel sana asegurándose de que los alimentos ricos en vitamina C sean parte de su plan de comidas.

Alergias

La alergia a la baya de goji se asocia con alergias a la cáscara de durazno y a una proteína llamada proteína de transferencia de lípidos inespecífica panalérgica. Las alergias a las bayas de Goji pueden producir síntomas como urticaria, náuseas, mareos o sibilancias. Si sospecha una alergia a las bayas de goji, consulte a un alergólogo para hablar sobre sus preocupaciones.

Efectos secundarios

El alto contenido de fibra de las bayas de goji puede ser difícil de digerir si no estás acostumbrado a comer mucha fibra. Aumente su ingesta gradualmente para evitar molestias digestivas.

Debido a que las bayas de goji tienen efectos reductores del azúcar en la sangre, es importante tener en cuenta otros medicamentos que pueda estar tomando y que causen el mismo efecto para evitar episodios de hipoglucemia.

También se ha informado que la baya de Goji interactúa con el anticoagulante Coumadin (warfarina), lo que aumenta el sangrado después de beber jugo, té y vino de la baya de Goji. El  alto consumo de té de bayas de goji también se ha relacionado con la toxicidad hepática. Para el consumo más seguro y los beneficios completos para la salud, elija bayas de goji frescas o secas, en lugar de tés y suplementos.

Variedades

Hay dos variedades de bayas de goji disponibles en los Estados Unidos y Canadá. Crimson Star y Phoenix Tears son accesibles para cualquier persona. Sask Wolfberry es una variedad que se ofrece a los productores cooperativos de una compañía canadiense llamada Wolfberry Agrodevco.

¿Dónde se consiguen?

Es difícil encontrar bayas de goji frescas en la mayoría de los países, porque tienen una vida útil corta y no se cultivan ampliamente para uso comercial. Puede encontrarlos en un mercado de agricultores o en una tienda especializada. También se pueden cultivar en casa.

En el supermercado, es más probable que encuentre bayas de goji vendidas como bayas secas, polvo, jugo, té y cápsulas. Las bayas de Goji se cosechan a fines del verano hasta principios del otoño y se secan al sol.

Almacenamiento y seguridad 

Las bayas de Goji son delicadas y gotean si se magullan o dañan ligeramente. Si encuentra bayas de goji frescas, intente usarlas de inmediato. No lave hasta que esté listo para comer o secarlos. Las bayas de goji secas y los productos de bayas de goji tienen una larga vida útil y deben usarse antes de la fecha especificada en la etiqueta.

¿Cómo se preparan?

Las bayas secas de goji generalmente se cocinan antes del consumo. Para hacer su propio té, deje que las bayas de goji secas se asienten en agua caliente durante 5 a 10 minutos y disfrute. Las bayas de Goji también se pueden encurtir para su conservación. Agregue bayas de goji rehidratadas a los batidos de frutas o como ingrediente agrio en platos salados.

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